Ranh giới - Phần 3 - Chap 40 → 49

Chọn chế độ đọc: Sáng - Tối
ranh giới voz

Chap 40 - Nhìn về phía hoàng hôn

Hồ nước trong veo, phẳng lặng và yên bình. Thi thoảng có một cơn gió cuốn nhẹ chiếc lá vàng rơi xuống mặt hồ tạo nên những gợn sóng lăn tăn khiến chú chim bói cá lầm tưởng mồi chao cánh liệng qua. Buổi trưa chỉ có một chút nắng, bầu trời xanh ngát đan xen những đám mây trắng bồng bềnh, hòa nhập với khung cảnh đồi núi in bóng xuống mặt hồ khiến cảnh vật đẹp như một bức tranh.
Cuộc sống đã gài vào tâm hồn những trăn trở, suy nghĩ và lo toan. Nhưng mỗi khi trở lại đây, lại cảm thấy muốn buông xuôi thực tại để đắm chìm vào những nên thơ, những mộng mơ thuở bé...
Tôi đứng đút tay túi quần nhìn bâng quơ ra mặt hồ. Đầu óc đang cố tỏ ra trống rỗng để tạm thời quên đi những gì vừa trải qua.
- Nước mát quá nè anh !! -Phía xa xa, nàng túm váy lên rồi thả bước chân son xuống nước.
- Ui, nhiều cá con quá !
Nàng đưa tay vén nhẹ lọn tóc qua một bên tai, rồi cúi xuống nhìn thích thú. Mặt nước phản chiếu sắc trời lên khuôn mặt đang rạng ngời... khiến tôi ngơ ngẩn đứng nhìn.
Nàng vô tư quá, chẳng cần hỏi tôi đưa đi đâu. Trên đường cứ say xưa kể chuyện, những chuyện trong cuộc sống của nàng ở trong đó, chia sẻ những vui buồn tinh nghịch chốn giảng đường, hay câu truyện cười, ngụ ngôn nào đó nàng sưu tầm được, có khi là cả nhưng câu chuyện mà chúng tôi đã từng chia sẻ qua chat chit, nhắn tin...nàng cứ hồn nhiên thao thao bất tuyệt mà đâu có để ý là tôi chẳng nói lời nào suốt chặng đường, chỉ ậm ừ rồi thi thoảng cố gượng cười góp vui với nàng. Có lẽ niềm vui gặp tôi đã khỏa lấp hết sự tinh tế vốn có của nàng mất rồi, cũng may bởi tôi đâu muốn nỗi buồn của mình làm cản trở niềm vui gặp lại nhau...
Tại sao tôi lại quay trở lại nơi đây ??
Tuổi học trò với biết bao những kỷ niệm thân thương của mối tình đầu, cho đến giờ vẫn là duy nhất.
Cuối năm ngoái là sự trở lại chốn này với những tâm trạng ngổn ngang vụn vỡ, khởi đầu cho những điều kỳ diệu đem chúng tôi tìm về bên nhau.
Và giờ tôi lại muốn quay lại để gột bớt đi những nỗi đau của cuộc đời mình đang dày vò tâm trí.
Nhìn đôi môi xinh đang mỉm cười kia tôi biết là mình đã đúng...mong sao những vết thương lòng sẽ được khỏa lấp đi dù chỉ là tạm thời để cho tôi có thể được sống những ngày hạnh phúc ấm áp bên ánh hoàng hôn mà tôi đã luôn dõi theo, mong đợi bấy lâu...
- Lại đây với em, cứ đứng đó làm chi vậy ? - Nàng đưa tay vẫy vẫy.
Tôi mỉm cười bước lại phía nàng.
- Anh có chuyện gì sao ? - Nàng khẽ nhíu mày nhìn tôi.
- Không !
- Sao từ lúc gặp, giờ em mới để ý thấy anh cứ khang khác ! Mắt anh buồn quá, đó đâu phải anh mắt của người đang háo hức cả tháng nay chứ ???
- Lên đây...! -Tôi đưa tay về phía nàng.
Nàng nắm lấy tay tôi rồi bước lên bờ.
- Em không hiểu...-Nàng đang định nói, thì tôi đã đặt lên môi nàng một nụ hôn ngọt ngào.
- Có khác nữa không ? - Tôi vuốt nhẹ mái tóc nàng, nhìn nàng âu yếm.
Nàng chẳng nói gì, nhìn tôi với đôi mắt long lanh chất chứa xiết bao những yêu thương...rồi nàng kiễng chân vít cổ tôi xuống...
Chúng tôi lại tiếp tục thả hồn vào những cuồng nhiệt, bùng cháy của đôi tim yêu...giải tỏa hết những khát khao, mong nhớ bấy lâu nay.
Thực tại phũ phàng của cuộc đời ơi, xin hãy buông xuôi đi...đừng cuốn vào tim tôi những gai góc ấy nữa...để tôi có thể sống những ngày thật hạnh phúc bên người con gái này...tôi ôm ghì lấy nàng, thả cho những mãnh liệt quyện lấy chiếc lưỡi dịu ngọt từ đôi môi anh đào đang mở ra đón nhận...
Bỗng nàng đẩy nhẹ tôi ra, đôi mắt mơ màng nhìn tôi. Má nàng ửng hồng...
- Anh...!!
- Gì thế ? - Tim tôi vẫn đập thình thịch.
- Em đói rồi ! -Nàng nhoẻn cười, lại đưa tay véo nhẹ lên má tôi.
- Chết ! Anh quên mất -Tôi rời vòng tay đang ôm nàng, rồi nắm lấy tay nàng.
- Về thôi ! Chúng nó chắc đang sốt ruột đợi cơm ở nhà !
- Dạ !!
Chúng tôi bước lại phía xe, tôi đặt vali đồ của nàng lên đằng trước. Đợi nàng ngồi lên xong, tôi nổ máy phóng đi. Nãy giờ điện thoại để im lặng, chắc chúng nó đang gọi um lên rồi, kệ thôi...tôi đang thấy lòng thư thái và sảng khoái hơn rất nhiều.
- Anh nè...!! -Nàng ôm chặt lấy tôi, áp má vào lưng tôi.
- Gì hử em ?
- Sao lại đưa em quay về đây ?
- Anh muốn nhìn lại ánh hoàng hôn...
- Giữa buổi trưa sao ?
- Ở đâu có em ở đấy có hoàng hôn mà !! Chân lý rồi !!
Nàng im lặng không nói gì, có vẻ mấy lời huyên thuyên ấy của tôi cũng khiến nàng xúc động chăng ? Tôi cảm thấy tay nàng xiết chặt hơn...từ vòng tay ấy lan tỏa những hạnh phúc vô bờ bến...
Chiếc xe phóng vút đi, để lại những vệt khói mong manh.
Và bỏ lại cả những nỗi buồn phía sau...
.
****
.
Về tới Hà Nội, chúng tôi đến chỗ nhà hàng mà Lâm đã gửi địa chỉ. Sau khi gửi xe và gửi đồ của nàng ở dưới, tôi điện cho Lâm hỏi chỗ, rồi dắt nàng bước lên tầng 2.
- Trời ơi, còn tranh thủ đi đâu mà lâu thế ?? - Vừa bước vào thằng Hòa đã phủ đầu.
- Còn nhiều thời gian để tranh thủ mà hai em - Anh Long nháy mắt.
- Đẹp đôi quá cơ -Anh Hùng cũng cười.
- Cả nhà vêu hết cả mồm rồi đây này - Lâm ngoác miệng.
- Ôi ! Sếp !!! -Thằng Sơn đứng bật dậy bước lại ôm chầm lấy nàng.
- Sơn đấy à ? - Nàng trố mắt nhìn nó.
- Sếp không nhận ra thằng em này sao ? - Giọng nó run run, xúc động thật sự.
- Trời, thay đổi vậy sao Ngọc nhận ra ?
- Ý sếp nói là em già hơn ngày xưa chứ gì ?
- Không, ý tớ là chững chạc hơn - Nàng cười.
- Thôi vào ngồi ! Vào ngồi nhanh để còn khai mạc chứ, bụng sôi ùng ục rồi -Thằng Thanh sốt sắng.
Tôi và nàng bước lại bàn ngồi xuống.
- Khỏe không Hiếu ? - Anh Kiên vẫy tay.
- Bác giấu kỹ quá đấy ! -Tôi chỉ chỉ cái chị đang ngồi cạnh anh ấy nháy mắt.
- Hehe ! Có thời gian gặp đâu mà giới thiệu -Anh cười cười gãi đầu.
Tôi nhìn xung quanh bàn.
Trời ạ !! Đông đủ cả, ông nào cũng dẫn bạn gái đi cùng...trừ mỗi thằng cu em Thái còn ít tuổi. Tất thảy người yêu của mấy anh em quen biết tôi đều đã gặp rồi, trừ mỗi chị "nhà anh Kiên" và...
- Bạn ngồi cạnh Sơn là ai thế ? - Nàng ghé tai tôi thì thầm tỏ vẻ thú vị.
Tôi liếc nhìn...Hằng. Rồi lườm thằng Sơn. Bắt gặp ánh mắt dò xét của tôi, nó đỏ bừng mặt gãi đầu ngượng ngập cười.
- Thôi nào, rót rượu, rót rượu. Chị em ai uống được thì uống, không thì uống nước ngọt thôi để lát còn chăm sóc anh em !! -Anh Hùng bắt đầu oang oang.
- Đủ người rồi, bưng đồ ăn ra đi em ơi !! -Lâm ngoái vào trong gọi phục vụ.
- Vâng ạ !
Sau khi đồ ăn đã được bưng ra, rượu đã rót đủ, anh Hùng lại tiếp tục.
- Thôi thì nhân sự kiện Dương Quá và Tiểu Long Nữ gặp nhau...chết quên, Hiếu và Ngọc gặp nhau, chẳng mấy khi anh em bạn bè tụ tập đông đủ thế này, có một vài anh em chưa biết nhau thì lát sẽ biết hết. Giờ đồng khởi cái nhể ?
Tất cả cùng đứng lên đưa chén và ly ra .
- Nào, để anh quản ca nhé...một...hai...ba !
- Dzô !!!
- Hai...ba...!!
- Dzô !!!
- Ba...một...!!!
- Hết !!!
Tất cả anh em cùng cạn chén, rồi ngồi xuống. Bắt đầu truyện trò, hỏi han trên bàn tiệc...tất nhiên đa số chủ để vẫn là xoay quanh câu chuyện của hai chúng tôi. Nhiều câu hỏi, trêu oái ăm tinh nghịch khiến chúng tôi đỏ bừng mặt, rồi cũng cười ngả nghiêng theo mọi người. Chưa bao giờ tôi thấy vui như thế, cả nàng cũng vậy.
Dần dần cánh chị em bị dồn hết lại ngồi cạnh nhau, để cho anh em chúng tôi được thoải mái "gần gũi" hơn.
- Này, từ bao giờ thế ? - Tôi huých thằng Sơn, rồi hất hàm về phía Hằng đang ngồi trò chuyện với nàng.
- Thì hôm ngồi taxi, Yến nó chủ động xin số điện thoại, rồi lúc về tới phòng thấy Hằng nhắn tin cảm ơn, sau đó cứ nhắn tin qua lại thôi. -Sơn với tay cầm chai rượu rót.
- Sét đánh à ? - Tôi cầm chén cụng với nó, hai thằng cùng uống cạn.
- Không ! -Nó khà hơi rượu ra rồi nói tiếp.
- Vẫn chỉ bạn bè thôi, nói chuyện thấy hợp nhau thì cứ nói, chứ em thấy chuyện của em, nó xa vời làm sao ý ! -Nó trầm ngâm.
- Quan trọng là do mày thôi ! -Tôi vỗ vai nó.
- Hiếu ! Lại đây ! -Anh Long vẫy vẫy.
- Nhất chú rồi đấy, qua mời mấy ông anh này một chén đi ! -Anh Kiên khoác vai cả anh Hùng và anh Long, mặt đỏ gay.
- Thôi, các bác cứ giao lưu thân mật đi ! -Tôi cười xua tay.
- Không được, chú cứ qua đây đi -Anh Hùng giục.
Tôi lật bật đứng dậy cầm chén qua. Nhường chỗ cho Hòa, Lâm và Thanh tới uống với Sơn.
Ân oán nghĩa tình lại tiếp tục trải dài trong men rượu. Thi thoảng thấy nàng liếc tôi lắc đầu ra hiệu không uống nữa... Bấy lâu nay quen uống thả phanh, giờ có người yêu bên cạnh gàn mình, quan tâm và có một chút gì đó "quản lý" tự nhiên thấy ấm áp thế không biết.
Nhưng mà lâu lắm mới có cuộc vui này, nỡ từ chối sao được.
Tôi chun mũi lè lưỡi trêu nàng, rồi lại tiếp tục hết mình với cánh anh em, bạn bè...
Tính tôi sống nội tâm, lại thiếu thốn tình cảm từ nhỏ, nên tôi luôn trân trọng bất cứ sự chân thành nào mà tôi gặp được trong cuộc đời.
- Người yêu chú ra đây chơi lâu không ? - Anh Long vừa châm thuốc vừa hỏi.
- Dạ, một tuần anh ạ !!
- Thế thì còn gì bằng nữa !
- Vâng ! À anh với chị Nguyên khi nào cười đấy ? - Sợ bác ý lại nói kiểu kiểu như mấy thằng bạn, tôi vội xoay ngay chủ đề.
- Cuối năm em à, cũng chỉ còn 4 tháng nữa thôi ! Các chú phải về trước hẳn mấy hôm để giúp anh nhé !
- Tất nhiên rồi, chúc mừng bác !
Tôi uống với anh ấy một chén ! Chà, rượu đã bắt đầu khó nuốt rồi đây. Tôi vội với lấy bao thuốc trên bàn, chợt giật thót người khi thấy nàng đang hướng đôi mắt săm soi về phía mình.
"Chết, suýt quên" tôi la thầm trong lòng, nhưng mặt vẫn cứ thản nhiên cầm bao thuốc...đưa cho thằng Thanh.
Cứ mải vui vui mà trong phút chốc đã quên béng đi "sự quản lý dễ thương" kia, cũng may là tôi cũng chẳng nghiện thuốc. Thi thoảng mới hút khi tâm trạng, hoặc uống rượu thôi.
- Nào, mấy anh em khu trọ cũ mình ôn lại kỷ niệm cái nhỉ ? - Hòa cầm chai rượu tới rót cho anh Long, anh Kiên, Thanh và tôi.
- Cứ ôn cho lắm vào rồi lát nữa ai dọn những "kỷ niệm" đó cho các ông ? - Chị Nguyên người yêu anh Long bĩu môi.
- Phải đấy ! -Cái Hồng ngồi cạnh cũng phụ họa theo.
- Ơ hay nhỉ ! Đấy là việc của anh em tôi -Anh Long cười khề khà.
- Uống rượu mà đưa bồ đi cùng nó phức tạp vậy đấy ! Thôi nào uống đi !
Mấy anh em lại làm tiếp vài tăng nữa, tôi nhăn tít cả mặt lại. Lảo đảo ngồi xuống, bỗng thấy ánh mắt lo lắng của nàng, tôi vội cố làm ra vẻ tỉnh táo, mỉm cười trấn an nàng.
Công nhận hôm nay tôi uống khá nhiều, có lẽ cũng do một phần bởi chuyện sáng nay gặp lại ông ấy...dù đã quay lại hồ nước và cố tự huyễn hoặc mình, nhưng làm sao có thể gạt hết những hình ảnh người đó ngay được, nên tôi cố mượn cuộc vui và rượu để vùi dập hẳn luôn những hình ảnh ấy trong đầu, để có thể thoải mái hơn trong những ngày tới.
Tôi thà để nàng chứng kiến một thằng say vì vui được gặp lại nàng, vui với anh em. Chứ không thể để nàng thấy lại đôi mắt thê thảm kia một lần nữa...
Tuyệt nhiên không thể để nỗi buồn ám ảnh ấy làm ảnh hưởng tới ngày vui này và những ngày sắp tới !
.
****
.
- Gì vậy !? - Đang khật khưỡng từ trong nhà vệ sinh đi ra. Thì thằng Sơn bước vào chặn tôi lại, tôi liền lè nhè hỏi nó.
- Đại ka cầm lấy, lát ra trả tiền ! -Nó thì thầm rồi kín đáo dúi vào tay tôi một sấp tiền.
- Mày điên à ! Tao có mà ! -Tôi bực dọc nhét lại vào tay nó.
- Sắp tới còn chi nhiều, đại ka cứ cầm đi -Nó gạt tay tôi ra.
- Không ! Đồ dở người -Tôi dứt khoát.
- Đại ka nghe em đi, dù biết tình cảm đại ka với sếp là như thế nào rồi, nhưng thanh niên anh em mình cái máu sĩ diện lúc nào chả có !!
- Tao đã bảo không mà ! -Tôi vẫn cứ dúi lại vào tay nó.
- Trời ạ, thì cứ coi như em cho đại ka vay, lúc nào cần em đòi ! OK -Nó năn nỉ.
- Không ! Mày điên nó vừa thôi !
Đang giằng co thì có người bước vào, tôi giật mình buông nó ra, chỉ chờ có vậy nó chạy tót ra ngoài, ngoái lại cười :
- Đại ca cứ nghe em đi, lởn vởn ở đây người ta lại tưởng anh em mình pê đê thì bỏ mẹ !
Tôi đứng ngẩn tò te nhìn theo nó. Rồi ngoảnh nhìn cái ông vừa vào đang vừa tè vừa quay qua ném cặp mắt tò mò lại phía tôi... tôi ngại ngùng nhét xấp tiền vào túi rồi bước vội ra ngoài.
Thâm tâm tôi chẳng muốn cầm tiền của nó một chút nào, nhưng nghĩ đi nghĩ lại thì thấy nó cũng có lý...
- Ơ ! Bác Kiên với bác Long và thằng Thanh đâu rồi ? - Quay lại bàn tiệc ngổn ngang, không thấy mấy ông kia đâu tôi liền hỏi.
- Anh Long đưa chị Nguyên về, chiều còn đi làm. Anh Kiên cũng có việc phải đi. Thanh cũng té rồi, vợ nó sợ nó say hay sao ý nên giục về -Hòa quay sang trả lời tôi.
- Giờ anh cũng phải đi công chuyện, mấy đứa cứ về nhà nghỉ ngơi đi, tối có chương trình gì anh sẽ alo sau.-Anh Hùng đứng dậy.
- Mấy em ở lại nhé, chị về trước đây -Chị Huyền người yêu anh Hùng cũng đứng dậy chào chúng tôi.
- Vâng ! Anh chị về ạ !
- Em chào anh chị !
- Giờ sao, có uống nữa không ? - Tôi kéo ghế ngồi xuống hỏi mọi người ở lại.
- Thôi anh ! -Nàng đưa tay véo nhẹ vào đùi tôi.
- Uống gì nữa, mặt mày như mặt trời xuống núi rồi, giờ tất cả về nhà thôi, tao cũng say lắm rồi. -Hòa nói.
- Ừ ! Tính tiền em ơi -Tôi đưa tay vẫy phục vụ.
- Thôi về, tao trả rồi -Lâm kéo Thủy người yêu nó đứng dậy.
- Hả ! -Tôi trợn mắt nhìn nó, rồi quay sang nhìn thằng Sơn, thấy nó nheo mắt cười. Chúng nó phím nhau rồi à ?
- Sếp, có vẻ mệt rồi, về nghỉ ngơi đã đại ka ạ !
- Ừ ! Về thôi -Hòa giục.
Tôi kéo nàng đứng dậy đi theo tụi nó, đến là mệt với mấy thằng bạn chết tiệt này, chúng nó nhiệt tình quá đâm ra lại khiến tôi ái ngại vô cùng.
.
****
.
Tất cả mọi người trừ ku em Thái tạt té vào quán net chơi game, còn lại về nhà hết, Hòa say quá về cái là phi ngay vào nhà vệ sinh tầng 1 nôn thốc nôn tháo, sau đó được Hồng dìu lên tầng 4 ngủ. Lâm mua ít hoa quả rồi rủ mọi người vào tầng 2 bật Karaoke hát hò.
Tôi ngồi được một lúc thì cũng thấy lợm giọng vội lỉnh ra ngoài rồi chạy lên tầng 3...
- Ọe ọe !!! -Gục mặt xuống bồn cầu cổ vũ cho đội "Li-vơ-phun" xong, cũng thấy nhẹ nhõm được một chút, nhưng cơn chếnh choáng vẫn còn.
Xả bồn cầu xong tôi vịn tay đứng dậy bước lại chậu rửa mặt vục nước tạt lên mặt cho tỉnh táo một chút...nhìn mình qua gương thấy mắt đỏ lừ...
Chưa bao giờ tôi uống như hôm nay, phải chi đừng có gặp ông ấy, đừng gặp ông ấy...
Tôi tưởng như nỗi buồn đã để lại bên hồ nước rồi...nhưng hóa ra tôi lại bị chính tâm trạng của mình đánh lừa.
Bỗng hình ảnh tôi qua gương phản chiếu méo mó nhòa dần, thay vào đó là gương mặt cậu nhóc ấy...và khuôn mặt dễ thương của bé gái kia...tôi có em ư ? Giấc mơ thuở nhỏ đã trở thành hiện thực...nhưng tôi lại không thể ôm ấp các em mình như một người anh...
Lỗi do người lớn chứ...tại sao chúng tôi lại phải chịu...???
- Sao rồi ?
Tôi giật thót người, quay qua, thấy nàng đang đứng trước cửa nhà tắm từ lúc nào.
- Không ! Anh...!! -Tôi ấp úng. Quay vội đi lén quệt nhẹ giọt nước mắt đang trực trào ra.
- Con trai các anh hay thật đấy ! -Nàng cau mày lườm tôi, rồi bước lại với lấy cái khăn mặt, xả nước vò, rồi lau mặt cho tôi. May mà nàng chưa kịp để ý.
- Anh xin lỗi ! -Tôi ngượng ngùng, nhưng lòng thì hạnh phúc vô cùng với sự ân cần đó của nàng.
Lau mặt cho tôi xong, nàng dìu tôi ra giường ngồi.
- Anh uống đi ! -Nàng cầm cốc nước chanh trên bàn đưa cho tôi.
Tôi đón lấy làm một hơi, thấy đỡ đỡ hơn rất nhiều, nhưng đầu thì vẫn nhức như búa bổ.
- Anh nằm nghỉ một chút đi !
- Em đi đâu vậy ?
- Xuống hát chứ đi đâu ! -Nàng bước ra cửa, quay lại nhìn tôi tủm tỉm cười, rồi đóng cửa lại.
Tôi ngồi ngẫn ngơ một lúc rồi cũng thả người nằm xuống...
Oải lắm rồi...nên giấc ngủ tới rất nhanh....
.
****
.
Giấc ngủ mệt nhoài chẳng biết kéo dài bao lâu nữa... trong cơn mơ màng bỗng tôi cảm nhận một sự mềm mại cựa quậy khẽ trong lòng...
Tôi cố hé đôi mắt mệt mỏi ra nhìn...rồi sững sờ mở trừng ra luôn. Nàng đang gối đầu lên tay tôi, thu mình nép vào tôi ngủ ngon lành...
Tim tôi lại nhảy rộn ràng trong lồng ngực...tôi cố không dám thở mạnh...chỉ sợ sẽ làm vụt mất đi khoảnh khắc thiên thần ấy...
Tiếng hát oang oang của tụi thằng Lâm dưới tầng 2 không còn nữa, không gian im ắng...chỉ có tiếng tích tắc của cái đồng hồ báo thức trên bàn điểm nhẹ từng giây...tụi nó đi quái đâu nhỉ, hay cũng ngủ hết cả lũ rồi ???
Tôi cũng chẳng quan tâm nhiều, bởi thế giới đối với tôi giờ chỉ dồn vào khuôn mặt thân thương kia, mắt nàng nhắm nghiền, đôi môi chúm chím...yên bình quá...
Tôi say xưa ngắm nhìn...chỉ muốn thời gian ngưng hẳn lại... cho khoảnh khắc này sẽ luôn là mãi mãi...
Bất giác tôi đưa tay vớt nhẹ những sợi tóc mai trên má nàng, rồi xiết nàng bằng một cái ôm nhè nhẹ...hết sức nhè nhẹ để nàng không tỉnh giấc...sau đó dịu dàng phớt nhẹ lên đôi môi chúm chím kia một nụ hôn run rẩy...chứ không có vồ vập như lúc nãy bên Hồ nước...hết sức nâng niu để không làm ảnh hưởng tới giấc ngủ yêu thương kia...
Rồi nụ hôn dừng lại trên trán nàng, tôi kề má vào đó, hít hà mùi hương thoang thoảng trên tóc...
Tôi mỉm cười nhắm mắt lại...
Thật hạnh phúc khi tới một ngày, những giấc mơ đã không chỉ còn là giấc mơ...
Tình yêu lấy đi của tôi nhiều nước mắt, nhưng cũng đem đến cho tôi những trải nghiệm ngọt ngào nhất mà đâu phải ai cũng có được. Có lẽ số phận luôn công bằng cho những người dám vượt qua những tăm tối để tìm cho mình một lẽ yêu đích thực trong đời.
Giấc ngủ thứ hai kéo đến mới thật êm ái làm sao...
.
****
.
Cuộc đời cũng không đến nỗi bạc đãi tôi quá thể đáng, mang đến cho tôi những nỗi đau tột cùng thì cũng ngay lập tức xoa dịu tôi bằng tình yêu của người con gái này, nàng về mang theo những ấm áp vô hạn, dịu dàng chườm vào những tổn thương trong trái tim tôi đang rỉ máu...
Số phận chắc cũng chỉ thử thách lòng kiên trì của tôi đến đâu thôi. Bởi những thứ đã tưởng như vuột khỏi tầm tay thì lại tìm về theo những cách mà tôi có nằm mơ cũng không bao giờ ngờ tới. Dù phía trước vẫn còn đặt ra cho tôi nhiều thử thách lớn lao, nhưng chỉ cần có những khoảnh khắc này cũng đủ cho tôi thêm quyết tâm và nghị lực để vượt qua...khẳng định những điều tôi đã tin và tôn thờ...
Chỉ cần có nàng, mọi thứ sẽ lại dễ dàng được cân bằng. Tại sao tôi lại cứ phải trăn trở suy nghĩ mà làm chi ?
Trong cơn mơ màng, bỗng tôi cảm nhận một cái chân gác nhẹ lên người...
Eo ôi ! Công chúa mít ướt của tôi ngủ xấu quá...
Trong cơn vô thức tôi mỉm cười rồi cũng xoay sang ôm lại nàng...
Cơ mà sao rắn chắc và to lù lù thế này nhỉ ? Sự mềm mại yêu kiều ban nãy đâu rồi ???
Tôi hoảng hồn sờ sờ nắn nắn cái lưng to như tấm phản rồi mở choàng mắt ra...
Giời ạ !! Là cái thằng chết toi Hòa...
- Mẹ kiếp !!! -Tôi vội đẩy nó ra, đạp luôn cho một phát, rồi ngồi bật dậy.
- Gì thế ?? - Nó hé mắt ra, giọng ngái ngủ làu bàu.
- Ngọc ..của tao...đâu ? - Tôi thảng thốt hỏi nó.
- Cái Hồng nhà tớ đưa về phòng trọ rồi, lát nữa lúc nào đi ăn thì qua đón ! -Nó ngoác cái mồm ngáp ngáp.
- Tao tưởng mày ngủ trên tầng 4 cơ mà ?
- Vừa phải nhường phòng cho thằng Lâm với vợ nó.
- Sơn đâu ?
- Thì vẫn đang ngồi nói chuyện với Hằng dưới tầng 2 !
Tôi quay nhìn đồng hồ, cũng đã 6 rưỡi chiều rồi.
- Dậy thôi ! -Tôi đứng dậy cởi quần áo rồi bước vô nhà tắm.
- Để bạn ngủ tí đã ! -Nó uể oải.
- Ngủ gì giờ này nữa, tắm rửa rồi đi ăn thôi ! -Tôi giục.
- Ờ !! -Nó cũng ngồi dậy cởi đồ rồi vào tắm cùng tôi.
- Mẹ, trưa nay uống sợ thật !
- Ừ ! -Tôi xối nước lên người rồi đưa vòi hoa sen cho nó để kỳ cọ.
- Cậu say không ? Tớ về nôn phát xong ngủ éo biết gì luôn.
- Tao cũng thế !
- Mà lúc nãy ở trong phòng với Ngọc có "gì gì" không ? - Nó vừa xả nước vừa quay sang tôi tò mò.
- Sao cơ ??
- Thấy Lâm bảo hai người ở trong phòng đóng cửa cả tiếng đồng hồ mà -Nó toét miệng cười.
- Việc của chúng mày à ? Lắm chuyện ! -Tôi vừa xoa xà phòng vừa gắt gỏng.
- Cậu không phải giấu, anh em có gì mà ngại !
- Tao ngủ mê mệt mà, biết gì đâu.
- Thật không ?
- Thật cái mả cha mày ! Thôi tắm nhanh lên, sốt ruột !
.
****
.
Tắm rửa thay quần áo xong xuôi, tôi với Hòa lấy xe qua đón nàng với Hồng. Sơn lấy xe Lâm đưa Hằng về để chuẩn bị tối đi diễn. Còn thằng Lâm thì...kệ cha nó, gọi mãi chả thấy nghe máy gì cả...chắc lại đang say sưa với "vợ" rồi.
- Xong chưa ? - Tới khu trọ cũ, tôi ngó vào phòng, thấy cái Hồng đang ngồi sấy tóc.
- Tụi em xong rồi đây !!
- Con gái các bà lúc nào cũng chúa lề mề ! -Hòa bước vào bĩu môi.
- Lề mề cái đầu anh ý ! -Hồng cau mày nguýt nó.
- Ngọc ..nhà anh đâu ? - Tôi thấy thích thú yêu yêu với cách gọi mới này.
- Chị ấy đang thay đồ !
- Em đây ! -Nàng bước từ phòng tắm ra.
- Tỉnh rượu chưa anh ?
Câu hỏi của nàng chẳng thể lọt được vào tai tôi, vì tôi đang sững người nhìn nàng...
Chiếc áo hai dây màu hồng mix cùng với chân váy đầm xòe công chúa ren màu kem phô bày vóc dáng một cách hoàn hảo, mái tóc buông thả tự nhiên xuống bờ vai trắng ngần...khuôn mặt mộc chỉ điểm một chút son lên môi thôi làm nổi bật thêm vẻ đẹp tự nhiên thuần khiết vốn có...
Nàng với mùa thu Hà Nội, vẻ nào đẹp hơn nhỉ ??
- Gì thế ? Mặt em nhọ à ?
- Hả !! -Tôi giật mình quay lại thực tại, cái đầu ẩm ương của tôi lúc quái nào cũng có thể bay bổng được mới tài chứ.
- Không !!! Mình đi được chưa ? - Tôi đỏ mặt gãi đầu.
- Đợi em thay đồ đã !! -Hồng bước lại tủ lấy đồ.
- Nhanh lên bà ! -Hòa sốt sắng giục.
.
****
.
- Alo !
- Em đây đại ka !
- Mày đang ở đâu thế, về đi ăn !
- Đại ka với sếp cùng mọi người cứ đi ăn đi, em đưa Hằng đi diễn, lúc nào về ở đâu thì em gọi.
- Này, bạn bè gì mà nhiệt tình thế ? - Tôi bĩu môi mỉa nó.
- Có gì đâu đại ka ! -Nó cười hề hề.
- Thôi được rồi có gì lát nữa alo nhé !
- Vâng !
- Sao hả ? - Hòa nhấn ga lên đi song song với tôi quay sang hỏi.
- Nó bận đưa em Hằng đi diễn rồi.
- Thằng này cũng gớm mặt đấy -Hòa chép miệng cười.
- Còn thằng Lâm thì sao ?
- Kệ nó ! Muộn rồi, 7 rưỡi rồi, chờ chúng nó xong chương trình thì đói mốc mồm à !
- Thế giờ đi đâu ?
- Ngọc thích ăn gì ? Để bạn ấy quyết định đi !
- Em sao ? - Tôi ngoái đầu lại hỏi nàng.
- Em ăn gì cũng được mà !
- Cứ nói một sở thích bất kỳ đi ?
- Thế thì bún chả nhé !
- Ok
- Bún chả thì lên Nguyễn Khuyến đi, tao biết mỗi quán ở đấy. -Hòa nói.
- Ừ !
Chúng tôi hòa vào dòng xe tấp nập, trong khung cảnh lộng lẫy ánh đèn của Hà Nội về đêm, gió thu dịu mát khiến lòng phấn chấn và sảng khoái hẳn, quan trọng hơn nữa là được chở người yêu đi chơi, nên nhìn đời chỗ nào cũng thấy lung linh rộn rã hết.
Ăn uống xong xuôi rồi thì thằng Lâm mới gọi điện. Nó bảo anh Hùng hôm nay diễn trên vũ trường Hồ Gươm Xanh, anh ấy rủ lên đó chơi. Tôi từ chối thẳng thừng luôn, dù rất cảm kích nhưng tôi không bao giờ muốn đưa nàng vào những chỗ phức tạp với bao nhiêu những hình ảnh chướng mắt như vậy.
Rời quán ăn chúng tôi lượn lên bờ hồ đi lòng vòng rồi tạt té vào quán cafe tiếp tục truyện trò.
Ngồi được 30 phút thì Hòa bảo đưa Hồng đi có chút việc. Nó nhấm nháy cho tôi tự hiểu là chúng nó muốn để cho tôi và nàng chút không gian riêng tư, thằng này nhiều lúc cũng tâm lý đấy chứ nhỉ ?
Tâm sự thêm một lúc tôi lại rủ nàng lấy xe dạo qua những con phố, hít hà hương hoa sữa thơm nồng...tận hưởng những mát lành êm dịu.
- Mấy năm rồi mới được sống trong không khí của mùa thu -Nàng ôm tôi thỏ thẻ.
- Anh thì lần đầu tiên mới được thưởng thức và thấy thu đẹp đến vậy. -Tôi nắm lấy bàn tay nàng xiết nhẹ.
- Mọi năm thì sao ?
- Mọi năm đâu có em kề bên ..
Tôi lái xe đi chầm chậm, loanh quanh đã ra tới Hồ Tây, đi một vòng rồi dừng lại con đường cạnh công viên nước.
- Đã hết mùa sen rồi anh nhỉ ? - Nàng dắt tay tôi đi dạo ven hồ, nhìn những tán sen đã trơ trụi.
- Ukm
- Tiếc thật đấy
- Sao phải tiếc, tạo hóa sinh ra bốn mùa thì cũng phải ban cho mỗi mùa một vẻ đẹp riêng chứ, công bằng mà. Em ra vào mùa thu thì hãy tận hưởng vẻ đẹp của mùa thu đi !
- Bao giờ mới được cùng anh đi qua hết bốn mùa nhỉ ?
- Hồi mình còn học cùng nhau chẳng phải đã đi qua hết rùi sao ? - Tôi cười.
- Hồi đó nói làm chi !
- Anh nghĩ sẽ không còn xa nữa đâu !
Tôi kéo nàng ngồi xuống ghế đá. Nàng ngả đầu vào vai tôi, cùng ngắm nhìn những ánh đèn phản chiếu xuống mặt hồ.
- Chiều mai ra đây ngắm hoàng hôn anh nhé -Nàng thủ thỉ.
- Đâu cần phải chiều mai, mình cũng đang ngắm mà.
- Trưa nay bên hồ nước anh cũng bảo vậy ? Giờ là đêm tối rồi ?
- Em chẳng từng nói :"Nếu sau này chúng ta có xa nhau , mỗi khi nào nhớ đến em , anh hãy nhìn về phía mặt trời mỗi lúc hoàng hôn xuống...em sẽ đến..." còn gì ?
- Anh vẫn nhớ...? - Nàng ôm lấy tôi trong bồi hồi những cảm xúc về hoài niệm năm xưa.
- Sao có thể quên được, giờ điều đó đã được nâng lên một tầm khác rồi ?
- Như thế nào vậy ?
- Có biết cách anh ngắm hoàng hôn khi chúng ta xa nhau không ?
- Không ?
- Nhắm mắt lại và nghĩ về em !
Tôi hôn nhẹ lên mái tóc nàng...chúng tôi nhìn lên bầu trời...không phải là những vì sao lung linh kia, cũng chẳng phải ánh đèn mờ ảo xung quanh hồ. Khung cảnh qua những yêu thương của chúng tôi lại là những tia nắng le lói cuối chiều...
Cả tôi và nàng...
Đang cùng nhìn về phía hoàng hôn...
[next]

Chap 41 - Quay lại chốn xưa

Mùa đông năm 2003, vào cuối tháng 12. Tuyết rơi phủ kín mọi ngóc ngách thành phố Bratislava - cũng là thủ đô trực thuộc nước Cộng hòa Slovakia. Nhiệt độ trung bình lúc này khoảng -4 độ C, càng về khuya trời càng rét đậm. Người dân thành phố đã yên giấc sau khi đón một mùa Giáng Sinh rực rỡ, an lành.
Nhưng đằng sau sự yên bình đó... Có những cơn sóng đang lẩn khuất. Với những cuộc sống tách biệt với xã hội.
Tại một khu nhà kho cũ kỹ nằm trong hệ thống cảng quốc tế đường sông lớn nhất Bratislava, cũng là một trong hai khu cảng lớn nhất Slovakia. Một nhóm người đang đứng ngồi lố nhố trò chuyện dưới trời tuyết, sát ven tường nhà kho.
- Mấy giờ rồi nhỉ ? - Một người bước ra đường ngó ngó dáng vẻ sốt ruột.
- 1h30 sáng rồi. - Sơn vạch tay áo ra xem đồng hồ. Rồi rút một điếu thuốc châm, ngẩng cổ nhả từng làn khói mỏng tanh, nhìn những bông tuyết đang rơi dày đặc.
- Quá 20 phút rồi còn gì nữa ?
- Frandscus, đi vào đi.
- Ông ta có biết bọn mình sắp chết cóng rồi không ? - Một người nữa bước lại cầm bao thuốc trên tay Sơn.
- Enando, anh nôn nóng làm gì, việc của chúng ta là đứng đợi thôi -Sơn đưa Enando cái bật lửa.
- Vợ mới sinh hôm qua, hắn có lý do để sốt ruột chứ. -Frandscus vừa bước vào vừa nói.
- Vậy à ? Chúc mừng anh ! -Sơn bắt tay Enando.
- Con trai hay con gái vậy ?
- Con gái.
- Tuyệt, nó sẽ thừa hưởng mái tóc vàng và khuôn mặt xinh như mẹ nó, anh đã đặt tên chưa ?
- Adabel, sẽ là như vậy. -Enando rít hơi thuốc sâu, đôi mắt rạng ngời hạnh phúc.
- Hay quá, một cái tên rất đẹp !
- Cảm ơn cậu !
- Khi nào anh sẽ về với công chúa nhỏ ấy ?
- Nốt đợt hàng này, mình đã đặt vé chiều mai về Hamburg rồi.
- Cho em gửi một cái hôn lên má thiên thần đó nha -Sơn nháy mắt.
- Cho tớ gửi một cái hôn lên môi vợ cậu nữa ! -Một người đang ngồi lau lau khẩu Makarov PM, cũng hào hứng chen vào.
- Roswalt, tớ sẽ treo ngược cậu lên và búng bi cậu đấy -Enando quay lại lườm.Cả nhóm ồ lên cười ha hả.
- Tới rồi kìa ! -Frandscus đưa tay ra dấu hiệu bảo mọi người im lặng. Tất cả đều ngoảnh nhìn.
Chiếc Cadillac lầm lũi rẽ tuyết đi tới . Đỗ xịch trước mặt nhóm Sơn đang đứng. Lái xe là một người da đen, anh ta mở cửa bước xuống rồi quay lại mở tiếp cửa sau. Chiếc giày da bóng loáng đặt xuống nền tuyết, một người đàn ông trung niên gốc Á bước ra ngoài. Cầm bật lửa xịt châm điếu xì gà. Ông ta dáng người dong dỏng cao, bận một chiếc áo bành tô màu xám tro, đội mũ phớt. Hai hàng ria mép con kiến được tỉa tót cẩn thận, nhưng điểm nhấn trên gương mặt ông ta lại là vết sẹo kéo dài từ đuôi mắt trái xuống tới tận cằm.
Tiếp đó là một người gốc Á nữa tự mở cửa bước xuống, nom còn khá trẻ. Anh ta xách theo một chiếc vali màu đen.
- Ngài Hoàng Kỳ, tình hình thế nào rồi ? - Frandscus bước lại hỏi người đàn ông có vết sẹo trên mặt mang phong thái lãnh đạo ấy.
- Lát họ sẽ tới, đang đi cùng Steve Nguyễn -Người đàn ông tên Hoàng Kỳ đó nheo mắt ngậm điếu xì gà, rồi nhìn xung quanh cảnh giác.
- Chú yên tâm, cháu đã cho người khảo sát xung quanh rồi. Siegbert đang quan sát bao quát toàn khu vực trên cái trục cẩu kia, có động tĩnh gì anh ta sẽ báo xuống qua điện thoại -Sơn lên tiếng.
- Tốt lắm ! -Hoàng Kỳ gật gù tỏ vẻ hài lòng.
- Nguyên tắc của chú mà, huống chi đây lại là khách hàng mới ! -Sơn nói tiếp.
- Liệu có đáng tin cậy không thưa ngài ? - Enando tỏ vẻ nghi ngại.
- Ai chứ Steve thì tôi không phải lo nghĩ nhiều, với lại ông chủ đã duyệt đơn hàng này, chúng ta có lựa chọn sao ?
- Nhưng bình thường trễ 15 phút là chúng ta hủy kế hoạch, giờ đã quá 20 phút rồi.
- Hôm nay tuyết rơi dày, họ không đi nhanh được, với lại còn phải thăm dò tình hình lũ cớm trong khu vực nữa. Nên có chút ngoại lệ.
- Vâng !
- Cậu yên tâm, mai sẽ được về hội ngộ với vợ con. -Hoàng Kỳ mỉm cười.
- Cảm ơn ngài.
- Sơn ! Ra đây chú bảo -Hoàng Kỳ khoác vai Sơn đi ra một góc.
- Hôm trước điện về cho mẹ à ? - Ông ta chuyển sang giao tiếp bằng tiếng Việt.
- Dạ.
- Bà ấy có nói gì không ? Chú cũng chưa có thời gian hỏi.
- Bà nội lại phải nhập viện
- Thế à ? - Ông ta khẽ nhướng mày lên, đôi mắt ánh lên vẻ lo lắng.
- Mẹ hỏi tết này chú cháu mình có về được không ?
- Ờ.
- Cháu bảo chưa biết.
- Có khi chú cũng sẽ lên kế hoạch, đã 1 năm rưỡi rồi.
- Thấy mẹ cháu bảo bà muốn gặp chú lắm.
- Uhm - Rít mạnh hơi xì gà, sự trầm ngâm hiện rõ trên gương mặt Hoàng Kỳ
- Thưa ngài ! -Frandscus cất tiếng gọi rồi đưa tay vẫy phá tan bầu không khí im ắng đang bao trùm.
- Được rồi, biết vậy đã, mình sẽ trao đổi cụ thể vấn đề này sau ! OK - Hoàng Kỳ vỗ vai Sơn rồi hai chú cháu bước lại chỗ chiếc xe.
- Gì vậy Frand ?
- Steve vừa điện, bảo 5 phút nữa sẽ tới nơi !
- Ok, tốt rồi. Seigmund trèo lên nóc 2 chiếc container chồng lên nhau kia quan sát trực tiếp động thái đối tác -Ông ta bắt đầu chỉ đạo, sự lọc lõi bao nhiêu năm lăn lộn chốn giang hồ khiến ông ta lúc nào cũng cảnh giác trước mỗi phi vụ.
- Vâng, thưa ngài ! - Seigmund bước lại vách tường nhà kho bới tuyết lôi ra một khẩu M16 cùng với ống nhòm. Rồi mất hút sau mấy chiếc container.
- Còn Sơn !
- Dạ !
- Bên phải cách khoảng 30 mét có dãy bê tông, cháu sẽ nấp ở đó. -Ông ta chỉ tay hướng dẫn.
- Không ! Lúc nào cháu cũng ở cạnh chú mà ! -Sơn cự lại.
- Ơ hay cái thằng, có gì đâu mà phải đứng cạnh !?
- Chẳng có gì nên cháu cũng không phải nấp.
- Thôi được rồi. Vậy thì Roswalt. Quan sát kỹ nhé !
- Vâng ! -Roswalt cũng đi lại chỗ vách tường, cúi xuống bới tuyết cầm lên một khẩu M16 nữa. Sau đó chạy tới chỗ đã được chỉ định thay cho Sơn.
- Mày bắt đầu biết cãi lệnh chú mày từ lúc nào thế ? - Hoàng Kỳ quay qua sơn trừng mắt.
- Cháu không thích thập thò, đàn ông lúc nào cũng phải quang minh chính đại chứ -Sơn tỏ vẻ nghiêm nghị.
- Mày...giống hệt tao ngày xưa ! -Ông ta nhếch mép cười.
- Chú không hiểu cháu thì ai hiểu ? - Sơn cũng cười, rồi rút bao thuốc ra.
- Cho tớ xin điếu cho ấm bụng nào ! Lạnh cứng hết cả răng rồi ! -Frandscus chìa tay.
- Đây anh - Sơn rút một điếu rồi đưa bao thuốc cho Frandscus.
- Phụt...!!! Bụp...!!
Đúng lúc Frandscus nhoài ra với lấy bao thuốc thì một tiếng gió rít lạnh ghê người vẳng lên. Bao thuốc rơi xuống đất, Frandscus run lẩy bẩy, từ cổ họng anh ta một dòng máu đỏ phụt ra, bắn cả lên mặt Hoàng Ky. Frandscus gục xuống trong sự sửng sốt của tất cả mọi người, mắt vẫn mở trừng trừng không kịp trăn trối.
- Súng bắn tỉa, súng bắn tỉa !!!! -Enando la lên thất thanh.
Cả nhóm người chẳng ai bảo ai, đều nằm rạp xuống ngay lập tức theo phản xạ rồi nhanh chóng trườn với lăn vào nấp sau chiếc xe.
- Phụt...phụt...!! -Thêm hai phát súng nữa, tiếng đạn va vào thân xe vọng lên chát chúa.
Seigmund đang đứng trên nóc Container cũng vội nằm xuống. Rồi đưa ống nhòm lên nhìn, quan sát kẻ địch vừa ra tay hạ thủ Frandscus . Nhìn loanh quanh một lúc bỗng anh ta thấy một luồng sáng lóe lên, chiếc ống nhòm vỡ tan. Seigmund gục xuống thành cái xác không hồn sau phát đạn xuyên vào mắt bên phải. Tay súng bắn tỉa này cũng thuộc dạng tầm cỡ khi chỉ trong một thời gian ngắn đã hạ luôn hai mục tiêu ở cách xa nhau như vậy, đủ biết khả năng tinh chỉnh của hắn đã đạt tới mức tuyệt đỉnh. Hoặc cũng có thể chúng có tới hai tay súng ?
- Pằng ! Pằng ! Pằng ! -Liên tiếp loạt đạn súng trường vang lên, thành xe rung bần bật trước hỏa lực, tuyết bắn tung tóe.
- Hỏng rồi, chúng ta bị phục kích ! -Tựa vào thành xe rút ra một khẩu Beretta. Hoàng Kỳ nói tỏ vẻ nghiêm trọng.
Sơn cùng mấy người còn lại cũng rút súng ra. Nhưng hỏa lực địch vẫn dội tới liên miên khiến họ không thể trồi lên đáp trả được, mà có trồi lên cũng không thể xác định phương hướng của địch. Nên cả nhóm chỉ biết nép sát vào thành xe. Hứng chịu sự tấn công.
- Sao không thấy Siegbert báo cáo tình hình ? Nó làm cái quái gì trên cái trục cẩu ấy vậy ? - Hoàng Kỳ cáu gắt.
- Sơn điện cho nó xem ? - Enando nói.
- Vâng ! -Sơn lập bập rút điện thoại ra điện.
Chuông đổ, nhưng không có tiếng trả lời. Sơn gọi liên tiếp 3,4 cuộc nữa. Vẫn không có ai hồi đáp cả. Siegbert đã đi đâu ?
- Hướng 11 giờ, trên nóc Container sát dãy cống ngầm xây dựng, sau mấy thùng vật liệu -Ở chỗ nấp Roswalt nói vọng tới, xen lẫn tiếng nói là dồn dập tiếng đạn bắn từ Roswalt đáp trả lại kẻ địch.
Hỏa lực địch tạm thời bị ngắt, anh da đen lái xe cho Hoàng Kỳ vội đứng lên kê khẩu Type vào thành xe xả liên tục về phía Roswalt vừa chỉ điểm.
- Phụt...!! - Vừa xả được một loạt đạn, thì anh ta ngã vật xuống, óc với máu văng tung tóe lên nền tuyết trắng.
- Không được rồi, tay súng bắn tỉa nấp ở chỗ khác ! -Hoàng Kỳ thở hồng hộc, mồ hôi lấm tấm rịn trên trán.
Mọi người đâu biết rằng trên trục cẩu, cái đầu của Siegbert đang treo lủng lẳng. Gã sát thủ đưa tay quệt hứng những giọt máu đang nhỏ tong tong từ cái đầu của Siegbert sau khi hạ thủ anh chàng da đen, đưa lên lưỡi liếm. Đôi mắt ánh lên sự phấn khích bệnh hoạn, rồi thích thú dõi khẩu L115A3 AWM đã được lắp nòng giảm thanh xuống chiếc xe Cadillac. Đối với hắn, nhóm người Hoàng Kỳ như những con mồi để hắn thỏa mãn thú đi săn.
- Lúc nãy Frandscus không nhoài người lấy thuốc vô tình chắn trước mặt, thì giờ người nằm kia là tao rồi. Chúng nó muốn lấy mạng tao ! -Hoàng Kỳ bậm môi, đôi mắt vằn lên.
- Đây là một cái bẫy !! -Enando tức giận nói.
- Cái bẫy ? - Sơn quay sang Enando.
- Chúng nó đã lên kế hoạch tỉ mỉ và chi tiết, vì vậy chúng nó mới bắt chúng ta giao dịch ở Slovakia chứ không phải Đức hay Cộng Hòa Séc. Bởi nơi này đồng bọn của chúng ta không nhiều. Lại không quen thuộc địa hình -Enando lý giải.
- Vậy sao chú...?? - Sơn lại quay lại nhìn Hoàng Kỳ, nó không hiểu một người kinh nghiệm giang hồ từng trải như chú nó lại có thể dễ dàng bị dụ đến như vậy.
- Thằng chó Steve Nguyễn, không ngờ nó theo tao từng ấy năm mà còn có thể quay lại đớp chủ ! -Với cái đầu lọc lõi, Hoàng Kỳ nhanh chóng suy ra căn nguyên cửa sự việc.
- Tôi quan sát hành tung nó cả tháng nay, chỉ có nó mới thuyết phục được ông chủ duyệt đơn hàng này thôi. Tôi đã cảnh báo ngài rồi mà ngài không tin. -Enando thở dài.
- Tao đâu có thể ngờ, tao đã cứu mạng nó hai lần ! -Hoàng Kỳ nghiến răng ken két.
Ông ta không nghĩ một người đồng hương ông ta đã cứu giúp khi đang kề cận cái chết, rồi đùm bọc cưu mang hắn. Đã từ lâu mặc định như cánh tay phải của mình, thân thiết như ruột thịt. Lại có thể móc nối với kẻ thù để đưa ông ta vào bẫy.
- Chúng...chúng ta nên gọi cảnh sát không ? - Người gốc Á xách vali đi cùng xe với Hoàng Kỳ khi nãy run lẩy bẩy. Anh ta cũng là người Việt Nam.
- Long à, cậu là người mới nên không hiểu ! Vai trò duy nhất của cảnh sát trong cuộc chơi này là sáng mai tới đây hốt xác chúng ta, họp báo, ầm ĩ một thời gian. Rồi mọi thứ lại đâu vào đấy thôi - Hoàng Kỳ nở một nụ cười chua chát.
- Phải làm sao bây giờ ? - Sơn mặt tái mét.
Đây là lần đầu tiên nó phải đối mặt với một cuộc đọ súng, chứ không phải dao kiếm loạn đả như những lần trước. Vì mỗi lần có đụng độ mà phải sử dụng tới hàng nóng thì Hoàng Kỳ luôn gạt thằng cháu ra ngoài. Vẫn đề giờ đã vượt ra khỏi tầm kiểm soát, khi một cuộc giao dịch tưởng như bình thường phút chốc đã trở thành một vụ thanh toán đẫu máu, tình cảnh trước mắt khốc liệt ngoài sức tưởng tượng.
- Pằng !! Pằng !! Pằng...-Từng luồng đạn lại hướng về phía chiếc xe.
Bọn chúng điên cuồng bắn phá, không để cho nhóm Hoàng Kỳ ngóc đầu lên. Mà có ngóc đầu lên thì cũng làm mồi ngon cho tay súng bắn tỉa lợi hại kia thôi. Đến cả cơ hội chạy trốn còn không có, nói gì đến phản công lại. Lực lượng đã tử vong gần hết rồi.
- Bọn nó mà bắn trúng bình xăng thì chúng ta sẽ thành thịt hun khói hết cả lũ ! -Dù có kinh qua bao lần vào sinh ra tử, nhưng Hoàng Kỳ cũng chẳng giấu được sự căng thẳng kinh hãi đang hiện rõ.
- Không thấy phía Roswalt bắn trả nữa, anh ấy cũng không ổn rồi ! -Sơn hoảng loạn thật sự.
- Bây giờ như thế này nhé ! -Enando hắng giọng.
- Cậu có ý gì ? - Hoàng Kỳ nhìn Enando hỏi.
- Khi hỏa lực dồn về phía tôi, mọi người chạy luôn vào kho, đằng sau có một cửa hậu để thoát thân.
- Enando, không được ! -Sơn trợn mắt lên.
- Cứ ngồi đây thì đằng nào cũng chết cả, chi bằng một người chết để đổi lại mấy mạng sống sót, tìm cơ hội trả thù sau -Enando quả quyết.
- Cậu...- Ngẩn người nhìn Enando. Hoàng Kỳ cảm khái không nói nên lời.
- Ơn cứu mạng của ngài, giờ tôi mới có dịp đền đáp -Enando cười.
- Anh không nghĩ tới đứa con mới chào đời sao ? Anh còn chưa gặp nó mà ! -Sơn gắt lên.
- Adabel - Tươi đẹp và hạnh phúc, tôi nghĩ mãi mới ra cái tên này đấy, hãy bảo với vợ tôi như vậy -Enando đặt tay lên vai Sơn nháy mắt. Rồi nhặt lấy khẩu Type của anh da đen đang nằm dưới lớp tuyết.
- Enando !!! -Sơn hét lên, nhưng không kịp nữa rồi, Enando lao ra khỏi chiếc xe, vừa chạy vừa bắn. Từng loạt đạn được phân tán bớt về phía anh ấy.
- Nhanh ! Nhanh, không có thời gian chần chờ đâu -Hoàng Kỳ lôi Sơn đứng bật dậy, cùng với Long chạy thật nhanh lại cửa kho.
Sơn chỉ kịp nhìn thấy hình ảnh Enando gục xuống giữa trời tuyết, vậy mà những loạt đạn vẫn cứ xả xuống như muốn phân xác anh ấy thành nhiều mảnh.
- Pằng ! Pằng !
- Hự ! -Long dính một phát đạn vào chân, ngã lăn ra đất.
- Hai người chạy đi, tôi sẽ làm khuất tầm nhìn của chúng nó -Long cố gượng dậy, lấy ra một quả lựu đạn, rút chốt rồi lia vào gầm xe.
- Bùm, bùm...!! -Một tiếng nổ vang rền, cùng với ánh sáng chói lòa, chiếc xe nổ tung. Sức ép hất văng Sơn cùng với ông chú về phía trước... tuyết và cả khói bụi văng tứ tung mịt mù...
.
****
.
- Không !! Không !! -Sơn bật ngồi dậy, thở hổn hển.
- Gì thế mày ? Có để cho tao ngủ không ? - Tôi uể oải hé mắt nhìn nó, giọng ngai ngái.
Nó chẳng trả lời tôi, khuôn mặt vẫn chưa hết bàng hoàng. Nó đứng dậy bước vào nhà tắm, xả nước rồi vục lên té vào mặt.
- Gặp ác mộng hay sao thế ? - Tôi ngồi dậy với bình nước trên bàn, mở nắp ra rồi tu ừng ực.
- Không có gì ! -Nó đứng chống tay vào bồn rửa mặt, bần thần nhìn vào gương.
Tôi nhìn đồng hồ, đã gần 5 giờ sáng rồi. Tối qua ngồi tâm sự với nàng trên Hồ Tây xong lại tụ tập lại với 3 cặp Hòa, Lâm, Sơn đi lên phố cổ ăn uống mãi đến hơn 12 giờ đêm mới tan hội. Đưa nàng qua chỗ Hồng xong, tôi về phòng tắm rửa thì cũng đã 1 giờ sáng. Mệt lả nên ngả lưng xuống là ngủ vật luôn, thế mà đang ngon giấc thì thằng chết toi này cứ la hét. Đến là bực mình.
- Thôi ngủ đi ! Mai còn có sức lượn lờ -Tôi lại nằm xuống.
- Đại ka cứ ngủ trước đi ! -Nó bước lại bàn lấy bao thuốc.
- Kệ mày đấy !
Tôi khép mắt lại, giấc ngủ tiếp tục ùa đến...
.
****
.
- Hoa của cháu này !
- Vâng cảm ơn cô ! -Tôi cầm bó hoa, rút tiền trả. Rồi vội vàng nhảy lên xe.
Hẹn nàng 8 giờ qua đón, thế mà tít thêm một phát tới tận 10h. Dậy thấy bao nhiêu là cuộc gọi nhỡ. Cái thằng chết tiệt Sơn lại đi đâu mất tiêu, không phải nó phá đám giấc ngủ thì tôi đâu đến nỗi mê mệt đến vậy. Thế mà khi dậy nó cũng chẳng thèm gọi tôi nữa. Điên tiết thế không biết.
- Cộc cộc ! -Nàng vừa mở cửa ra thì một bó hoa to đã án ngữ ngay trước mặt.
- Gì thế này ?
- Cho giống người lớn, em nhỉ ! -Tôi ngó nhìn nàng, cười cầu hòa.
- Xì, anh đừng tưởng với bó hoa này mà khiến em thôi bực mình -Nàng lườm khẽ tôi, nhưng cũng cầm lấy bó hoa, đi vào đặt lên bàn.
- Hồng đâu rồi ? - Tôi bước vào ngó xung quanh.
- Em ấy lên trường có việc.
- Đợi anh lâu không ? - Tôi tranh thủ ôm nhẹ nàng từ phía sau.
- Còn hỏi nữa ! -Nàng gỡ tay tôi ra.
- Thôi mà, anh chỉ ngủ quên, có gì đâu mà giận với dỗi ! -Tôi xiết chặt hơn, không để cho nàng cựa quậy, rồi dũi vào gáy nàng.
- Bỏ ra ! Buồn em ! -Nàng cố vùng vẫy tránh né.
- Phải có điều kiện mới buông được, mình huề đi -Tôi thì thào.
- Ngủ gì mà em gọi bao nhiêu cuộc không nghe ?
- Anh cũng chẳng biết nữa, đang ngủ thì ông Sơn ông ý gặp ác mộng, cứ hét toáng lên. Thế là anh tỉnh giấc. Rồi lại ngủ tiếp, chẳng hiểu sao lại mê mệt thế ? Dậy cái là anh phi sang đây luôn còn gì nữa ! Thôi mà ! -Tôi tiếp tục trình bày với năn nỉ.
- Được rồi, sẽ hỏi tội sau ! Giờ bỏ ra để em đi thay đồ -Nàng dịu giọng.
- Ok -Tôi thơm vào má nàng một cái rồi buông nàng ra.
- Hôm nay mình đi đâu ? - Nàng cúi xuống mở ba-lô lấy đồ, rồi quay sang tôi hỏi.
- Em thích đi đâu nào ? - Tôi ngồi xuống giường ôm lấy con gấu bông rồi búng búng vào mũi nó.
- Em đang hỏi anh mà ?
- Đi dã ngoại nhé ! Hà Nội ngột ngạt quá...
- Uhm, cũng được.
- Được quá đi chứ ! -Tôi nháy mắt.
- À ! Em bảo !
- Sao cơ ?
- Về nhà bà chơi đi.
- Hả !?
- Em muốn về thăm bà !
- Ừ, được được ! Vậy thay đồ nhanh lên, muộn rồi đấy.
- Dạ !
Nàng bước vào nhà tắm. Nàng nhắc tôi mới sực nhớ ra là sau cái lần tôi với nàng về vào mùa đông năm ngoái, tôi chỉ quay lại thăm bà thêm đúng một lần vào dịp tết nguyên đán. Còn lại bẵng đi từng ấy tháng cứ mải mê theo những việc học hành, hội quán chứng khoán mà chẳng có thời gian, về nhà cũng chỉ tranh thủ. Viện lý do vậy chỉ là một phần, chứ nói thẳng ra là tôi cũng quên khuấy đi mất. Thôi thì lần này về có cả nàng về cùng nữa, chắc bà sẽ vui lắm mà tha thứ cho cái sự vô tâm của tôi.
Mỗi lần nhắc đến bà, lại nhớ đến nụ cười móm mém với đôi mắt hiền từ. Trong những trang hồi ức của cả tôi và nàng, hình ảnh bà như một sự che chở lớn lao, ôm ấp vỗ về tuổi thơ của chúng tôi. Khi chúng tôi đang run rẩy ngỡ ngàng trước những sóng gió đầu tiên của cuộc đời.
Những hình ảnh bình dị mộc mạc ở mái nhà tranh năm ấy. Nó như một khoảng lặng yên bình, ấm áp trong tiềm thức của hai đứa. Góp phần nuôi dưỡng mối tình thơ ngây ngô và dại khờ. Định hướng cho những lý tưởng sau này của chúng tôi. Không chỉ là yêu mà còn là những nhận thức, tâm niệm khác về cuộc sống, tình người...
Vì lẽ đó, dù không có mối quan hệ ruột thịt nào. Chỉ là sự tình cờ gặp giữa sự sắp đặt của số phận, nhưng chúng tôi vẫn luôn gọi "bà" một cách đầy tôn kính và thân thương.
.
****
.
Sau khi cũng nàng đi chọn mua mấy món đồ mang về tặng bà. Chúng tôi rời thủ đô, tôi cho xe đi chầm chậm trên cao tốc Thăng Long - Nội Bài. Cũng không cần gấp gáp lắm, về đó vẫn kịp bữa trưa mà. Nên cứ vừa đi vừa tận hưởng những mát lành êm dịu của tiết thu nơi ngoại thành.
- Tối qua em ngủ ngon không ?
- Lạ nhà, mãi tới gần sáng mới chợp mắt được một chút.
- Thế sao dậy sớm vậy ? 7h30 đã thấy cuộc gọi nhỡ đầu tiên rùi.
- Có ai vô tâm như anh đâu cơ chứ -Nàng có vẻ vẫn còn ấm ức tôi lắm.
- Khổ quá, Sơn nó dậy nó cũng chẳng gọi anh nữa ! -Tôi than thở.
- Thế hôm nay Sơn đi đâu vậy ?
- Nào ai biết !
- Hay là lại qua chỗ cô bé tên Hằng đó ?
- Có lẽ vậy.
- Em thấy cô bé ấy cũng xinh xắn đấy chứ.
- Uhm
- Sơn mà có người yêu, như hồi xưa sẽ là thông tin bom tấn của lớp mình đó -Nàng bật cười khanh khách.
- Anh với em không phải bom tấn sao ?
- Ơ, ngoài Sơn ra thì có ai biết chuyện của chúng mình đâu ?
- Ai bảo thế ? Nó đâu có giữ được cái mồm. -Tôi bĩu môi.
- Vậy sao ?
- Sau khi em đi, từ hôm đó tới bế giảng là cả lớp biết hết. Anh phải còn phải chịu sự "quan tâm" nhiệt tình của chúng nó sang tận nửa học kỳ 1 lớp 12 đấy. Rồi dần dần chúng nó mới để cho anh yên -Tôi thở dài.
- Khổ thân anh -Nàng vòng tay ôm lấy tôi.
- Khi ấy mới thấy cái câu ca dao ngày xưa của các cụ vận vào mình cứ gọi là chuẩn đét.
- Câu ca dao nào cơ ?
- "Gió đưa cây cải về trời - Rau răm ở lại chịu lời đắng cay" -Tôi ngâm nga.
- Eo ui ! Em cũng đến là nể cái sự liên tưởng của anh đấy !! -Nàng cười lảnh lót, dũi mặt vào lưng tôi.
Tôi nhấn ga, chiếc xe tiếp tục lao đi vun vút giữa những cánh đồng lúa xanh mướt đang kỳ trổ bông.
.
****
.
Sau một chặng đường khoảng cần 70 cây số. Chúng tôi cũng đã tới căn nhà quen thuộc, cảnh vật vẫn không khác mấy, đây cái giếng tôi với nàng từng cùng nhau rửa bát. Căn bếp ấm áp trong cơn mưa đêm năm nào vẫn toát ra những mộc mạc đơn sơ, cạnh đó là đôi rành với quang gánh được xếp ngay ngắn. Tôi với nàng bồi hồi đứng nhìn khung cảnh đó, nhìn từng góc sân mảnh vườn. Như muốn sống lại cùng với những ký ức ngọt ngào.
- Bà ơi ! -Nàng tíu tít chạy lại gõ cửa.
- Bà ra xem ai về nè ! -Tôi cũng mỉm cười gọi to.
Đứng chờ một lúc không thấy có động tĩnh gì.
- Hay bà đang ngủ nhỉ ? - Nàng quay lại nhìn tôi thắc mắc.
- Em cứ gọi thử xem nào !
- Nhưng nhỡ đâu làm mất giấc ngủ của bà thì sao ? - Nàng ái ngại.
- Trời, thấy tụi mình về bà vui còn không hết, không dám trách phạt đâu .
Tôi bước lại gõ cửa tiếp.
- Bà ơi ! Bà ơi bà !
Vẫn chỉ có sự im lặng nuốt lấy tiếng gọi thiết tha của tôi. Bỗng cánh cửa he hé.
- Hình như không chốt trong.
Tôi liền đẩy nhẹ, rồi ngó vào. Chợt sững người lại.
- Gì vậy anh ? - Nàng cũng ngoái vô trong. Và cũng sửng sốt không kém.
Đồ đạc trong nhà đâu hết, chỉ còn bàn ghế gẫy đổ ngổn ngang với cái giường và chiếc tủ thờ cũ kỹ bụi bặm bám đầy. Mạng nhiện giăng tứ tung.
- Bà đi đâu rồi ? - Nàng thảng thốt.
- Làm sao anh biết. -Tôi lấy tay rẽ lớp mạng nhện, bước hẳn vào trong.
- Chỗ này đã lâu không có người ở ! -Tôi đưa mắt nhìn xung quanh.
- Hay cô chú đón bà đi rồi.
- Chắc là vậy, thôi mình đi ra thôi ! -Tôi dắt nàng ra rồi đóng cửa lại.
- Anh gần đây mà cũng chẳng biết gì sao ?
- Ờ...thì hồi tết anh vào chơi, vẫn gặp bà mà ! -Tôi lúng túng gãi đầu.
- Từ tết ??? Tới giờ là mấy tháng rồi ?
- Thì anh cũng mải quá, nên không thu xếp được !
- Vậy sao lúc nào chat hay gọi điện em hỏi thăm bà, anh vẫn ậm ờ nói thi thoảng vào cơ mà ?
- Ơ ! Anh nói vậy à ? - Tôi bối rối tránh ánh mắt đầy trách móc của nàng.
- Chứ còn sao nữa ! -Nàng càng gay gắt hơn.
- Thôi mình đi ra đường hỏi thăm loanh quanh hàng xóm xem có thông tin gì không. Đứng đây tranh cãi đâu ích gì ? - Tôi cố gắng giảm bớt không khí căng thẳng.
- Cô chú hỏi ai đấy ?
Đang định bước ra thì thấy một phụ nữ tầm khoảng hơn 50 tuổi, đặt gánh rau chỗ cổng rồi đi vào nhìn chúng tôi dò xét.
- Bác ơi, cho cháu hỏi cụ Chiêm đi đâu rồi ạ ?
- Cô chú là gì của cụ ? - Người phụ nữ vừa phe phẩy quạt cái nón vừa hỏi.
- Dạ...chúng cháu...là cháu ạ ?
- Sao hôm đám tang không gặp cô chú nhỉ ?
- Đám tang ? - Tôi khựng người lại, bàng hoàng.
- Cụ ấy mất cách đây 4 tháng rồi ? - Người phụ nữ thở dài.
- Sao ạ ? - Nghe thấy giọng nàng nghèn nghẹn. Tôi liền quay lại đỡ lấy thân hình đang muốn khụy xuống của nàng.
- Thôi nào, bình tĩnh đã em !
- Bà...! -Nước mắt nàng đã lưng tròng. Nàng mấp máy môi, tiếng gọi run rẩy ngắt quãng trong sự thổn thức.
- Bà cũng đã cao tuổi rồi em à ? - Tôi cố gắng an ủi, nhưng lòng cũng rối bời. Sự hụt hẫng tiếc thương cũng đã tuôn trào qua hai khóe mắt rưng rưng.
- Bác ơi ! Có thể chỉ cho chúng cháu chỗ bà an nghỉ được không ạ ? - Tôi ngậm ngùi quay sang người phụ nữ.
- Đi vòng ra sau nhà, lên quả đồi. Các con cụ ấy thể theo nguyện vọng nên đưa cụ lên đó -Người phụ nữ đưa tay chỉ.
- Dạ ! Con cảm ơn bác !
Tôi cúi chào người phụ nữ, rồi dìu nàng đi theo chỉ dẫn. Bước lên quả đồi, qua những tán lá tràm. Đi gần tới đỉnh thì thấy một ngôi mộ cô độc lạnh lẽo nằm trơ trọi một mình, những vòng hoa đã xác xơ...từng làn gió thổi bay tứ tán theo cả những nắm lá tràm khô, khiến cảnh vật thê lương vô cùng.
- Bà ơi !!! -Nàng quỳ sụp xuống òa khóc. Lúc này dù có cứng rắn tới đâu thì tôi cũng chẳng thể ngăn được những giọt nước mắt đang chảy dài trên má.
- Con xin lỗi, bấy lâu nay con đã không về thăm bà ! Con xin lỗi ! -Tôi cũng quỳ xuống, nghẹn ngào.
Chúng tôi thả cho những nức nở tuôn rơi...Một đời người phúc hậu, hiền lành là thế. Mà cuộc sống tuổi già cũng chẳng được vui vầy cùng con cháu, khi thác xuống chỉ còn lại nấm mồ bơ vơ giữa vùng núi rừng hẻo lánh...
Mối nhân duyên giữa chúng tôi - những đứa trẻ ngày ấy với bà. Hẳn là sẽ còn ám ảnh chúng tôi theo suốt cuộc đời, như một điểm lành trong tâm. Xoa dịu bớt những gai góc của số phận, giúp chúng tôi mở lòng ra với nhau. Điều đó đã được minh chứng khi chúng tôi đang bâng khuâng giữa những dòng xoáy, bối rối trước sự đùa cợt của định mệnh vào mùa đông năm ngoái. Khi tình cờ gặp lại...
Chúng tôi đã tìm về với bà khi những tổn thương, nhưng nghi hoặc hiểu lầm đang đẩy chúng tôi cách xa nhau. Như những đứa trẻ chạy về bên mẹ tìm kiếm sự an ủi vỗ về. Và ở đấy, chúng tôi đã chạm vào những khởi nguồn của dĩ vãng yêu thương, bắt đầu tháo gỡ bế tắc để tìm lại con đường. Tìm lại ánh hoàng hôn năm nào.
Giờ quay lại...nụ cười móm mém với ánh mắt trìu mến ấy đã không còn nữa. Những hình ảnh của căn nhà chỉ còn gợi lại những hoài cổ mà thôi. Tôi ân hận vì đã không thường xuyên vào thăm bà, nhưng giờ có hối tiếc thì cũng đã muộn mất rồi.
- Bà ! Chúng con sẽ nhớ bà lắm !
Tôi vừa quệt nước mắt vừa lấy tay lấp đất, chôn những món quà mà chúng tôi vừa mua tặng ngay cạnh mộ bà. Cũng chỉ là chiếc khăn, tấm áo nâu, đôi vòng niệm phật.
- Ở dưới đó có lạnh, thì bà nhớ quàng khăn với mặc áo vào nhé ! -Tôi thủ thỉ như đang nói chuyện, rồi xoa tay rũ đất đứng dậy.
- Lạy bà rồi về thôi em ! -Tôi quay sang nàng vẫn đang đứng thất thần.
Chúng tôi quỳ xuống lạy bà. Chẳng có nén hương nào cả. Nhưng sự thành kính nhất tâm trong chúng tôi ngút tận trời xanh. Chắc bà sẽ hiểu cho tấm lòng của hai đứa.
Quỳ lạy xong chúng tôi lưu luyến đứng nhìn lại ngôi mộ một lần nữa. Rồi cùng nhau trở xuống, mới chỉ qua trưa mà sao trời không một chút nắng, chạng vạng như chiều vậy. Ảm đạm và buồn tủi như cõi lòng chúng tôi.
Xuống tới chân đồi. Bỗng tôi nghe văng vẳng một giọng hát ngân nga bằng tiếng dân tộc bản địa...tiếng hát ê a từ miền hoài niệm sâu thằm vang vọng trong không gian tĩnh mịch. Tôi hơi sững người lại khi nhận ra giai điệu quen thuộc ấy. Chẳng phải mùa đông năm ngoái, khi tiễn chân chúng tôi bà cũng đã hát bài này sao ?? Dù không hiểu nghĩa, nhưng giai điệu dập dìu thiết tha ấy vẫn khắc khoải trong nỗi nhớ của chúng tôi...
Tôi ngoảnh lên nhìn về phía đỉnh đồi.
- Anh cũng nghe thấy sao ?
Tôi quay sang nàng, thấy nàng đang nhìn tôi.
- Bà đang chúc phúc cho chúng mình ! -Tôi nhoẻn cười.
Dù tiếng hát đó là thật hay chỉ là hồi ức đang ùa về với những suy tưởng, nhưng chúng tôi cùng nghe được. Còn gì chứng minh cụ thể sự đồng điệu giữa hai tâm hồn, hai trái tim hơn điều này chứ ?
- Chúng con sẽ hạnh phúc ! -Tôi đưa tay hướng lên đỉnh đồi nói thật to.
- Chúng con sẽ quay lại ! -Nàng cũng nghẹn ngào nói theo.
Sau khi chào bà lần nữa, chúng tôi dắt tay nhau ra xe...từng tia nắng đang le lói xuyên qua những đám mây tạm xua bớt đi những u ám nặng nề.
.
****
.
- Giờ mình đi đâu anh ?
Xe chạy được một đoạn nàng cất tiếng hỏi.
- Về Hà Nội thôi. Hòa nó nhắn tin về để bàn kế hoạch.
- Kế hoạch gì ?
- À ! Chúng ta sẽ có một buổi đi chơi xa xa tí cùng với mọi người.
- Đi đâu ?
- Anh cũng chưa biết nữa !
Qua những con đường năm xưa để trở về. Chúng tôi đi chầm chậm trong nỗi buồn vẫn chưa thể nguôi ngoai, và những kỷ niệm thì cứ lưu luyến như muốn níu giữ.
Nhìn con đường và cánh đồng lúa, phảng phất hình ảnh hai cô cậu học trò đèo nhau trên chiếc xe đạp, nói cười tíu tít trong ánh chiều tà năm xưa...
[next]

Chap 42 - Nguyên tắc cuối cùng

Rời Phúc Yên, tôi với nàng trở về Hà Nội. Về tới nhà trọ của chúng tôi chỉ có Hòa với Hồng ở nhà, anh Hùng vẫn mải mê với lịch show dày đặc. Lâm thì đi đón bạn gái, Sơn vẫn bặt tăm từ sáng. Nàng và Hồng rủ nhau đi chợ chuẩn bị cho bữa tối, tôi cùng Hòa qua phòng tập thể hình.
Tạm thời gác những nỗi buồn thương để bắt đầu lại những ngày vui vẻ ít ỏi bên nhau vậy.
- Hai người đi đâu từ sáng đến giờ thế ? - Hòa cầm chai nước tu ừng ực, hất hàm hỏi tôi.
Tôi gác cái tạ đẩy lên giá, nằm dài thở hồng hộc.
- Sao ?
- Đi loanh quanh thôi, đang mệt cứ hỏi nhiều ! -Tôi ngồi dậy vớ cái khăn lau những giọt mồ hôi đang đổ dài trên ngực.
- Uhm, lúc chiều tao đã bảo rồi đấy. Lát đợi Lâm về, trong lúc ăn tối bàn tính xem sáng mai như thế nào !
- Như thế nào ? Chúng mày cứ úp úp mở mở tao cũng chẳng biết đâu mà lần - Tôi đứng dậy nhường chỗ tập cho một anh. Rồi lại bàn cầm chai nước đi ra cửa.
- Thì vẫn kế hoạch tao nói với mày hôm lâu lâu ý -Hòa cũng bước theo sau.
- Đi Mộc Châu đó hử ?
- Ừ !
- Đi thì đi thôi, có gì mà phải bàn ! - Tôi ngồi phịch xuống ghế nghỉ tu một ngụm nước, trả lời nó.
- Ngọc thì sao ?
- Ôi giời, mày không phải hỏi. Tao đi đâu thì nàng...Ngọc đi đấy !
- Ờ ! Vậy là tốt rồi. Mà sao lúc về thấy mắt Ngọc đỏ hoe thế ? Nhìn sắc thái mày cũng có vẻ không ổn, hai đứa vừa cãi nhau à ?
- Không ! Không phải -Tôi xua tay.
- Thế thì sao ?
- Mày đa sự quá đấy. Mà từ sáng đến giờ thằng Sơn nó đi đâu rồi ?
- Tao cũng không biết !
- Thế đã nói kế hoạch với nó chưa ? Xem nó có đi không ?
- Điện nó có nghe máy quái đâu. Nó thì chắc đi thôi, còn xem em Hằng có thu xếp được không.
- Ừ !
- Chúng nó xuất phát sau chúng mày, nhưng có tiềm năng về đích trước đấy - Hòa nheo mắt cười.
- Kệ, tao không quan tâm ! - Tôi đỏ bừng mặt lườm nó.
- Mà đã rủ hội thằng Thanh với anh Kiên chưa ? - Tôi hỏi lại nó.
- Tao điện rồi, hai ông ý không đi được. Thanh thì rõ rồi, lúc quái nào nó chẳng mê mải với công việc. Anh Kiên mai về quê, nhà có đám giỗ.
- Chán nhỉ ? Còn anh Hùng với anh Long thì sao ?
- Hai ông ấy khỏi phải rủ, nói đi bằng xe máy là các ông ấy chạy mất dép rồi.
- Trời ! Vẫn đi bằng xe máy à ? - Tôi tròn mắt nhìn Hòa.
- Thì tao đã nói trước rồi còn gì ! Đi dã ngoại phải đi xe máy mới thú vị chứ.
- Thôi được rồi, như thế nào cũng được. Vào tập hết bài đi rồi về không mọi người đợi cơm.
- Ờ !
.
****
.
Tôi với Hòa về phòng. Thấy cơm đã dọn ra rồi. Hai thằng lên tắm rửa rồi xuống ăn cùng mọi người. Sơn điện về bảo mọi người cứ ăn trước đi, nó không ăn. Từ tối hôm qua đến giờ cảm giác nó cứ là lạ làm sao ý. Nhưng từ lúc dậy có gặp được nó đâu mà hỏi. Với lại trong ngày cũng xảy ra một sự kiện buồn khiến tôi cũng chẳng còn tâm trí đâu mà để tâm nữa.
Sau khi dùng xong bữa tối. Cả hội ngồi thống nhất với nhau lại kế hoạch. Chốt lại vẫn là đi Mộc Châu bằng xe máy. Trước mắt là có tôi với nàng, Hòa - Hồng, Lâm - Thủy, 3 cặp chắc chắn đi. Còn Sơn thì lát nữa nó về sẽ hỏi lại.
Bàn tính kỹ càng xong cả hội lại kéo nhau ra siêu thị mua những đồ dùng cần thiết để trang bị cho chuyến đi.
Cao Nguyên Mộc Châu nằm cách Hà Nội 190km, thuộc tỉnh Sơn La. Nổi tiếng với những đồi chè đồng cỏ mênh mông ngút ngàn. Có thể nói Mộc Châu là nơi tập trung nhiều nhất tài nguyên du lịch của Sơn La và vùng núi Tây Bắc - Bắc Bộ. Khí hậu là tài nguyên du lịch đặc biệt có tính đặc thù của Mộc Châu. Vì thế đây là địa điểm lý tưởng cho những cuộc hội hè, đi chơi dã ngoại của giới trẻ chúng tôi.
Đó là những thứ tôi chỉ biết qua sách báo, trang mạng. Chứ cũng chưa từng đặt chân đến nơi này bao giờ, nên thực sự cũng thấy rất háo hức với chuyến đi này.
- Làm gì mà lâu thế, mấy bà ý định mua hết cả siêu thị hay sao vậy ? - Lâm xem đồng hồ tỏ ra sốt ruột.
- Con gái mà ! -Tôi chống tay lên bàn khuấy khuấy cốc sinh tố.
Thực ra chúng tôi cũng chẳng hứng thú lê lết theo các nàng qua hết gian hàng này đến gian hàng khác. Nên ba thằng rủ nhau ra quầy cafe ngồi đợi.
Nàng cũng đã bớt suy nghĩ về sự mất mát hôm nay. Tôi mong là vậy, cuộc đời gặp nhau cũng đã là một cái duyên, chúng tôi sẽ luôn trân trọng những kỷ niệm ấm áp bên người bà đáng kính ấy. Mong bà trên thiên đường sẽ luôn dõi theo, phù hộ chúng tôi, cho chúng tôi thêm nghị lực và bản lĩnh để vượt qua những sóng gió vẫn đang ở trước mắt.
Trong cuộc đời có những ngưỡng thử thách cảm tưởng như sẽ đẩy con người ta vào tận cùng của sự tuyệt vọng. Nhưng chỉ cần có một niềm tin để bấu víu vào, để mà hy vọng thì mọi thứ cũng không đến nỗi chấm hết. Nói thật tầm giờ này năm ngoái tôi cũng chưa thể nghĩ rằng tôi và nàng lại có dịp hội ngộ nhau sớm như thế. Tôi chỉ có thể phát triển lý tưởng của mình theo hướng là sẽ học xong, vô trong Nam tìm việc, rồi sẽ lần mò tung tích của nàng. Chứ không hy vọng gì vào mội cuộc gặp sớm hơn cả dự kiến, và đương nhiên là cũng chưa mơ tới giấc mơ trở về... Đúng là con tạo xoay vần khiến cho tôi không thể không tin vào cái chữ duyên trong vòng quay của số phận.
Và vì cái chữ duyên ấy mà tôi thêm cơ sở để đương đầu với thử thách, chuẩn bị những dự định cho những hy vọng lớn lao trong tương lai.
- Ra rồi kìa ! - Hòa cất tiếng cắt ngang dòng duy nghĩ của tôi.
Nhìn về hướng cửa ra siêu thị thấy ba nàng đang khệ nệ mỗi nàng xách hai túi to đùng. Chúng tôi vội chạy lại đỡ hộ.
- Khiếp, mua nhiều thế này, mai buộc vào đâu ? - Lâm lè lưỡi.
- Phải chuẩn bị kỹ chứ, nhỡ đâu trên đó không có thì sao ? - Thủy vội lý giải.
- Cứ làm như chuẩn bị dọn hẳn lên rừng sống không bằng ý - Hòa cũng chen vào.
- Ý tưởng hay đấy chứ. - Tôi tủm tỉm cười đặt hai cái túi nàng vừa xách lên ghế.
- Thế thì phải làm thêm 3 cái lều bạt nữa. - Lâm nháy mắt.
- Thôi đi ! Em không thích sống như thổ dân đâu ! - Hồng phì cười.
- Ngồi nghỉ cái đã, mọi người uống gì không ? - Hòa đưa mắt hỏi 3 nàng.
- Cho em sữa chua đánh đá đi ! - Hồng ngồi xuống ghế, với tờ giấy ăn thấm thấm mồ hôi.
- Em sinh tố bơ ! - Thủy cũng nói theo.
- Còn em thì sao ? - Tôi rút khăn ra chấm chấm mồ hôi trên trán nàng.
- Nước cam ạ ! - Nàng nhỏ nhẹ.
- Eo ui ! Anh Hiếu tình cảm thế, chẳng bù cho anh Hòa chút nào - Hồng vừa nói vừa đưa mắt lườm Hòa.
- Thôi đi ! Người ta cả mấy năm mới gặp nhau, tôi với bà ngày nào chẳng đụng mặt. Tỉnh củm phải thể hiện bằng cái khác chứ ! - Hòa cười ha hả.
Sau khi gọi nước uống cho 3 nàng. Chúng tôi ngồi trò truyện thêm một lúc rồi về nhà cất đồ.
Mọi việc coi như thu xếp tạm ổn. Lâm chở Thủy về phòng lấy quần áo. Còn hai cặp tôi và Hòa lại rủ rê nhau đi lượn lờ phố xá.
Lượn lờ chán, chúng tôi lại tạt vào cafe ngồi buôn chuyện. Hà Nội có thể rộng lớn và dễ gây choáng ngợp với bất kỳ ai mới bỡ ngỡ đặt chân xuống, như tôi cách đây mấy năm trước vậy. Nhưng sống ở đây quen rồi thì mọi thứ nó lại trở nên trật hẹp, loanh quanh luẩn quẩn tí là hết cả thành phố.
.
****
.
Quán cafe nằm trên một con phố giữa trung tâm Hà Nội. Càng về tối càng đông khách, chúng tôi chọn một góc dưới tầng một, chỗ có thể nhìn ra đường nhìn ngắm dòng xe cộ đi qua đi lại. Tiếng nhạc không lời du dương vang vọng trong không gian, xen giữa những tiếng xì xào trò truyện của mọi người trong quán.
- Hai anh chị dự tính sau này thế nào ? - Hồng đưa mắt hỏi tôi và nàng.
- Dự tính gì ? - Tôi hỏi lại.
- Thì một người ở trong Nam, một người ngoài Bắc. Phải quy về một mối chứ ! - Nó cười.
- À ! Còn xa lắm, còn tuy theo định hướng công việc ra sao đã - Tôi quay sang nhìn nàng rồi trả lời nó.
- Chị Ngọc thích sống ở đâu ? - Nó lại tiếp tục phỏng vấn nàng.
- Chị à...- Nàng ngập ngừng.
- Vâng !
- Thì... anh ấy ở đâu chị ở đấy thôi !
- Hihi, đúng là tình yêu lớn, nhưng hạnh phúc lại đơn giản nhỉ ?
- Suy nghĩ từ cái đơn giản trước rồi mới có tiền đề phát triển những thứ lớn lao chứ ! - Nàng cười.
Tôi đưa tay qua nắm lấy tay nàng xiết nhẹ. Nghe được mấy lời đó của nàng, dù cũng chẳng lạ lẫm, nhưng vẫn khiến lòng tôi lại cảm thấy rộn ràng. Đúng là trong tình yêu, nếu để tính thì việc trước mắt vẫn là được ở bên nhau. Nhưng để bước tới cái việc trước mắt còn bao xa, vượt qua bao trở ngại nữa thì tôi cũng chẳng thể biết được, chặng đường phía trước còn dài. Nên giờ hãy cứ tận hưởng bàn tay mềm mại êm ái này đã...
- Thế còn hai bạn thì sao ? - Nàng hỏi lại Hồng.
- Bọn em hả ?
- Ừ ?
- Chị hỏi anh Hòa ý, chứ em thì chịu - Hồng lè lưỡi.
- Sao lại hỏi anh ? - Hòa gãi đầu.
- Thế chẳng lẽ chị ấy lại đi hỏi cái bàn chắc ?
- Ờ...thì còn phải ra trường xem công việc thế nào đã chứ !
- Tao thấy chúng mày ra trường phát báo luôn về nhà vài chục mâm luôn, cần quái gì phải xem xét ! - Tôi xen ngang vào.
- Thôi đi ông ! Cứ làm như đơn giản như mớ rau hàng cá không bằng. Xong rồi ngồi ôm nhau vặn răng ra sống qua ngày à ? - Nó nguýt tôi một cái thật dài.
- Có sao đâu, trời sinh voi trời sinh cỏ mà !
- Ngày xưa thôi, chứ cái thời buổi voi nhiều hơn cỏ thế này thì không áp dụng được đâu.
- Mà này !
- Sao ?
- Sau này mấy cặp trong hội mình mà cùng sống trong một thành phố thì hay nhỉ ? - Tôi hào hứng.
- Ờ ! Thi thoảng có biến anh em còn chạy sang nương tựa vào nhau để sống ! - Hòa ngoác miệng cười.
- Thế chị em chúng tôi làm bình vôi cho các ông chắc ! - Hồng bĩu môi.
- Mặc kệ các ông ý tự kỷ với nhau, chị em mình lại có cơ hội thả phanh đi chơi, chị nhỉ ? - Nó quay sang nàng nói tiếp.
Nàng không trả lời, mà cứ tủm tỉm cười. Tuy là cái viễn cảnh ấy còn xa lắm. Nhưng lôi ra bình luận cũng thấy vui vui ngồ ngộ.
- Ơ ! Ai như anh Tuấn và...-Bỗng Hòa chỉ tay về phía cửa.
Tôi ngoái ra nhìn, chợt đứng hình trong giây lát. Có hai vị khách vừa bước vào, chẳng phải anh Tuấn và...Mai đó sao.
- Hello người đẹp, tối nay không đi diễn à ?! - Hòa vội đưa tay vẫy vẫy.
Hai người cũng đã nhận ra chúng tôi. Họ liền bước lại, chả hiểu sao tim tôi lại nẩy tưng tưng trong lồng ngực.
- Lâu lắm kể từ hôm sinh nhật Mai mới gặp hai cậu - Anh Tuấn đon đả bước tới.
- Dạo này thế nào thằng em ? - Anh ý bắt tay Hòa.
- Dạ em vẫn bình thường thôi.
- Vẫn ở chỗ Hùng à ?
- Vâng !
- Mấy lần định rủ Hùng và các chú đi nhậu, nhưng anh cũng mải quá !
- Lúc nào bác rảnh thì ới cái bọn em qua liền !
- À ! Còn bạn này...-Anh ấy đưa tay về phía tôi.
- Hiếu, hôm ấy nó cũng uống với anh mà ! -Hòa nhắc.
- À ừ ! Hiếu, hôm ấy đông quá, anh say cũng chả nhớ gì, có mỗi Hòa với Lâm và Thái là anh hay gặp nên nhớ thôi. Vẫn khỏe chứ em ?
- Vâng ! Em chào anh !! Em vẫn khỏe ạ - Tôi lập cập đứng dậy bắt tay anh ý. Rồi lén nhìn Mai, thấy Mai đang chăm chú nhìn...nàng.
- Hai bạn nữ này là ? - Anh Tuấn đưa mắt nhìn nàng với Hồng tò mò.
- Đây là Hồng, bạn gái em. Còn đây là Ngọc, bạn gái Hiếu mới từ trong Nam ra - Hòa liến thoắng giới thiệu.
Hồng với nàng vội đứng dậy chào. Tôi tiếp tục liếc Mai dò xét, thấy bạn ấy vẫn không rời mắt khỏi nàng.
- Ái chà, hôm nay đẹp trời đưa người yêu đi chơi hợp lý đấy nhỉ ? - Anh Tuấn cười.
- Anh có rảnh không ngồi luôn với bọn em cho vui ? - Hòa tiếp tục nói. Thằng này nó không cất được cái mồm đi cho tôi nhờ cái.
- Thôi, các em cứ ngồi đi, anh đang có nhóm bạn chờ trên tầng 2 rồi ! - Anh Tuấn xua tay.
- Kìa em ! Gặp lại bạn cũ sao ít nói thế ? - Anh ấy lại quay sang Mai.
- Uhm...Chào các bạn ! Thôi mình lên đi không mọi người đợi... anh ! - Buông lời chào có vẻ lấy lệ xong. Mai vội kéo tay giục anh Tuấn.
- Ờ ! Các em cứ ngồi nhé, có dịp hôm nào anh em mình sẽ tụ tập làm bữa !
- Vâng ạ !
- Em chào anh !
Tạm biệt chúng tôi xong. Hai người bước lại chỗ cầu thang đi lên lầu 2. Mai vẫn thế, vẫn như cái lần gặp lại tại quán trà đá đầu ngõ. Vẫn không thèm liếc tôi đến nửa con mắt, nhưng lần này dường như mọi sự quan tâm bạn ấy đều dồn hết vào nàng. Công bằng mà nói xét về góc độ nhan sắc thì bạn ấy với nàng mỗi người mỗi vẻ, một chín một mười. Có gì đâu mà phải săm soi nàng kỹ thế làm gì nhỉ ? Con gái đúng là phức tạp thật.
- Ê ê ! - Hòa đưa tay huơ huơ trước mặt tôi.
- Hả - Tôi giật mình.
- Làm gì mà ngẩn tò te thế ?
- À không ! Tao đang nghĩ xem thằng Sơn nó làm quái gì mà chưa thấy gọi lại - Tôi đỏ bừng mặt, vội lấp liếm. Cũng may mà nàng không để ý đến thái độ đó của tôi.
- Thì điện cho nó hỏi xem !
- Ừ !
Tôi rút máy ra điện cho Sơn.
- Em nghe nè ! -Nó bắt máy.
- Mày đang ở đâu thế ?
- Đang ở Nhổn !
- Sao lại phi xuống tận đó ?
- Thì hôm nay Hằng diễn dưới này mà.
- Lúc nào về ?
- Lát nữa ạ !
- Hôm nay mày đi đâu mất tăm mất tích thế ?
- À .,.em đi có chút việc thôi mà !
- Hòa nó bảo gì chưa ?
- Bảo rồi, em cũng đang tính. Thôi ở đây ồn quá, lát em về nói chuyện sau nhé.
- Ờ !
- Nó bảo sao ?
- Lát về nói sau ! -Tôi nhét máy vào túi, trả lời Hòa.
- Thế nó đang ở đâu ?
- Còn phải hỏi nữa !
- Hehe...Có khi yêu em Hằng thật rồi cậu ạ ! - Hòa gật gù cười thú vị.
- Chịu thôi, nó kín như bưng ý. - Tôi cầm ly cafe lên nhấp một ngụm.
- Cái anh lúc nãy là người yêu chị Mai à ? - Hồng lại đưa câu chuyện về chủ đề mà tôi không muốn nhắc lại.
- Ừ ! - Hòa nhanh nhảu giải đáp.
- Bạn tên Mai ý quen với mọi người à ? - Nàng cũng tham gia vào.
- Ừ ! Bạn ấy ngày xưa thuộc nhóm mủa anh Hùng đó. Nhóm Mai ở cùng nhà trọ với bọn tớ mấy tháng rồi mới chuyển ra. - Hòa trả lời nàng.
- Thế sao không thấy anh nói gì ? - Nàng quay sang tôi.
- Thì... có gì đâu mà nói ! - Tôi lúng túng tiếp tục cầm ly cafe lên uống. Trong lòng thầm rủa cái con Hồng đa sự.
- Thôi về đi, tối nay nên đi ngủ sớm để lấy sức cho chặng đường dài ngày mai ! - Thấy thái độ tôi như vậy Hòa vội đánh lảng.
- Uhm ! Tính tiền em ơi ! - Tôi như chết đuối vớ được cọc, vội quay lại gọi phục vụ.
.
****
.
Rời quán cafe. Tôi với Hòa đưa nàng và Hồng về phòng trọ của Hồng. 4 người ngồi nói chuyện thêm một lúc nữa thì tôi cùng Hòa đi về cho hai người ngủ sớm. Cứ nghĩ tới buổi đi chơi xa đầu tiên mà ai cũng có vẻ háo hức lắm.
Về đến nhà trọ chúng tôi. Lâm với Thủy đã ôm nhau lên tầng 3 gáy khò khò từ lúc nào rồi. Còn cậu em Thái với Sơn đang ngồi xem tivi dưới tầng 2. Anh Hùng chắc tối nay lại ở chỗ chị Huyền.
- Sao ? Tình hình thế nào rồi ? - Tôi ngồi xuống với ấm trà rót, rồi hỏi Sơn.
- Chắc em không đi ! - Nó vẫn ngồi nhin tivi mặt có vẻ trầm ngâm.
- Sao thế, Hằng bận à ?
- Em cũng chưa bảo Hằng, chỉ là không muốn đi thôi !
- Ơ hay cái thằng này, cả hội đi hết mày ở nhà làm quái gì ?
- Chắc mai em về Phúc Yên !
- Sao vậy bạn, đi cùng cho vui chứ chẳng mấy khi ! - Hòa cũng tham gia vào thuyết phục.
- Thôi mọi người cứ đi đi, hôm nào về mình lại xuống !
Tôi ngồi nhìn nó mà chẳng biết nói sao cả. Tự nhiên vắng nó lại thấy hụt hẫng làm sao ý. Nhưng ý nó đã quyết như vậy cũng chẳng muốn thuyết phục thêm nữa làm gì.
Cả bọn chẳng ai bảo ai, ngồi xem phim thêm một lúc rồi tôi bỏ lên phòng tắm rửa. Sau đó ngả lưng luôn.
.
****
.
- Hoàng Kỳ ! Không ngờ lại có ngày thê thảm như thế này ! - Gã đàn ông nói tiếng Việt bước tới trước mặt Hoàng Kỳ cười nhạt.
Hoàng Kỳ ngồi tựa lưng vào tường, nhắm nghiền mắt. Cố nén cơn hổn hển. Bên cổ trái ông ta một mảnh sắt găm vào khá sâu, có lẽ là hậu quả của vụ nổ khi nãy. Tuyết vẫn rơi dày đặc.
- Bấy lâu nay ông săn lùng bọn tôi, chắc không nghĩ có ngày lại chốn chui lủi như một con chuột cống nhỉ ? Cảng này rộng lắm, chúng tôi đã phong tỏa hết rồi, đây là địa bàn của chúng tôi. Ông có chạy xa mấy cũng không thể thoát được đâu ! - Gã ngồi xổm xuống, dùng mũi súng nâng cằm Hoàng Kỳ lên.
- Chúng mày đã mua chuộc Steve Nguyễn như thế nào ? - Hoàng Kỳ mở trừng mắt ra, nhìn thẳng vào gã đàn ông kia gằn giọng.
- Tiền, và quyền quản lý các phi vụ ở Bratislava này. Đơn giản một cách không ngờ đúng không ? - Giã nhếch mép.
- Đại ca chúng tôi đã sớm nhận định, chỉ cần túm gáy được thằng mà ông tin tưởng nhất. Thì coi như ông đã nằm trên thớt rồi - Gã tiếp tục nói.
- Tao nghĩ trước khi nó nhìn thấy viễn cảnh thiên đường kia. Thì chúng mày đã mở cánh cửa địa ngục rồi. - Hoàng Kỳ cười khẩy.
- Đương nhiên, những thằng phản bội. Chỉ có thể lợi dụng chứ không thể trưng dụng. Tôi sẽ sớm đưa nó xuống suối vàng cùng ông để ông xử lý. Còn quyền quản lý khu vực này sẽ thuộc về tôi, sau khi tôi xách cái đầu ông về cho đại ca ngâm rượu.
- Chúng mày có giết tao, thì cũng sẽ có người khác lên thay thôi. Chúng mày cũng sẽ giống như tao, săn rồi lại bị săn. Đó là quy luật rồi !
- Tôi không cần biết. Việc trước mắt là nhâm nhi cái chết của ông đã.
Gã đàn ông nói xong đứng dậy, lên đạn rồi chĩa khẩu súng lục vào đầu Hoàng Kỳ.
- Còn một chút tình đồng hương, tôi sẽ tiễn ông nhanh mà không đau đớn gì cả. Chứ để lát nữa đồng bọn tôi chạy tới đây, đặc biệt là tay sát thủ mà đại ca đã thuê kia, ông mà rơi vào tay hắn thì sẽ sống không bằng chết ! Lên đường...
- Phụp...!!
Gã đàn ông chưa nói dứt câu, thì một bàn tay từ phía sau vươn ra bịt mồm. Chưa kịp định thần thì gã đã cảm nhận một lưỡi dao sắc lẹm đang lách vào những thớ thịt trên cổ. Sau sự nóng hổi của những tia máu bắn ra, cái lạnh cũng đến rất nhanh. Không phải do thời tiết... đó là cái lạnh của tử thần...
- Khặc...-Đó là từ trăn trối duy nhất có thể thốt ra từ cái mồm đang ộc máu. Gã đàn ông gục xuống.
Sơn cúi nhặt khẩu súng rơi dưới đất, giắt vào quần rồi bình thản chùi con dao dính máu vào vạt áo.
- Cháu ra tay chậm quá, suýt nữa nó thổi bay đầu chú rồi ! - Hoàng Kỳ ngẩng lên nói.
- Chú chẳng bảo cháu là khi sự hưng phấn giết người đang lên cao độ, là lúc người ta không đề phòng nhất còn gì. Cháu phải lựa đúng thời điểm chứ - Sơn mỉm cười, ngồi xuống đặt tay lên vai Hoàng Kỳ.
- Còn đi được không chú ? - Nó hỏi tiếp.
- Chúng ta đi được bao xa rồi ? - Hoàng Kỳ hỏi lại.
- Không xa lắm, chắc chỉ tầm một cây số là cùng - Sơn trả lời.
- Gã này là gã đầu tiên đuổi kịp chúng ta, rồi bọn chúng sẽ kéo tới rất nhanh thôi. - Hoàng Kỳ thở dài.
- Vậy chúng ta còn ngồi đây làm gì nữa ! - Sơn sốt sắng xốc nách Hoàng Kỳ dậy.
- Chú không ổn rồi cháu ! - Hoàng Kỳ khẽ nhăn mặt, gượng đẩy tay Sơn ra.
- Sao ạ ! - Sơn lo lắng.
- Ngồi xuống để chú nhìn mặt cháu nào ! - Hoàng Kỳ vẫy.
Sơn cảm thấy khó hiểu, nhưng nó cũng ngồi xuống. Hoàng Kỳ đưa tay đặt lên vai Sơn nhìn nó trìu mến.
- Đáng lẽ chú không nên đưa cháu sang đây, là lỗi của chú ! - Ông ta khẽ nói, sự hối hận hiện rõ trên đôi mắt.
- Kìa chú, chính cháu đòi sang mà !
- Nhưng ngay từ đầu cháu đã không biết cuộc sống bên này nó như thế nào, chú có lỗi với mẹ, với anh chị. Chỉ vì những toan tính nhất thời mà vô tình đẩy cháu vào vòng xoáy tội ác bên này.
- Dù thế nào thì cháu cũng đã lựa chọn rồi, giờ chú nói vậy làm gì ! Chúng ta phải chạy thoát khỏi đây đã rồi sẽ nói chuyện này sau. - Sơn cũng đặt tay lên vai Hoàng Kỳ trấn an.
- Chú không thể đi được nữa.
- Vậy để cháu cõng chú đi...chúng ta...
- Chúng ta không có nhiều thời gian đâu, cháu nghe chú này ! - Hoàng Kỳ nghiêm giọng ngắt lời Sơn.
- Dạ.
- Chú đã từng bảo cháu về 13 nguyên tắc tồn tại trong thế giới ngầm này đúng không ?
- Vâng !
- Và chú đã chỉ cho cháu 12 nguyên tắc rồi !
- Vâng ạ !
- Nguyên tắc thứ 13 chỉ khi nào sử dụng chú mới nói. Giờ là lúc cháu dùng đến nó. Để có thể quay lại cuộc sống bình thường ở Việt Nam.
- Nguyên tắc đó là gì ạ ? - Sơn tròn mắt.
- Chết ! - Hoàng Kỳ buông gọn lỏn một câu lạnh lùng.
- Chết...chết...là...như thế nào ạ ? - Sơn sửng sốt, miệng lắp bắp. Khi nãy giết gã kia bình thường không một chút ghê tay. Mà giờ nó cảm thấy gai ốc nổi lên bủn rủn khắp toàn thân.
- Để yên nghe chú nói !
- Dạ !
- Ngay từ đầu, mọi thông tin của chúng ta ở Việt Nam chú đã xóa sạch. Ngày trước mỗi khi về nước chú đều qua 2, 3 nước trung gian ở Đông Nam Á, rồi mới bí mật về Việt Nam. Tất cả cũng để tránh những nguy hiểm cho người thân của mình. Bây giờ chúng ta thất thế, cần nhớ lại nguyên tắc số 9, ta sắp thành mối ung nhọt phải loại bỏ của ông chủ. Và là mục tiêu săn đuổi của kẻ thù. Ta sẽ cho chúng điều chúng cần... muốn không bị săn đuổi, mục tiêu cần phải chết.
- Vậy giờ mình làm thế nào ạ ? - Sơn băn khoăn.
Hoàng Kỳ mỉm cười, bới bới đống tuyết sát ven tường, để lộ ra một đường ống dẫn khí đốt vào trong dãy nhà kho bên cạnh.
- Đây là lối thoát của cháu.
- Còn chú ?
- Chú sẽ mở ra lối thoát đó. - Hoàng Kỳ rút trong người ra một quả lựu đạn.
- Không ! Không ! Chú định làm gì ??? - Sơn thảng thốt.
- Cởi áo khoác trên người ra ! - Hoàng Kỳ gằn giọng.
Sơn trố mắt, nhưng nó cũng lập bập làm theo.
- Cả giày, súng với dao nữa !
Dù khó hiểu nhưng chưa bao giờ thấy chú nói giọng điệu như vậy, Sơn tháo tiếp đôi giày ra cùng với vũ khí.
- Hơi lạnh, nhưng càng chạy nhanh sẽ càng nóng người, cháu hãy làm như thế !
- Còn chú ?
Hoàng Kỳ không trả lời mà rút trong người ra một tờ tiền và cái bút. Hý hoáy ghi rồi đưa cho Sơn.
- Gặp người này, chỉ cần nhìn thấy ký hiệu đánh dấu trên mặt trước tờ tiền này ông ta sẽ biết là chú. Ông ta sẽ cho cháu một thân phận khác, mặt sau là mã số két sắt và địa chỉ ngân hàng. Hãy cùng ông ấy ra rút và cho ông ta một nửa số tiền trong đó để ông ta xóa dấu vết, giúp cháu ẩn mình trong khoảng vài tháng và đảm bảo cho cháu chiếc vé để trở về quê hương. Ông ta bảo gì thì cứ làm như thế, hiểu không ?
- Ông ta là người Việt Nam ạ ?
- Không, ông ta là người Cộng hòa Séc. Nhưng chú tin tưởng ông ta hơn bất cứ người Việt Nam nào bên này, nên mới đặt cho ông ta cái tên tiếng Việt như vậy ! Ông ta cũng không phải xã hội đen, nhưng có thể làm được rất nhiều việc. Cháu chỉ cần nghe ông ta thôi. Giờ đi đi...chạy thật nhanh và thật xa.
- Chú định làm gì ?
- Chú sẽ cho người dân thành phố này chứng kiến một màn pháo hoa mừng Giáng Sinh rực rỡ nhất trong đời. - Hoàng Kỳ rút điếu xì gà hút dở ban nãy ra châm, rồi nhả khói tỏ vẻ hào hứng.
- Cháu... cháu không thể để chú ở lại đây được ! - Sơn nghẹn ngào. Cái sự máu mủ ruột thịt nơi đất khách quê người khiến nó phút chốc lại trở nên yếu mềm.
Bỗng từ đằng xa có tiếng bước chân, và tiếng xì xào huyên náo. Có vẻ nhóm người kia đã đến rất gần nơi hai chú cháu đang ẩn nấp rồi.
Hoàng kỳ vội cầm lấy khẩu súng Sơn vứt xuống đất khi nãy rồi đưa lên nhằm về phía Sơn.
- Nếu cháu không chạy, chú buộc phải bắn cháu. Đằng nào thì cháu cũng sẽ chết !
- Chú...! - Sơn sợ hãi lùi lại.
- Tình cảnh này cháu thừa biết là chú không nói đùa ! - Hoàng Kỳ cương quyết. Ông ta lên đạn rồi lại hướng về hướng Sơn.
- Chạy !!!! - Ông ta quát.
Sơn giật mình, rồi xoay người cắm đầu cắm cổ chạy. Chạy theo bản năng sinh tồn, bởi nó quá hiểu những gì chú nó vừa nói. Có thể nó đã hiểu từ lúc nãy, nhưng sự lưu luyến thân thuộc vẫn huyễn hoặc níu chân nó ở lại. Giờ chú nó đã dứt khoát như vậy, nó tự biết phía trước chỉ có một con đường duy nhất dành cho nó.
"Chết để trở về"
Cái lạnh từ lớp tuyết nhanh chóng thấm qua đôi tất. Thấm vào gan bàn chân lạnh giá, và cả những bông tuyết đang tạt vào mặt kia nữa. Sự buốt giá tê cứng đang dần ngấm vào người. Nhưng nó cũng không màng... nó hiểu điều duy nhất nó có thể làm cho chú nó lúc này là chạy càng nhanh, càng xa càng tốt.
Bỗng nó cảm thấy đất trời rung chuyển. Nó hẫng đà ngã lăn ra, xoay mấy vòng. Nó cố gượng dậy nhìn... chỉ thấy phía trước một quầng sáng chói lòa, sáng rực một góc trời Bratislava. Cả dãy nhà kho đều phát nổ lan sang mấy dãy nhà kho khác theo một dây chuyền...
"Chạy...chạy... !" - Chưa kịp sửng sốt thì tiếng chú nó lại vang vọng trong tâm thức. Nó lại đứng dậy chạy tiếp.
Nó mải miết chạy, chạy không ngừng nghỉ. Trong tâm trí nó, cái thị trấn yên bình hiện lên rõ rệt. Nó sang đây để làm gì ? Kể cả khi biết công việc của chú, nó vẫn cố chấp ở lại, nó tìm cái gì trong những khốc liệt, đau thương và tàn nhẫn này ?? Bỗng nụ cười trìu mến của bà, của bố mẹ, của tất cả những người thân ùa về theo dòng suy tưởng. Rồi cả nụ cười tinh nghịch của đám bạn năm xưa, nhưng trò chơi ấu thơ bình dị và mộc mạc...hồi ức nay đã không chỉ cách xa theo thời gian mà còn cách xa tới gần nửa vòng trái đất.
"Mai đá ở sân nào thế ?" - Tiếng nói thoang thoảng, và nụ cười quen thuộc của thằng bạn nối khố mà sau này nó cả nể gọi bằng đại ka hiện lên sau cùng.
Nó nhớ lần cuối trước khi nó đi sang đây, hai thằng quay trở lại ngôi trường cũ mến yêu, hồi tưởng lại những hoài niệm. Và giờ những hình ảnh đó lại cũng đang là những hoài niệm...
Bỗng nó bật khóc...
Đã lâu lắm rồi, những giọt nước mắt mới quay trở lại...
.
****
.
- Này ! Làm sao thế ?
Sơn mở mắt ra. Thấy tôi đang nằm tròn mắt nhìn nó. Đang ngủ nửa đêm mắc tè không chịu được. Dậy xả xong đi vào nằm, nghe tiếng sụt xịt ngoảnh lại thấy nước mắt nó rịn rịn trên khóe. Sợ nó lại gặp ác mộng như đêm trước tôi vội lay gọi.
- Em không sao ! Tưởng đại ka ngủ rồi ! - Nó bối rối nằm xoay người lại.
- Có gì muốn nói với tao không Sơn ?
Không thấy nó trả lời. Tôi thở dài, vắt tay lên trán nhìn lên trần nhà. Phải chăng trong tâm trí nó đang có một cái gì đó đấu tranh dữ dội lắm nên mới có thể đẩy một thằng cục súc khô khan như nó vào tâm trạng như vậy ? Phải chăng cuộc sống của nó bên đó có những điều nằm ngoài sức tưởng tượng của tôi ? Nhưng dù có là gì đi chăng nữa, nó chẳng chịu chia sẻ thì tôi cũng chẳng biết làm gì để tâm sự với nó cả.
- Đại ka này ! - Bỗng nó cất lời phá tan bầu không ý im ắng.
- Sao nào ? - Tôi như mở cờ trong bụng. Rốt cuộc thì nó cũng đã chịu chia sẻ.
- Em ôm đại ka ngủ nhé !
- Hả ! - Tôi hơi thất vọng kèm theo một cảm giác khó hiểu dì dị.
- Ờ được. Đêm nào ngủ mày chẳng gác tao.
Chỉ đợi có vậy nó quay lại quàng tay qua người tôi.
- Có lẽ em đã yêu Hằng rồi ! -Nằm được một lúc nó lại mở lời.
- Chắc không ?
- Em nghĩ là chắc !
- Cho nó biết chưa !?
- Em cũng không biết phải làm thế nào nữa. Chúng em đồng cảm, nhưng hai đứa ở hai thế giới khác nhau hoàn toàn. - Nó thở dài.
- Mày quan điểm như thế là rất dở !
- Sao ạ !
Tôi đưa tay lên nắm nhẹ vào cánh tay nó đang quàng qua ngực mình.
- Ngủ đi ! Sáng mai dậy sớm qua đón Hằng đi cùng với mọi người. Tao sẽ cho mày biết mày thuộc về thế giới nào.
Hai thằng chuẩn men ôm nhau ngủ kể cũng lạ. Nhưng đôi khi những cái ôm là sự cần thiết để sẻ chia những nỗi lòng, những tâm trạng đang rối bời. Tôi chẳng biết cuộc sống trong thế giới ngầm của nó phức tạp và khốc liệt đến nhường nào, bàn tay của nó vấy máu đến đâu ?
Nhưng tôi biết chắc một điều... nó là bạn của tôi... và sẽ mãi là như thế.
Đang nghĩ ngợi thì tiếng gáy khò khò của nó xen ngang. Tôi ngoảnh nhìn, thấy nó ngủ ngon lành từ lúc nào rồi.
"Thế giới mày thuộc về chỉ đơn giản có vậy thôi Sơn à ! Không có máu, nước mắt, và những cơn ác mộng !"
Tôi mỉm cười nhắm mắt, tiếp tục thiếp đi trong tiếng tích tắc đồng hồ...
Đã qua ngày mới rồi...
[next]

Chap 43 - Lý lẽ của tình yêu

- Mày làm cái quái gì thế ?
Tôi trố mắt nhìn thằng Hòa lúi húi cuốn túi giấy bạc nướng đã bọc mấy miếng thịt tẩm ướp gia vị vào ống xả rồi buộc lại cẩn thận.
- Đặc sản đấy, hôm trước tham khảo ông anh dân du lịch bụi chuyên nghiệp, ông ấy chỉ cho món này.
- Chín được không ? - Tôi tò mò.
- Tầm khoảng 70km là ăn được rồi !
- Nhưng mà kinh lắm, bụi đường bẩn bỏ mẹ ! - Tôi lè lưỡi.
- Bọc qua một lớp giấy nướng rồi lấy đâu ra mà bụi !
- Thế mày không tính mấy cái chất độc hại từ pô nó ám vào nữa à. Ăn vào lỡ tẩu hỏa nhập ma thì sao ?!
- Không chết được đâu mà sợ ! Mà 2 thằng kia đi mượn xe lâu thế nhỉ ? 7h sáng rồi đấy !
- Chắc đang về rồi mà - Tôi cũng nhìn đồng hồ.
Sáng nay Sơn dậy sớm cũng với Lâm qua chỗ Thanh mượn xe, cuối cùng thì nó cũng đã quyết định đi cùng với chúng tôi. Có lẽ đây là cơ hội tốt nhất để nó có thể nhìn nhận lại mọi vấn đề trong cuộc sống để mà đưa ra những quyết định quan trọng cho tương lai sau này của chính bản thân nó. Giờ tầm tuổi này rất khó có thể khuyên nhủ ngoài chính bản thân nó nhận định ra được cái gì mới là tốt cho cuộc đời.
Tôi với Hòa buộc gá đồ đạc vào xe xong xuôi rồi thì Lâm mới phi xe về cùng với Thủy. Chỗ nhu yếu phẩm còn lại xe Lâm chở nốt. Lâm bảo qua đón Hồng và nàng trước rồi hẹn Sơn ở cầu Trắng Hà Đông. Sơn qua đón nốt Hằng, tất nhiên rồi. Vậy là mọi thứ đã xong đâu vào đấy.
.
****
.
Chúng tôi qua chỗ khu trọ của Hồng thì cũng đã 7 rưỡi sáng. Hôm nay thời tiết thật đẹp, không khí mát mẻ quyện một chút nắng ấm buổi sớm báo hiệu một ngày lý tưởng cho một chuyến đi dài.
- Mọi người ăn sáng chưa ? - Nàng bước ra, vừa buộc lại búi tóc ra đằng sau cho gọn vừa hỏi.
- Chưa ! Có bánh mỳ rồi mà - Tôi vừa quay xe vừa mỉm cười ngắm nàng. Chiếc quần Jean bó sát với cái áo thun màu đỏ in cờ Việt Nam, đồng phục của chúng tôi đấy. Nom nàng cá tính và năng động chứ không còn vẻ dịu dàng thường thấy nữa. Vẻ nào cũng làm nàng nổi bật giữa bao người, đối với riêng cá nhân tôi thì là như vậy.
- Cái gì thế này ? - Hồng tròn mắt nhìn pô xe của Hòa.
- Thịt nướng pô ! - Hòa ngoác miệng.
- Anh toàn nghĩ ra mấy trò quái gở thế ?
- Cứ bĩu môi đi, lát nữa mở ra thơm lừng thì đừng có mà sờ vào ! - Hòa lừ mắt.
- Thôi khởi hành đi ! Đến giờ hoàng đạo rồi ! - Lâm sốt sắng giục.
- Xem lại bản đồ chưa đấy ? - Tôi hỏi lại.
- Cứ đi đi, vừa đi vừa lần mò. Lạc thì hỏi, sao phải nghĩ !
- Nhanh không thằng Sơn nó đợi. -Hòa cũng tỏ vẻ sốt ruột.
- Ok ok ! Mộc Châu thẳng tiến nào !
Sau khi mấy nàng đã yên vị chỗ ngồi. Chúng tôi bắt đầu cuộc hành trình.
Đến cầu Trắng. Chưa thấy Sơn đâu, cả hội đứng đợi một lúc mới thấy nó xuất hiện. Cũng may chúng tôi đã cẩn thận mua thừa 2 chiếc áo đồng phục cho hai đứa nó rồi. Không thỉ cả hội đỏ choe choét mỗi chúng nó lạc lõng thì xấu hết cả đội hình.
- Lâu thế cậu ? - Lâm hất hàm hỏi.
- Còn phải thuyết phục mãi người ta mới chịu đi - Sơn vừa liếc lại đằng sau nhìn Hằng vừa cười.
- Trời ạ ! Bỏ quách mấy buổi diễn đi, bảo với anh Hùng show này Sơn nó trả hậu hĩnh hơn nhiều - Hòa cũng cười ha hả, bước lại đập tay với Sơn.
Hằng cúi gằm xuống mặt đỏ bừng. Lí nhí chào mọi người.
- Thôi đừng trêu em ý nữa. Đi nào ! - Tôi liền giải nguy, bình thường em ý đã ít nói rồi. Mấy cái thằng này chả bao giờ ý tứ gì cả.
Thế là nhân số đã tề tựu đông đủ. Chúng tôi nhằm hướng Quốc lộ 6 thẳng tiến. Thực ra chưa thằng nào biết đường cả, nhưng sáng nay dậy sớm cũng đã nghiên cứu qua sơ đồ hành trình rồi nên cứ thế mà đi thôi.
Vì là mang tính chất phượt nên chúng tôi cho xe đi chầm chậm. Vừa đi vừa nói cười rôm rả, chỉ trỏ ngắm cảnh.
- Ngọc ơi !
- Gì vậy Hòa ?
- Cứ phải ôm Hiếu chặt cứng như vậy à ?
- Hả ..tớ ! - Nàng ngại ngùng rụt vòng tay đang ôm eo tôi lại.
- Việc của mày à ? - Tôi quay sang lườm nó.
- Không tớ thấy mồ hôi cậu vã ra như tắm, nên quan tâm hỏi vậy thôi !
- Có thằng kém miếng khó chịu rồi ! - Lâm phi xe lên đi song song với chúng tôi cũng tham gia vào.
- Sao phải khó chịu ! Mình nhỉ ? - Hòa tủm tỉm quay lại nhìn Hồng.
- Tập trung nhìn đường đi ông !
- Ái đau ! - Hòa suýt xoa khi ăn một cái véo vào eo đau điếng của Hồng.
Tôi nhìn qua gương chiếu hậu, thấy đôi Sơn và Hằng cũng đang vừa đi vừa nói chuyện tíu tít đằng sau. Không khí thật vui vẻ đúng tính chất của một buổi giã ngoại.
- Ở đây là chỗ nào rồi anh ? - Nàng bỗng hỏi.
- Anh không biết, nhưng còn khoảng 16km nữa là tới Xuân Mai. - Tôi vừa liếc cột cây số bên đường vừa trả lời.
- Thế mấy giờ nữa thì mình tới nơi ?
- Anh chịu, dự tính khoảng đầu giờ chiều, mà cũng chưa biết được.
- Mình ăn trưa ở Cao Phong hay là đến đèo Đá Trắng ăn luôn một thể ? - Lâm tiếp tục bàn bạc kế hoạch.
- Đến đèo đi, lên tới đỉnh đèo là thịt chín rồi. -Hòa vội trả lời.
- Của mày tất đấy, tao không thèm ! - Tôi bĩu môi.
Chúng tôi tiếp tục cho xe đi chầm chậm, thi thoảng tạt té vào quán nước bên đường cho các nàng giải quyết nhu cầu vệ sinh. Con gái nên lúc nào cũng ngại ngần mấy vấn đề đấy chứ mấy thằng tôi thì cứ theo truyền thống thiên nhiên cho mát mẻ.
Tới khoảng giữa trưa là đến chân đèo Thung Khe, nằm giữa Cao Phong và Mai Châu của Hòa Bình, trên Quốc lộ 6. Con đèo đi qua những vực đá dựng đứng, không quá dài và quá dốc nhưng nổi tiếng nguy hiểm. Đặc thù nơi đây theo như chúng tôi tìm hiểu thì buổi sớm là bầu trời trong trẻo, buổi trưa là nắng gắt trời xanh, buổi chiều dìu dịu với ánh nắng chiều và đêm là sương mù giăng khắp lối.
Mặt trời đã đứng bóng, nhưng cái nắng mùa thu dịu nhẹ cũng khiến chúng tôi đỡ mệt mỏi phần nào.
Sau khi mấy thằng rủ nhau đi "đánh dấu" địa bàn những nơi đã đi qua, tranh thủ xin mấy chai nước để phòng ngừa lúc lên đèo máy nóng quá thì đổ vào cho dịu bớt. Chúng tôi bắt đầu chinh phục chướng ngại khó khăn đầu tiên.
Từ Phú Cường, Tân Lạc, con đèo bắt đầu đi mãi dần lên cùng cảnh sắc Hòa Bình thay đổi không ngừng. Đèo dốc chỉ khoảng 7, 8 và cao nhất tầm 10 độ chạy xuyên qua những dãy núi thấp. Quanh cảnh núi đồi chập chùng với thung lũng xanh mát lạnh. Từ xa, đã thấy đỉnh đèo bên dốc đá trắng, nơi luôn có sẵn vài lán bán ngô, bán cơm lam cho khách dừng chân nghỉ ngơi và ngắm cảnh.
Thung Khe không có những dốc đứng, không có những khúc cua tay áo cháy phanh nhưng lại nguy hiểm bởi những chiếc xe tải ngược xuôi mỗi ngày cùng màn sương mù đặc quánh mỗi chiều xuống và buổi sớm cản trở tầm nhìn. Nghe nói vào mùa đông, những ngày sương mù giăng phủ trên đây, sẽ rất là nguy hiểm cho bất kỳ phương tiện nào đi qua. Cũng may là giờ đang vào mùa thu, trời quang, nên tầm nhìn cũng thuận lời. Tuy nhiên cũng không dám đi nhanh vì một bên là vực thẳm, sơ xẩy tí thì đúng là chẳng biết thế nào mà lần. Ở Thung Khe một ngày như đã nói ở trên là bốn mùa tươi đẹp. Buổi sớm khi mây trời còn bảng lảng là vô vàn giọt nắng xiên qua biển mây bồng bềnh với màu xanh mát mắt. Buổi trưa là nắng vàng rót mật trên mọi ngả đường cùng mây trắng, trời xanh. Buổi chiều là không khí mát mẻ dễ chịu với ánh nắng chiều và mặt trời nhảy nhót sau mỗi khúc cua. Buổi tối là mây luồn xà thấp trên mọi ngả đường, người đi đường nhìn không rõ vật cách mình trong tầm một mét, lạnh cóng đôi bàn tay.
Chúng tôi lên vào tầm trưa nên say xưa thưởng thức ánh nắng vàng, cùng với cảnh sắc núi đồi trùng điệp. Phía dưới là những thị trấn, làng bản đang dần thu nhỏ với những cánh đồng bát ngát trải dài mênh mông bất tận về phía chân trời.
Lên tới đỉnh đèo, thị trấn du lịch Mai Châu đã dần dần hiện ra. Cảnh đẹp tự nhiên này đãi ngộ du khách mỗi khi dừng xe nơi đỉnh dốc. Gió thổi lồng lộng, chúng tôi dựng xe đứng say xưa ngắm nhìn.
- Hú hú hú !! - Hòa đưa tay lên miệng hú váng lên có vẻ rất hứng khởi.
- Sắp thành vượn chưa ? - Hồng đứng cạnh phì cười.
- Hôm trước xem trên mấy diễn đàn có ảnh mấy em sơn nữ tắm tiên, không biết ở chỗ nào nhỉ ? - Lâm thắc mắc.
- Cái đầu anh lúc nào cũng chỉ nghĩ được đến vậy thôi sao ? - Thủy bĩu môi nhìn Lâm
- Đó cũng là một đặc sản mà, phải thưởng thức chứ.
- Vậy anh đi tìm sơn nữ, tôi đi tìm trai bản !
- Ý kiến hay đấy nhỉ - Hòa toe toét cười.
- Hoa gì vậy, đẹp quá !
Hằng suýt xoa cầm mấy bông hoa dại Sơn vừa hái. Đôi mắt rạng rỡ.
- Anh cũng không biết ! - Sơn mỉm cười gãi đầu.
Tôi không tin vào mắt mình nữa, cái thằng khỉ gió này cũng lãng mạn đấy chứ. Mỗi tội là không biết cách nói chuyện, chứ phải tôi mà là nó, sẽ thêm mấy câu lãng mạn bay bổng nữa vào thì bảo đảm cô em kia chết đứ đừ.
- Có mệt không em ? - Tôi đứng xoay lại nhìn nàng, rồi đưa tay vén những sợi tóc rối gió đang thổi bay ngang qua đôi má ửng hồng vì nắng.
- Cũng không mệt lắm ! - Nàng mỉm cười.
- Cảnh vật hùng vĩ quá anh nhỉ !?
- Uhm, và yên bình nữa ! -Tôi đứng tựa vào yên xe, nắm lấy tay nàng. Nhìn ra khung cảnh bao la đất trời Tây Bắc.
Sau khi dừng chân thưởng lãm phong cảnh nơi Thung Khe. Chúng tôi tiếp tục hướng đến đèo Đá Trắng.
Nếu đèo Thung Khe cuốn hút vì tầm nhìn vọng cảnh thì đèo Đá Trắng lại níu chân vì dãy quán lá mới với làn khói bếp lảng vảng bên những triền núi. Chỉ chạy xuôi thêm qua một mỏm núi, sườn núi đang bên tay phải thì giờ ở bên tay trái. Dãy quán lá bán hàng của người Mường chủ yếu bán ngô nếp luộc, cua đá, mấy cành phong lan. Có người thì gọi dãy quán này là chợ đèo vì đủ thứ được bán như chợ nhưng chủ yếu là quán dừng chân cho khách uống bát nước ngô, nhâm nhi bắp ngô nếp luộc, thưởng thức các món đặc sản núi rừng. Đèo có tên gọi là Đá Trắng vì mạn sườn núi phía đông toàn đá trắng đắp lên thành đèo. Phía dưới thung lũng gọi là “Bãi Dê” với lô xô những tảng đá đen lớn nhỏ rải rác giữa đồng cỏ bao la. Từ trên đỉnh đèo nhìn xuống giống như một đàn dê đang thong dong gặm cỏ.
Chúng tôi dừng lại tại một quán nhỏ ven đường trên đỉnh đèo. Làm mỗi người một bát nước ngô ngọt dịu. Sau đó gọi thêm mấy món cơm lam, thịt nướng. Thằng Hòa trưng món thịt ốp pô của nó ra, cũng thơm thật. Nhưng ngoài nó với thằng Lâm thì chẳng ai dám đụng đũa vô.
.
****
.
- Cứ nghỉ ngơi đã, xuống chân đèo đi tiếp là tới Mai Châu, thêm 60km nữa là Mộc Châu rồi. - Lâm nằm dài ra chiếu, gối đầu lên đùi Thủy, vừa xỉa răng vừa nói.
- Có kịp không ? Sợ tối không thuê được nhà nghỉ thì tính sao ? - Hòa nhấp ngụm trà rồi băn khoăn.
- Mày cứ phải lo, ở đó đầy. Khắc đủ 4 phòng ! - Lâm nháy mắt.
- Tao xem trên mạng thấy cũng đâu có mấy đâu mà mày kêu đầy. Loanh quanh lại vật vờ thì khốn nạn !
- Làm gì đến nỗi, cùng lắm là ra nhà sàn ngủ cho dân dã.
- Ôi giời, tùy mày !
Tôi dựa vào vách nghe hai đứa nó nói chuyện. Sau khi ăn uống xong, thì cả hội ngồi nghỉ lại cho đỡ mệt. Nhìn qua nàng đang tựa vào vai tôi ngủ ngon lành, chắc nàng cũng thấm mệt rồi. Có lẽ đây là lần đầu tiên nàng đi xa lại bằng xe máy như vậy. Đến tôi còn cảm thấy uể oải nữa mà.
Hồng với Hằng thì đã nằm dài trên tấm phản gỗ ở góc quán ngủ từ lúc nào rồi. Sơn ra ngoài cửa quán châm thuốc hút. Rồi đứng ngắm cảnh vật dưới chân núi, nhìn xa xăm như nghĩ ngợi điều gì đó.
Gió vẫn thổi vào mát rượi. Tôi nhẹ đỡ nàng nằm xuống gối đầu lên đùi tôi cho đỡ mỏi. Nàng khẽ cựa quậy rồi hé mắt lên nhìn tôi.
- Ngủ đi em...! - Tôi mỉm cười rồi lấy tay âu yếm vuốt nhẹ lên mái tóc nàng.
Nàng nhìn tôi giây lát rồi lại nhắm nghiền mắt, tiếp tục chìm vào giấc ngủ dở dang. Tôi bần thần nhìn hàng mi cong vút, đôi mày lá liễu hơi nhíu vào phụng phịu mà thấy lòng nhẹ bẫng một cảm giác hạnh phúc khó diễn tả được thành lời. Nếu chỉ có tôi và nàng, chắc tôi cũng chẳng thề cầm lòng được mà không đặt lên đôi môi chúm chím kia một nụ hôn...
Tôi cảm thấy như thế giới đối với tôi đang chỉ gói trọn trong khoảnh khắc này vậy !
.
****
.
Nghỉ ngơi khoảng vài tiếng đến tầm 5h chiều. Chúng tôi rời quán, bắt đầu đổ đèo. Lúc xuống khá nguy hiểm nên tất cả cài số nhỏ nhất, nhá phanh cho xe trôi từ từ xuống chân đèo. Qua đoạn "cột cờ" chúng tôi thẳng tiến vào trung tâm huyện Mai Châu. Nhìn công-tơ-mét tầm khoảng gần 150 cây. Bình thường mà đi chắc chỉ khoảng 4,5 tiếng là tới nơi, nhưng chúng tôi đi chậm. Vừa đi vừa nghỉ, dò đường và ngắm cảnh. Nên loanh quanh cũng mất cả ngày.
Vừa đi vừa hỏi đường thêm khoảng 60km nữa. Chúng tôi tới thị trấn nông trường Mộc Châu khi trời đã chuẩn bị nhá nhem tối.
Mộc Châu là 1 thị trấn du lịch đẹp nằm trong lòng Sơn La thuộc vùng đồi núi Tây Bắc Việt Nam, nơi hội tụ rất nhiều di tích lịch sử văn hóa. Khí hậu điển hình mát mẻ ôn đới của cao nguyên đẹp nhất vùng Tây Bắc cùng với khung cảnh yên bình mang lại cho chúng tôi một cảm giác thư thái dễ chịu sau một chặng đường dài hàng trăm cây số. Có địa thế thuận lợi với phía Tây giáp với Lào, phía đông giáp Hòa Bình và phía Nam giáp với Thanh Hóa. 1 vị trí có thể nói là đắc địa, cùng với khí hậu và thổ nhưỡng tuyệt vời. Đặc biệt với 12 tộc người sinh sống như người Thái, người Mông, người Kinh và một số dân tộc thiểu số khác như người Lào, người Hoa, Khơ Mú, Tày... Đặc điểm này đem đến cho thị trấn miền Tây Bắc này sự phong phú về các phong tục tập quán, nhiều lễ hội dân tộc vùng miền đặc sắc liên tục được diễn ra. Đúng là một nơi lý tưởng để du lịch và khám phá.
Có khám phá thì cũng phải để ngày mai. Giờ nhìn ai cũng có vẻ mệt mỏi lắm rồi, mặc dù sự hào hứng vẫn còn, nhưng trước mắt là kiếm chỗ nghỉ ngơi, tắm rửa và ăn uống đã.
.
****
.
- Thế này là thế nào ?? - Hòa bực dọc ngồi chất vấn thằng Lâm.
- Tao biết ngay mà, mày cứ nói cứ như là hát hay ý, cuối cùng cũng chẳng đâu vào đâu. - Nó gân cổ cáu gắt.
- Ai biết đâu được. Chắc đang là mùa thu nên khách du lịch mới đổ về đông thế này ! - Lâm thở dài.
- Dở bỏ xừ ra ! Tao đã bảo nghỉ một tí thôi mà ngồi vật vờ mấy tiếng đồng hồ, giờ thích nhỉ ?
- Thôi đi ông, không phải ra nhà sàn ngủ là may lắm rồi, kêu ca cái gì ?
Tôi nằm dài trên giường. Mặc kệ hai đứa nó cãi nhau. Cả hội loanh quanh mãi mới kiếm được cái khách sạn còn phòng. Nhưng chỉ còn mỗi hai phòng giường đôi. Nàng cùng với Hồng, Thủy, Hằng ở cách chúng tôi ba phòng. Vậy là cũng ổn rồi mà cái thằng Hòa cứ nhặng xị ngậu hết cả lên.
- Thế lúc trưa thằng nào nói là sẽ có đủ 4 phòng hả ?
- Ơ hay ! Tao cũng đâu muốn thế ! Điều kiện khách quan nên phải chấp nhận chứ ?
- Không tranh luận nữa chúng mày ! Đi đường đã đủ mệt rồi ! - Nghe chúng nó lải nhải điếc tai quá nên tôi chen vào.
- Chẳng lẽ bốn thằng ôm nhau ngủ à ? Vô lý - Hòa vẫn tỏ vẻ bất phục.
- Mày khùng nó vừa thôi ! Ở nhà tí tởn còn chưa đủ hay sao ? - Lần này thì tôi cáu thật sự.
- Tớ thì không sao, nhưng muốn tạo điều kiện cho cậu với Sơn thôi !
- Điều kiện cái con khỉ ! Kệ tao ! - Tôi cầm cái gối ném mạnh về phía nó.
- Thôi được rồi ! Tạm thời cứ nghỉ tạm đây, mai tính sau, tắm cái đã - Lâm đứng dậy cởi áo bước vào nhà tắm.
Tôi cũng cởi áo ra cho đỡ ngột ngạt, rồi bước ra ngoài lan can. Thấy Sơn đang đứng hút thuốc nhìn xuống đường. Tôi cũng thèm thèm định làm điếu, nhưng nghĩ tới việc đang đi chơi với nàng nên lại thôi.
- Vào chuẩn bị tắm rửa đi rồi đi ăn ! - Tôi nhắc Sơn.
- Vâng !
- Hôm nay thế nào ? Vui chứ ? - Tôi bước lại đứng cạnh nó, hỏi dò.
- Tất nhiên rồi ! - Nó rít một hơi thuốc, nhả khói rồi quay sang tôi mỉm cười.
- Tao nghĩ khoảng thời gian này là thời điểm thích hợp để ngỏ lời đấy - Tôi nháy mắt với nó.
- Em cũng chưa biết nữa !
- Có gì khó quá cứ bảo tao, tao sẽ tư vấn cụ thể cho - Tôi khoác vai nó.
Nó im lặng không nói gì. Hai thằng nhìn xuống thị trấn đã xẩm tối. Khách khứa du lịch với cả người dân bản địa vẫn ngược xuôi tấp nập. Cũng đông đúc nhưng không ồn ã như Hà Nội, sự khác biệt là không có tiếng xe cộ khói bụi ô nhiễm. Chỉ có những tiếng xì xào chào hỏi, trao đổi và mua bán.
Cuộc đời nếu không vì những mưu sinh, toan tính, khẳng định mình, vươn lên trong xã hội. Thì thiết nghĩ những nơi hẻo lánh như thế này sẽ là chỗ lý tưởng để sinh sống. Nhưng có lẽ chỉ là cách nghĩ thích hợp khi đã về già, hết tranh đua với đời thôi. Còn với lớp trẻ chúng tôi, thì cũng chỉ là một nơi khám phá, trải nghiệm, tạm xa rời thành phố đông đúc ngột ngạt để hòa mình vào những thiên nhiên dân dã này.
.
****
.
Sau khi tắm rửa nghỉ ngơi một lúc. Chờ các nàng rũ bỏ hết bụi đường, tút tát lại nhan sắc xong. Chúng tôi chưa đi ăn vội mà đi tản bộ lòng vòng quanh thị trấn. Ngắm nghía những sản vật mộc mạc chốn núi rừng. Thích thú nghe tiếng khèn Mông của một chàng trai bản địa đang say xưa biểu diễn.
“...Tiếng khèn Mông chênh vênh vách đá, vút lên tha thiết bồi hồi, đất trời một thoáng chơi vơi...” Âm thanh kỳ diệu rung động cõi lòng, dẫn dắt người nghe ngược thời gian về với thuở hồng hoang, kỳ vĩ, gợi về những hoài niệm cổ xa xôi. Tiếng khèn có lúc mạnh mẽ giàu chất thượng võ, song cũng giàu chất thơ ca… Chàng trai nhảy nhót đưa chân, xoay vòng bên cô sơn nữ má đỏ môi hồng đang lúng liếng đôi mắt nửa ngại ngùng nửa rạng rỡ, ẩn chứa những trìu mến yêu thương vô hạn.
Tôi nắm tay nàng say xưa thưởng thức những tình tự dìu dặt thiết tha quyện trong nhưng âm hưởng thăng trầm đơn sơ. Tình yêu nguyên bản tử thuở khai thiên lập địa nó chỉ đơn giản có vậy mà thôi. Theo dòng thời gian phát triển của xã hội loài người mà bản chất đã dần thay đổi. Chỉ có những nơi xa rời cuộc sống hiện đại đầy bon chen, toan tính thực dụng mới có thể giúp ta cảm nhận lại được những thuần khiết nguyên thủy của thứ tình cảm mà tạo hóa đã ban tặng cho vạn vật ấy.
Khăn Piêu em dệt tặng người
Tiếng khèn anh cũng trao lời yêu thương
Rừng sâu núi thẳm mờ sương
Không ngăn nổi bước dặm trường tìm nhau
Chiếc khăn đừng để bạc màu
Tiếng khèn đừng để u sầu xót xa
Hẹn ước rừng núi bao la
Cho duyên nồng thắm cho ta rạng ngời
Nắm tay đi hết cuộc đời
Hạnh phúc chỉ có những lời giản đơn...
Chẳng gì có thể quý hơn
Duyên yêu thắm mãi chẳng sờn, chẳng phai...
Biết bao nhiêu chàng trai cô gái đã nên duyên vợ chồng từ tiếng khèn Mông, từ chiếc khăn Piêu ấy. Bất kể những khác biệt về chủng tộc tập quán, họ tự tìm đến với nhau, trao gởi những chân tình mộc mạc, giản dị, đằm thắm thôn quê bằng tất cả trái tim.
- Nhìn cô gái kia thật hạnh phúc anh nhỉ ?
- Còn em thì sao ? - Tôi vòng tay qua eo nàng kéo nhẹ vào lòng mình.
- Anh có biết thổi khèn không ? - Nàng tủm tỉm cười.
- Ôi ! Em làm anh tưởng tượng ra nếu em mặc bộ váy xúng xính của cô ấy. Thì anh cũng sẽ thổi khèn và nhảy nhót như chàng trai kia. Tiếng khèn qua anh thổi có thể nó sẽ mang âm hưởng của rock, pop, jazz hoặc tạp nham những gì anh có thể thổi. Nhưng định nghĩa duy nhất chỉ có chúng mình hiểu thôi, em nhỉ ?
- Định nghĩa gì vậy ? - Nàng tròn xoe mắt.
- Nó cũng tương tự như gà rang, cà ghém, muối lạc và...- Tôi thơm nhẹ lên má nàng thay cho điều cuối cùng muốn nói.
Nàng ngượng ngùng ngả đầu vào vai tôi. Tôi đang mường tượng ra đôi mắt nàng và đôi mắt của cô sơn nữ kia. Chắc cũng không khác nhau là mấy, ấy là niềm hạnh phúc đang hiện hữu qua cửa sổ tâm hồn.
- Tớ đói rồi các cậu ơi ! - Hòa có vẻ sốt ruột.
- Mày lúc nào cũng chỉ có ăn thôi à ? - Tôi nhíu mày quay sang nó.
- Thôi đi ăn đi, còn cả ngày mai và tối mai nữa mà ! Có thực mới vực được đạo ! - Lâm cũng sốt sắng.
- Ờ thì đi ! - Tôi cũng miễn cưỡng theo ý kiến của chúng nó.
Chúng tôi đi lòng vòng tìm Sơn với Hằng, thấy cả hai đang chọn mua mấy món đồ lưu niệm. Sau đó quay lại cái nhà hàng sát với khách sạn chúng tôi thuê phòng. Gọi món và không quên một vò rượu cần.
.
****
.
Nhà hàng về đêm khách ra vào tấp nập. Chỗ này có lẽ đông khách nhất thị trấn. Khách khứa thì đủ các loại thành phần Tây - ta. Khách du lịch và cả người bản địa. Điều dễ nhận thấy nhất là hầu như bàn nào cũng có một vò rượu để giữa chiếu, mọi người ngồi xoay tròn xung quanh.
- Này cứ thử mà xem, ngon tuyệt ! - Hòa dúi cần rượu về phía Hồng.
- Thôi, em không uống đâu ! - Hồng xua tay.
- Rượu này nhẹ mà ! - Thủy với lấy cái cần uống một ngụm.
- Đến đây mà không thưởng thức món này thì hơi phí ! - Lâm vừa gắp thức ăn vừa nói.
Tôi cũng làm một hơi. Rượu có mùi thơm của các loại lá rừng, vị ngon, ngọt nhẹ.
- Em uống không ? - Tôi hỏi nàng.
- Không ! Em có bao giờ uống rượu đâu !
- Rượu nhẹ mà. Uống như coca ý, em cứ thử mà xem ! - Tôi cố nài thêm.
Nàng lưỡng lự giây lát rồi cũng kê miệng vào uống. Hơi nhăn mặt chút xíu, nhưng cũng gật gù tấm tắc.
- Sao hả ? - Tôi nhoẻn cười.
- Cũng ngon !
- Đấy thấy chưa, đã bảo rồi còn không nghe ! - Hòa được thể quay sang khích Hồng.
- Nói nhiều thế nhỉ ? Uống thì uống ! - Hồng giật phắt cái cần trên tay Hòa làm một ngụm lớn. Thấy nó hơi lợm giọng một chút rồi cầm cốc nước ngọt lên uống lấy uống để.
Sơn và Hằng thì không sôi nổi lắm, cứ thì thầm to nhỏ bàn tán với nhau với nhau rồi cũng nhâm nhi rượu cùng chúng tôi.
Cả hội ngồi ăn uống nói chuyện rôm rả một lúc, vò rượu đã cạn. Lâm gọi thêm mấy chai rượu mận ra để mấy thằng ngồi nhậu tiếp, mặc kệ ánh mắt lườm nguýt của mấy cô nàng. Đang cao hứng mà.
Gàn mãi không được, mấy nàng bực dọc mặc kệ chúng tôi ngồi chén tạc chén thù với nhau. Các nàng rủ nhau đi ra ngoài chợ ngắm nghía mua đồ.
Đang uống rượu cần nhè nhẹ lại chuyển tông sang rượu khác mạnh hơn. Được hơn 3 chai thằng nào thằng đấy đã thấy tây tấy. Mặt đỏ phừng phừng.
Cố thêm 2 chai thì tôi không chịu nổi nữa. Liền bảo chúng nó dừng lại để mai còn lấy sức mà đi chơi.
Bốn thằng đứng dậy thanh toán tiền rồi lảo đảo dìu nhau bước ra khỏi nhà hàng. Đi tìm gọi các nàng.
Về tới khách sạn, cả nhóm tập trung lại một phòng. Chia hội rủ nhau đánh bài bôi nhọ nồi, mỗi cặp đôi là một chân đánh phỏm. Không kiếm được nhọ nồi thì xuống mượn lễ tân cái bút dạ. Để cho các nàng đánh, mấy thằng ngồi cạnh cổ vũ, ai thua thì...người yêu phải chịu. Nàng có vẻ không thông thạo món này lắm nên chỉ khoảng một tiếng là mặt tôi đã nguệch ngoạc trông như hề tuồng rồi. Thảm không để đâu cho hết.
Ngồi thêm một lát thì cơn buồn ngủ kéo đến díp hết cả mắt. Tôi giơ tay xin hàng. Thấy nàng cũng có vẻ mệt mệt nên hai chúng tôi dừng chơi. Để cho 3 cặp còn lại tiếp tục sát phạt nhau. Tôi đưa nàng về phòng.
- Em đi ngủ sớm đi cho đỡ mệt.
- Vâng ! Tội nghiệp anh ! - Nàng tủm tỉm cười nhìn gương mặt thảm hại của tôi.
- Có sao đâu, vui mà !
- Về rửa mặt rồi đi ngủ nhé ! Bảo mọi người cũng nên đi ngủ sớm đi, đừng thức khuya quá ! - Nàng kiễng chân hôn nhẹ lên môi tôi rồi bước vào phòng.
- Như thế này chưa đủ ! - Tôi vội cầm tay nàng kéo lại.
- Sao ?
Lời thắc mắc chưa thốt ra hết thì tôi đã ôm ghì lấy nàng. Đặt lên môi nàng một nụ hôn thật sâu.
Mấy vết mực trên mặt tôi lại tiện thể phân phối loang lổ trên mũi và má nàng. Nom ngộ không thể tả được.
- Vậy anh mới ngủ ngon được ! - Tôi mỉm cười đưa tay quệt nhẹ mấy vệt mực đó trên gương mặt diễm lệ.
- Em đi vào đi !
- Vâng !
- Ngủ ngon nhé !
- Anh cũng vậy !
- Sáng mai gặp lại.
- Vâng ! Sáng mai...
Cứ đứng lưu luyến nhìn nhau một lúc. Rồi tôi dứt khoát với tay đóng cửa vào. Sau đó đi về phòng. Chị vục phụ khách sạn đẩy chiếc xe chất đầy chăn gối đi qua. Nhìn tôi như sinh vật lạ.
Về tới phòng, thấy 3 cặp kia vẫn đang ngồi hò hét có vẻ vẫn còn hăng say hơn thua lắm. Hằng cũng đã hòa đồng chứ không còn bẽn lẽn ngại ngùng như hồi sáng nữa.
Tôi cố bước vào nhà tắm đánh răng xúc miệng, rồi lau mặt. Cái mực quái gở gì mà càng lau lại càng loang lổ mới tài. Thôi kệ, ngủ đã, sáng mai dậy rửa mặt sau. Oải lắm rồi. Tôi đi ra rồi nằm dài trên chiếc giường bên cạnh, mặc cho những tiếng huyên náo của lũ bạn, tôi dần thiếp đi trong hơi men vẫn còn nồng. Chốt lại một ngày với chặng đường dài mệt nhoài...
.
****
.
- Này ! Này !
- Gì thế ? - Tôi bực bội quay lại đằng sau nhìn cái thằng vừa đập tay vào đầu mình.
- Cô vào lớp kìa ! Còn ngủ à ?
- Hả !! - Tôi giật mình đứng bật dậy. Thấy cả lớp đã đứng chỉnh tề, và tôi đang là trung tâm của mọi ánh nhìn, đặc biệt là đôi mắt nghiêm nghị của cô chủ nhiệm mới. Hôm nay là buổi đầu tiên sau khai giảng bắt đầu cho những năm cấp ba tiếp theo của cuộc đời học sinh.
- Mời các em ngồi ! - Sau khi xét nét lại tác phong của cả lớp. Cô ra hiệu cho tất cả ngồi xuống.
- Tôi xin tự giới thiệu, tôi tên là Nguyễn Thị Dung. Sẽ là giáo viên chủ nhiệm của các em trong ba năm học sắp tới.
Cả lớp vỗ tay rào rào.
- Những năm cấp ba sẽ là những năm bản lề rất quan trọng đối với các em trước ngưỡng cửa cuộc đời, vì vậy tôi mong các em hết sức tập trung cố gắng trong từng môn học để tạo cho mình hành trang vững trãi trên con đường bước vào cánh cửa đại học.
Cả lớp lại tiếp tục vỗ tay.
Sau khi cô nói thêm về những phép tắc, kỷ cương, nắn gân chúng tôi. Cô bắt đầu phân bổ ban cán sự. Lớp trưởng sẽ là Minh, đã có thâm niên làm lớp trường trong các nhiệm kỳ cấp 2.
- Mai Ngọc ! Em sẽ làm lớp phó học tập !
Bạn nữ vừa được ban sắc chỉ. Sau giây lát ngỡ ngàng, vội đứng lên cúi chào trong tiếng ồ suýt xoa của cả lớp.
- Xinh quá !
- Tên lại đẹp nữa !
- Nghe nói thi vào cấp ba bạn ấy nằm trong số những người đạt điểm cao tuyệt đối đó.
Từng tiếng xì xào bàn tán không ngớt. Tôi không quan tâm lắm, ngồi chống tay vẽ nguệch ngoạc mấy hình vô nghĩa lên bàn. Cơn ngái ngủ vẫn chưa buông tha đây mà. Thôi từ giờ cạch, vào năm học rồi chắc không dám thức khuya luyện mấy món kinh thư bí kíp của bác Kim Dung nữa.
- Các em trật tự !! - Cô gõ mạnh thước kẻ xuống bàn, cả lớp giật mình im phăng phắc.
Sau đó cô tiếp tục truyền thánh chỉ xuống. Sao đỏ, lớp phó lao động, tổ trưởng dần dần được điểm mặt chỉ tên.
- Này ! - Cái thằng vừa đập vào đầu tôi ban nãy lại kéo áo.
- Gì nữa đây ? - Tôi bực dọc quay xuống.
- Làm quen nhé, tớ tên Sơn - Nó nhe răng cười đưa tay.
- Ừ ! Hiếu ! - Tôi bắt tay với nó, thấy cũng có tí thiện cảm.
- Em kia đứng dậy ! - Tiếng cô quát lớn khiến tôi giật thót người vội quay lên. Thấy cô đang trừng mắt nhìn mình.
- Dạ ! Em ạ !
- Không phải em thì ai ?
Tôi vội lật bật đứng dậy, mặt đỏ phừng phừng.
- Em tên gì ?
- Dạ ! Hiếu ạ !
- Cả họ lẫn tên ?
- Hoàng Trung Hiếu ạ !
- Được rồi ! - Cô hý hoáy đánh dấu vào sổ.
- Hai tuần tới em sẽ đi giặt giẻ lau bảng, đây là hình phạt cảnh cảo cho tội quay xuống nói chuyện riêng trong lớp, em có ý kiến gì không ?
- Dạ không ạ ! - Tôi lí nhí trong cổ, tai nóng bừng. Chỉ muốn đất trời nứt ra có kẽ nào cho tôi nhảy xuống, và trước khi nhảy cũng phải đạp cho cái thằng đa sự đằng sau một phát cho bỏ tức.
Giờ ra chơi, tôi bắt đầu công việc công ích đầu tiên của đời học sinh cấp ba. Giặt giũ vò xong tôi uể oải cầm cái giẻ lau bước về lớp.
Cái thằng tên Sơn đang đứng ở hành lang, thấy tôi liền bước lại.
- Này ! Tớ xin lỗi nhé, tại tớ mà cậu...
- Không có gì ! - Tôi cộc lốc ngắt lời nó rồi ngúng nguẩy bước vào lớp.
Quẳng cái giẻ lau lên bàn giáo viên rồi bước về chỗ ngồi. Nghĩ ngợi lung tung. Lớp ồn ào như cãi chợ vỡ, bạn cũ bạn mới hỏi han nhau. Những thằng nghịch ngợm thì đuổi nhau tán loạn. Tôi chẳng màng, mới đầu năm đã xúi quẩy rồi. Không biết sáng nay bước ra cửa bằng chân trái hay chân phải mà đen thế không biết nữa.
Bỗng một bàn tay đập nhẹ lên vai tôi...
Lại cái thằng...
- Bạn ơi !! - Một giọng nói nhỏ nhẹ thoảng như gió. Khiến khuôn mặt đang cau có của tôi dịu lại trước khi ngẩng lên.
Và tôi sững người khi nhìn nụ cười như một bông hoa đang hé mở.
- Hoàng Trung Hiếu phải không? "Người giặt giẻ lau", cho mình xin ngày tháng năm sinh nhé !
Bạn ấy... không phải gọi là nàng mới tương xứng với nhan sắc hoa nhường nguyệt thẹn này. Tôi vận luôn những ám ảnh của mớ tiểu thuyết kiếm hiệp vào suy tưởng của mình. Nãy giờ cứ mải uể oải bực bội mấy chuyện không đâu nên giờ tôi mới có thể để ý kỹ càng hơn...
- Cho mình xin ngày tháng năm sinh ! - Nàng cầm quyền danh sách lớp. Hơi cau mày nhìn tôi.
- À ừ ! - Tôi giật mình quay lại thực tại. Tự nhiên thấy mình quá lố thật.
- 11/11/1984 - Tôi vừa trả lời vừa cười chữa ngượng.
- Cảm ơn ! - Nàng đáp gọn lỏn rồi quay ngoắt đi.
- Mai Ngọc à ! - Tôi vuột miệng gọi theo.
- Sao ? - Nàng quay lại nhìn tôi.
- Bạn tên Mai Ngọc ?
- Ừ ! Có gì không ? - Nàng tỏ vẻ khó hiểu.
- Không có gì ! - Tôi mỉm cười.
Nàng lại nhíu mày nhìn tôi một lần nữa, trước khi quay sang hỏi thông tin của mấy bạn khác.
"Mai Ngọc" - Tôi chống tay lên cằm nhìn theo nàng, lẩm nhẩm. Đó là lần đầu tiên tôi muốn ghi nhớ tên của một người con gái trong tâm trí của mình...
.
****
.
- "Người giặt giẻ lau" ơi ! Có những thứ không giống như bụi phấn, càng lau sẽ càng loang rộng ra trong tiềm thức. - Một giọng nói thỏ thẻ văng vẳng bên tai.
Tôi mở mắt ra. Nhìn trân trân lên trần nhà. Tâm trạng lại tiếp tục trải dài miên man với những kỷ niệm bất chợt ùa đến trong giấc mơ.
Tôi chống tay ngồi dậy nhìn xung quanh. Sơn đang gáy khò khò bên cạnh, giường bên Hòa với Lâm cũng đang vật vã ngủ. Tôi nhoài ra bàn cầm điện thoại xem đồng hồ.
"Cũng đã 3 rưỡi sáng rồi !"
Bất chợt tôi đứng dậy đi tới mở cửa bước ra ngoài phòng. Tôi tiến đến đứng trước cửa phòng nàng, tôi chẳng biết mình đang nghĩ gì nữa. Tôi đưa tay định gõ cửa, nhưng rồi lại buông thõng xuống. Cứ ngập ngừng như vậy. Giờ này chắc nàng đang ngủ say rồi, cả mấy cô kia nữa. Mình quấy rầy họ làm gì nhỉ ?
"Giấc mơ ơi, mi đem kỷ niệm quay lại làm gì cơ chứ ? Để cho ta lại nhớ và thèm, thèm một nụ cười, thèm một vòng tay, thèm một ánh mắt trìu mến như lúc nãy đưa nàng về đây !! Những ngày qua tưởng như đã đủ cho từng ấy tháng ngày nhớ mong, nhưng sự thật giờ tôi lại bắt đầu quay sang một lý lẽ khác. Tôi còn muốn nhiều hơn thế nữa. Tôi muốn những yêu thương này sẽ mãi ở lại...mãi mãi...! Phải chăng đã đến lúc mình cần phải làm một điều gì đó...??"
Tôi xoay người lại, dựa vào tường. Rồi từ từ ngồi bệt xuống hành lang. Hai tay bấu chặt đôi vai.
- Bao giờ cho đến sáng mai...?
[next]

Chap 44: Những khoảnh khắc bên nhau

- Dậy đi anh!
Tôi hé đôi mắt kèm nhèm ra, thấy nàng đang ngồi đầu giường. Bàn tay đặt lên trán tôi.
- Còn không cả rửa mặt nữa! Vẫn để cái bộ mặt nhem nhuốc này thì ma nào dám dọa anh chứ? - Nàng tủm tỉm cười.
- Mọi người đi đâu hết cả rồi? - Tôi đảo mắt xung quanh phòng rồi hỏi nàng.
- Đang ở bên phòng, anh vẫn mệt lắm sao? Lần sau uống ít thôi nhé!
- Mấy giờ rồi em?
- Gần 8 giờ sáng rùi!
Nàng đứng dậy bước lại phía cửa kém rèm. Ánh nắng ban mai buổi sớm ùa vào phòng. Nhưng đôi mắt của tôi thì cứ dán vào nàng. Những tia nắng như chỉ làm tôn thêm vẻ rực rỡ của chiếc váy hồng nàng đang mặc. Tô điểm lên làn da trắng muốt thêm nét xuân thì lộng lẫy.
- Anh xem! Một ngày đẹp trời như vậy, chúng ta sẽ đi đâu nào? - Nàng ngoảnh lại, vẫn nụ cười mỉm khiến tôi cứ mê mải, mà chẳng buồn trả lời.
- Sao thế?
- Không có gì! Lại đây với anh!
Nàng quay lại giường ngồi xuống cạnh tôi.
- Vẫn còn đắm đuối với chiếc giường này lắm sao? Những tia nắng kia không kéo anh rời xa nó được à?
- Không! - Tôi ngồi dậy rồi kéo nàng vào lòng.
- Tối qua em ngủ ngon không?
- Cũng bình thường, từ hôm ra đây, có đêm nào giấc ngủ không chập chờn đâu! - Nàng khẽ dụi vào lòng tôi.
- Anh cũng vậy! Đêm qua cũng trằn trọc quá! - Tôi nhẹ vuốt lên mái tóc rồi xuống bờ vai trắng ngần. Không dám nói cho nàng biết nửa đêm tôi cứ lởn vởn ngoài hành lang mãi mỡi về phòng ngủ.
- Quen với sự có mặt của em, quen hơi em rồi! Nên cứ rời xa một chút là lại nhớ! Tệ thật - Tôi than thở tiếp.
Nàng không nói gì mà luồn tay qua người tôi. Một tay đặt nhẹ lên khuôn ngực rắn chắc của tôi.
- Sáng nào em cũng có thể đánh thức anh dậy như thế này. Bao giờ nhỉ? - Tôi dũi vào mái tóc nàng.
- Lúc ấy không có nhẹ nhàng như thế này đâu, em sẽ lôi cổ anh dậy đó. - Nàng tinh nghịch véo vào ngực tôi.
- Mà tự nhiên hôm qua anh lại mơ về ngày đầu tiên chúng ta gặp nhau đấy?
- Vậy sao? Chắc có lẽ tại anh chưa rửa mặt, nên hồi ức nhắc anh nhớ về cái giẻ lau bảng chứ gì? - Nàng phì cười.
- Em liên tưởng hay nhỉ? Mặt anh mà giống cái bảng sao? Tại ai mà nó ra nông nỗi này hử?
- Thì cái gì nó cũng có lý do chứ! Thôi vào đánh răng, rửa mặt rồi thay đồ đi anh. Không mọi người đợi!
- Ừ!
Tôi đứng dậy bước vào nhà tắm. Sau khi vệ sinh cá nhân xong xuôi, bước ra thấy nàng đang lúi húi chuẩn bị đồ cho tôi.
- Mặc thử cái áo em mua hôm nọ xem nào có vừa không?
- Ôi, màu hồng hả? Nhìn cứ thấy thế nào ý! - Tôi lè lưỡi nhìn chiếc áo phông nàng đang cầm trên tay.
- Không có sự lựa chọn cho anh đâu, mặc cho đồng bộ với em. - Nàng khẽ lườm.
- Sao em không chọn màu khác ý? Lát chúng nó cười anh chết! - Tôi vẫn đắn đo.
- Không ai cười cả. - Nàng dướn người lên, rồi luồn chiếc áo qua đầu tôi.
- Cái tay đâu? - Nàng nói như ra lệnh.
Tôi đành miễn cưỡng xỏ tay vô. Sau khi mặc xong cho tôi, nàng đứng ngắm nghía.
- Màu hồng, nhưng kiểu body này cũng mạnh mẽ mà, anh thấy chưa?
Tôi chẳng nói chẳng rằng, lại kéo nàng ôm vào lòng.
- Gì vậy, để em ra ngoài mà thay nốt quần đi còn gì, muộn rồi còn lần chần làm chi nữa? -Nàng cố đẩy tôi ra.
- Anh phải ăn sáng đã chứ? - Tôi càng ghì chặt hơn.
- Ăn sáng???
- Phải rồi! - Tôi đặt lên môi nàng một nụ hôn.
Nàng thoáng lưỡng lự đôi chút rồi cũng thả lỏng người. Đôi môi hé mở đón nhận những âu yếm nồng nàn của tôi. Tôi càng được thể, táo bạo hơn. Tôi ngồi xuống giường, kéo nàng xuống theo, rồi nằm dài ra giường, đôi môi vẫn không ngừng ngấu nghiến. Nàng theo đà nằm xõa lên người tôi, có chống cự. Nhưng không thể thoát ra được. Bỗng nàng cắn nhẹ vào môi tôi.
- Gì vậy? - Tôi liền rời môi nàng, nới vòng tay.
Nàng chống tay lên ngực tôi rồi gượng dậy ngồi trên người tôi. Khẽ đưa tay vén sửa lại mái tóc, đôi má ửng hồng. Nhìn chăm chăm vào mắt tôi. Đôi mày lá liễu hơi nhíu lại.
Tôi nhìn nàng giây lát rồi đưa tay lên định kéo nàng xuống...
- Rầm!!! -Bỗng có tiếng mở cửa mạnh.
- Có nhanh lên cho mọi người đi ăn không? Sắp chết đói cả lũ rồi đây này! - Là giọng thằng Hòa oang oang.
Cả hai chúng tôi giật mình vội rời nhau ra.
- Chị Ngọc ơi! Anh Hiếu dậy chưa? - Cái Hồng lăng xăng chạy vào.
Nó tròn mắt nhìn hai chúng tôi đang bối rối ngượng ngập, nàng thì chỉnh lại váy, vuốt lại tóc. Tôi thì vội vơ lấy cái điện thoại giả vờ xem đồng hồ.
- Anh xong rồi, bảo mọi người đi! - Tôi cố nở một nụ cười, nhưng đôi mắt chắc không thể giấu được sự tức tối với hai con kỳ đà chết tiệt này.
- Anh thay nốt đồ đi, em ra ngoài trước đây.
Nàng vừa nói vừa đứng dậy bước vội ra ngoài.
- Mày có lôi cái con này ra cho tao thay quần không? - Thấy hai đứa nó vẫn đứng nhìn tôi dò xét, tôi bực mình gắt.
- Ờ, nhanh lên nhé, bạn đói lắm rồi!
- Mọi người đợi anh ở dưới nha!
Chúng nó nói xong, bấm nhau cười. Rồi hú hí đi ra ngoài.
Tôi ngồi thừ giây lát rồi cũng đứng dậy vớ lấy chiếc quần để thay.
*****
Sau khi ăn sáng xong. Chúng tôi tìm một quán cafe ngồi bàn bạc kế hoạch đi chơi. Cả hội thống nhất đi thác Dải Yếm trước.
Vì đang vào mùa mưa, cho nên Thác Dải Yếm cũng vào thời điểm đẹp nhất của nó. Nước từ suối Vặt và các nguồn khác dồn về đổ xuống dòng thác như những dải lụa trắng xóa. Đến Dải Yếm mùa này mới thực sự thấy được sự hùng vĩ của dòng nước.
Thác Dải Yếm còn có tên gọi khác là "thác Nàng", nằm tại xã Mường Sang. Sở dĩ thác mang tên là Dải Yếm vì theo truyền thuyết, thác là dải yếm của người con gái cứu chàng trai thoát khỏi dòng nước lũ.
- Cảnh đẹp và sự tích cũng đẹp nữa anh nhỉ? - Nàng thích thú cúi xuống đưa tay mơn nhẹ lên làn nước trong vắt.
- Nước mát thật đấy - Hồng xắn quần lội hẳn xuống suối.
- Thời nay không có yếm, anh em mình mà rơi xuống là chết chắc! - Hòa cười cười pha trò.
- Sao mà chết, thời nay con gái còn có thứ dai hơn cả yếm ấy chứ! - Lâm nháy mắt tinh nghịch.
- Là cái gì vậy? - Tôi quay lại nó thắc mắc.
- Tớ bảo này, nếu đối chiếu sự tích vào hiện tại. Lỡ có xảy ra sự việc như truyền thuyết nữa thì thác này chắc chắn sẽ có tên là...
Nó kéo hai thằng tôi ghé tai vào thì thầm.
- Nên đổi tên là...
- Thác Xu-Chiêng
Cả hai thằng nó bật ngửa ra cười ha hả ra chiều khoái chí lắm. Tôi thì đỏ bừng mặt. Nàng với Hồng cũng ngoảnh lên nhìn khó hiểu.
- Chuẩn chuẩn!! Đúng tên mang đậm bản sắc dân tộc luôn! - Hòa đưa ngón cái lên ra vẻ tâm đắc lắm.
- Chúng mày chỉ được cái báng bổ là tài thôi! Vớ va vớ vẩn! - Tôi trừng mắt nguýt dài. Rồi bước ra chỗ Sơn với Hằng.
Thấy Sơn cầm máy ảnh chụp cho Hằng đang tạo dáng trên gềnh đá ven suối tôi liền bảo nó.
- Đưa máy đây tao chụp cho cả hai!
- Gì ạ? - Nó quay lại nhìn tôi cỏ vẻ bối rối.
- Bước ra đứng cạnh em ấy đi! - Tôi giật phắt chiếc máy ảnh trên tay nó rồi ra hiệu.
Sơn hơi lưỡng lự chút, rồi cũng bước ra đứng cạnh Hằng. Tưởng chúng nó bắt sóng rồi mà sao cái thằng này vẫn cứ nhát gừng thế nhỉ? Chẳng giống với vẻ hùng hổ của nó thường ngày chút nào.
- Sát vào! Sát vào! - Tôi đưa tay lên giục. Mắt nhòm qua ống kính.
- Cái tay của mày sao tao nhìn nó thừa thãi thế hả Sơn?! - Tôi ngẩng lên bĩu môi.
Sơn lúng túng, nhưng rồi cũng vòng tay qua eo Hằng.
- Được rồi được rồi! Hằng ơi, đầu em giống con ma-nơ-canh quá! Thể hiện cái gì nó mềm mại hơn đi!
Thấy tôi nói vậy Hằng sau một thoáng đỏ mặt, cũng ngả nhẹ đầu vào vai Sơn.
- Chuẩn chuẩn! Nhìn anh này, chuẩn bị chụp đây, đứng yên nhé! Thế thế - Tôi nói cứ như là nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp vậy. Chụp liền cho chúng nó mấy kiểu.
Sau đó đôi Hòa với Hồng cũng lại nhờ tôi chụp. Rồi đến Lâm và Thủy. Cả hội say sưa vừa ghi dấu những khung cảnh đẹp vừa nói chuyện.
- Bây giờ tới lượt tao! Lại đây em! - Tôi đưa máy ảnh cho Sơn rồi đưa tay vẫy nàng.
Nàng liền bước lại, tôi cúi xuống xắn quần rồi bỏ dép ra, sau đó bế thốc nàng lên lội xuống suối.
- Gì vậy anh, ngã ướt hết bây giờ! - Nàng thảng thốt bấu chặt tay vào vai tôi.
- Không ngã đâu đừng lo. - Tôi liền trấn an.
- Em thả lòng người ra, nhìn anh này - Tôi nhỏ nhẹ.
Nàng làm theo lời tôi nói, đôi mắt đắm đuối nhìn. Kể ra nàng làm mẫu ảnh cũng chuyên nghiệp quá ấy chứ.
- Ơ cái thằng kia, mày làm cái gì thế? Chụp đi! - Thấy cả hội đang đứng ngẩn tò te nhìn chúng tôi, cả cái thằng phó nháy Sơn nữa, tôi sốt ruột giục.
- Đây! Đây! - Nó vội đưa máy ảnh lên.
- Nào đại ca với sếp nhìn lại đi, được rồi, em chụp đây!
Nó nháy cho chúng tôi hai kiểu. Sau đó tôi bế nàng ngồi lên hòn đá to giữa suối tạo dáng chụp tiếp mấy kiểu nữa.
Sau đó cả hội nhờ một anh chàng Tây ba-lô cũng đang thưởng ngoạn phong cảnh chụp cho cả hội một kiểu tổng kết thác Dải Yếm. Rồi xuống suối chơi đùa tạt té nhau. Nô giỡn chán chê chúng tôi mới rời thác, tiếp tục hành trình khám phá thiên nhiên Tây Bắc nơi Mộc Châu.
.
****
.
Điểm đến tiếp theo của chúng tôi chính là nông trường Mộc Châu. Với những đồi chè xanh mướt bạt ngàn, và thảo nguyên với cánh đồng cỏ mênh mông bất tận.
Trước hết là nói về những đồi chè. Cao Nguyên Mộc Châu nổi tiếng với những đồi chè xanh mướt trải dài trên những quả đồi. Nói đồi chè Mộc Châu là cảnh đẹp thiên nhiên ngẫm thấy đúng, mà bảo là nét đẹp nhân tạo cũng chẳng sai bởi chính bàn tay của những con người, những công nhân nông trường chè đã tạo nên những tuyệt tác đó như đồi chè hình chữ S, đồi chè hình trái tim trên đường đến Ngũ Động Bản Ôn…
Choáng ngợp tầm nhìn của chúng tôi là một màu xanh tươi tràn đầy sức sống trên những triền đồi. Cộng hưởng với bầu không khí mát mẻ của mùa thu, nhưng cơn gió thoảng khiến đồng xanh của chè cao nguyên mang tới một cảm giác bình yên, êm dịu. Không gian của hương đồng gió nội làm những ngột ngạt nơi đô thị phồn hoa hiện đại vụt tan biến trong tâm trí của chúng tôi.
Những đồi chè trùng trùng điệp điệp trên những con đường quanh co khúc khuỷu chạy từ đồi này sang thung lũng kia, cảnh quan cứ luân chuyển liên tục, mỗi khúc quanh lại mang một vẻ đẹp khác. Một cảm nhận khác.
Tới đồi chè hình trái tim, ngoài các du khách thập phương, còn thấy lác đác một vài cặp đôi lên đây chụp ảnh cưới nữa.
Chúng tôi tiếp tục hòa mình vào những dòng người đổ về đây vãn cảnh. Ngắm nghía những tác phẩm nghệ thuật khác do những công nhân tạo nên. Tất nhiên không quên lưu lại những khoảnh khắc đáng nhớ vào ống kính.
Rời đồi chè, chúng tôi tiếp tục trải nghiệm những bãi cỏ xanh mướt trên thảo nguyên rộng lớn ở nông trường. Cả hội nằm dài xuống triền cỏ cùng ngắm nhìn bầu trời xanh ngát điểm lấn những tán mây trắng bồng bềnh đang trôi về phía chân trời.
- Khung cảnh cũng gần giống như hồ nước chỗ mình em nhỉ? - Tôi nắm tay nàng thủ thỉ.
- Vâng! Nhưng nơi đây rộng lớn hơn nhiều!
- Rộng lớn, nhưng nó không mang lại cho anh những xúc cảm như ở chốn cũ - Tôi bồi hồi.
- Tất nhiên rồi! Với em không có nơi nào sánh bằng, mãi mãi là như vậy...
Nàng nằm xích lại gần. Tôi ngả cánh tay ra cho nàng gối đầu lên.
- Cạch! - Có tiếng máy ảnh. Tôi ngoái lên nhìn.
- Cứ nằm yên như thế, rồi! - Lâm đang cầm máy chụp chúng tôi.
- Hôn nhau đi!
- Hả? - Tôi bối rối khi thấy nó đề nghị như vậy.
- Toàn bạn bè không phải ngại, nhìn tao đây này! - Nó kéo cái Thủy đang đứng cạnh hôn chụt cái vào môi.
- Phải đấy, làm kiểu để đời đi cậu! - Hòa cổ vũ.
Tôi liếc sang nàng, thấy nàng cũng quay sang nhìn. Đôi mắt nửa ngại ngần, nhưng cũng nửa đồng tình. Thế là tôi cũng chẳng chần chờ, đặt nhẹ lên môi nàng một nụ hôn.
- Ô yeahhhh!!!
Cả hội nhao nhao đồng thanh cổ vũ.
- Lâu lâu nhé! Mấy kiểu cơ! - Lâm tranh thủ bấm liên hồi.
Chẳng qua là giữa khung cảnh lãng mạn này thì cảm xúc ùa đến thôi. Chứ có mấy con mắt đang nhìn thì cũng ngại thật. Tuy nhiên chẳng dễ mà có dịp lưu lại những khoảnh khắc yêu thương này cho nhau.
Sau khi chúng tôi thực hiện xong phân cảnh bất đắc dĩ này. Chúng nó suýt xoa nhìn thấy đẹp nên lại bắt tôi làm nhiếp ảnh để chúng nó diễn tiếp.
- Nào, mày bỏ cái tư thế ngồi như phật ấy đi! - Tôi luôn miệng nhiếc móc thằng Sơn. Tới lượt đôi của nó, chúng nó vẫn chưa chính thức chốt hạ tình cảm nên nhìn hai đứa nó lúng túng như gà mắc tóc mà tức cười.
- Quàng tay qua vai! Đấy, như thế! - Tôi liên tục hiệu chỉnh để tạo dáng cho chúng nó.
- Hôn đi! Hôn đi! - Mấy đứa lại nhao nhao lên giục.
Nhưng có vẻ như là cảnh này hơi quá sức với những đứa đang tìm hiểu nhau. Nên thằng Sơn cũng chỉ dám hôn nhẹ lên má cái Hằng. Tôi chưa kịp nháy thì hai đứa nó đã rời nhau ra, mặt mỗi đứa đều ngoảnh đi một hướng, đỏ như gấc chín.
Cả hội lại được một phen tha hồ chế diễu, trêu trọc đến khổ. Phải đến khi tôi nạt lớn, rồi nhắc nhở về bữa trưa, chúng nó mới buông tha.
*****
Chúng tôi trở lại thị trấn, dùng bữa trưa muộn. Rồi về phòng nghỉ ngơi, đến khoảng 2 giờ chiều, lại tiếp tục tranh thủ khám phá. Thật sự hơi tiếc vì tầm này lên hoa dã quỳ chưa nở, hoa cải cũng chưa rộ, hoa mận thì đã tàn để có thể tận hưởng được hết những nên thơ lãng mạn nơi đây. Nhưng chúng tôi vẫn hài lòng với những gì mình đã trải nghiệm.
Buổi chiều chúng tôi dành thời gian cho Động Sơn Mộc Hương trước, rồi qua rừng Thông Bản Áng. Hành trình leo núi Pha Luông sẽ rời lại vào sáng mai, đó sẽ là địa điểm chốt lại Mộc Châu trước khi chúng tôi trở về Hà Nội.
Buổi chiều, Bản Áng hiện lên với những ngôi nhà sàn truyền thống ẩn hiện bên những tán cây xanh tươi, dòng suối uốn lượn. Thăm khu du lịch sinh thái hồ rừng thông, chúng tôi không khỏi ngỡ ngàng trước vẻ đẹp của hồ nước rộng mênh mông nằm sát ngay cạnh rừng thông trải dài trên dãy đồi đất feralít đỏ nâu tạo thành cảnh quan tự nhiên tuyệt đẹp.
Khí hậu cao nguyên Châu Mộc dường như càng tạo lên vẻ lung linh cho hồ rừng thông bản Áng. Khung cảnh tĩnh lặng, mặt hồ khoác lớp sương mỏng tinh khôi của chiều tà. Sương kéo về, tiết thu khẽ se lạnh như thả hồn cùng bước chân lãng du, làm vơi đi những ồn ào của cuộc sống thường nhật. Nghe nói nơi đây đẹp nhất là những đêm trăng, bóng thông soi xuống mặt hồ, tiếng thông gieo vi vu, vang vọng đâu đó tiếng sáo gọi bạn tình.
Bởi vậy nên người ta vẫn thường hay ví nơi đây như Hồ Xuân Hương của Tây Bắc vậy.
Chúng tôi thuê mỗi cặp một con thuyền đạp vịt, tiến ra giữa hồ. Hôm nay thời tiết chiều lòng thật, hoàng hôn dần buông xuống. Mặt hồ phản chiếu ánh nắng vàng sót lại cuối chiều ánh lên những lớp sương mỏng manh, một cảnh tượng kỳ lạ và đẹp chưa từng thấy bao giờ. Huyền ảo và nên thơ là tất cả những gì chúng tôi có thể lắng đọng lại trong những giác quan.
- Ôi, lại là hoàng hôn! - Nàng bồi hồi cảm thán.
- Nó khác với những gì chúng ta từng thấy em nhỉ? - Tôi dừng chân đạp, thả cho con thuyền trôi tự nhiên trên mặt hồ.
- Anh! Nhìn kìa! - Bỗng nàng véo nhẹ lên đùi tôi.
Tôi ngoảnh nhìn theo hướng nàng chỉ, qua ô cửa sau của chiếc thuyền. Phía đằng xa thấy Sơn và Hằng đang...hôn nhau. Hôi môi mới kinh. Thằng này nó ngỏ lời rồi hay sao ý? Có lẽ vậy, với khung cảnh này mà không làm một cái gì đó lãng mạn thì chẳng phải có lỗi với thiên nhiên lắm hay sao?
Tôi đưa tay che mắt nàng.
- Em cũng đa sự ghê! Lo chuyện của mình đi! - Tôi kéo nàng lại.
- Có muốn nói gì với anh không? - Tôi âu yếm nhìn nàng.
- Còn gì để nói nữa...anh! - Nàng cũng nhìn tôi, đôi mắt lúng liếng.
Chúng tôi lại thể hiện cảm xúc với nhau qua bờ môi. Hoàng hôn dần bao phủ những thăng hoa bất tận của yêu thương, những miên man ngọt ngào khiến thời gian bỗng ngưng tụ lại trong khoảnh khắc...
- Tao chụp được rồi nhé! Hiếu Hòa ơi, săn được rồi! - Tiếng thằng Lâm ngoác miệng cười ha hả.
Tôi với nàng quay lại nhìn, thấy thuyền Lâm đang áp sát thuyền của Sơn. Lâm đang huơ huơ cái máy ảnh lên ra vẻ khoái chí lắm.
- Tối nay Sơn khao rửa "tình yêu" anh em ơiiiiiii! - Hòa cũng hào hứng nói to.
Chúng tôi cùng cười những tràng giòn tan trong sự bối rối của hai đứa bị bắt quả tang. Hồ nước rung rinh như đồng tình với những tươi vui hạnh phúc của các đôi trẻ đang yêu trong giọt nắng cuối chiều.
****
Tổng kết lại một ngày tuyệt vời chẳng có gì hay hơn là trên bàn nhậu. Trong hơi men nồng, mấy thằng say xưa tán phét về những điều lý thú mới được khám phá trong ngày. Mấy nàng cũng cao hứng buôn chuyện bên vò rượu cần, nàng nào mặt cũng ửng hồng.
Sơn với Hằng đã hòa đồng hơn rất nhiều. Có thể nhận thấy rõ niềm vui và hạnh phúc trong đôi mắt của hai đứa sau khi vượt qua những ngại ngùng để đến với nhau. Phải chăng đó là một cột mốc quan trọng trong cuộc đời Sơn để có thể giữ nó ở lại với cuộc sống vốn dĩ thuộc về nó. Chứ không phải thế giới ngầm phức tạp bên Đông Âu?
- Tình hình sao rồi? Chia sẻ cho tao biết đi!
Tranh thủ ra nhà vệ sinh, tôi vội hỏi nó.
- Như vậy rồi mà đại ca còn hỏi! - Nó gượng cười.
- Chính thức rồi đấy?
- Vâng!
- Vậy là giờ tao không phải mất công khuyên nhủ mày nữa! Đúng không?
- Em cũng chưa biết phải nghĩ như thế nào nữa, nhưng em không hối hận khi đến với Hằng. Đời em chưa bao giờ trải qua những cảm xúc tuyệt vời này!
- Giờ mày đã có thêm sự lựa chọn rồi! Tao tin là mày biết mình phải làm gì? Hãy sống một cuộc sống đúng nghĩa Sơn ạ. - Tôi vỗ vai nó.
- Em hiểu... thôi mình ra ngoài uống tiếp chứ!
- Tất nhiên rồi.
Sau cuộc nói chuyện chóng vánh. Chúng tôi lại trở lại bàn nhậu. Sự cao hứng của niềm vui luôn là chất xúc tác để đưa thêm chất men vào người. Chúng tôi uống nhiều, nói nhiều hơn hôm qua, hôm nay đổi sang món rượu Sán Lùng. Mấy nàng cũng chẳng gàn, vì biết có gàn thì cũng thế mà thôi. Với lại rượu cần tuy nhẹ, nhưng cũng đủ khiến hội con gái các nàng líu lưỡi rồi.
Bởi vậy nên chẳng mấy chốc mà mấy thằng đều say mềm người. Khó khăn lắm các nàng mới dìu được chúng tôi về phòng. Tôi về tới phòng cái là nằm vật ra chẳng biết trăng sao gì nữa luôn...
- Đã bảo uống ít thôi, anh chẳng chịu nghe em gì cả!
Trong cơn mê man vẫn nghe loáng thoáng tiếng nàng trách móc, rồi có bàn tay mềm mại chườm khăn ướt vào trán. Một cốc nước chanh có ống hút kê vào miệng, tôi vô thức mút chùn chụt, từng dòng nước mát lạnh cũng phần nào vơi bớt đi cái cồn cào trong người. Nhưng cũng chẳng làm tôi mở mắt nổi trong sự vật vã...
****
Tôi chỉ loạng choạng bừng tỉnh khi nhận thấy mùi hương thoang thoảng của nàng vẫn còn ở bên mình. Và thân hình mềm mại quen thuộc khẽ cựa quậy trong lòng. Chẳng lẽ tôi lại mơ lần nữa sao?? Không phải vậy chứ!?
Tôi vội mở mắt ra, đầu vẫn nhức như búa bổ theo mỗi nhịp giật ở hai bên thái dương. Trong bóng tối, tôi chẳng nhìn thấy gì, ngoài tiếng điều hòa vẫn đang ro ro chạy.
Nhưng vòng tay tôi vẫn đang ôm một người. Không phải thằng Hòa đâu! Tôi nhẹ nhàng rón rén sờ nắn lại một lần nữa, tấm lưng mềm mại với vòng eo thon đã khẳng định điều đó rồi. Tôi tỉnh hẳn luôn.
Chẳng lẽ mọi người đã cơ cấu lại chỗ ngủ để cho mấy nàng tiện chăm sóc người yêu sao??? Tôi tạm bằng lòng với câu hỏi đi cùng câu trả lời luôn ấy.
Nhưng để chắc chắn tôi vẫn đưa tay lên véo mạnh vào má mình một lần nữa.
"Không phải là mơ" - Sự đau điếng khiến tôi mừng rỡ khôn tả. Tôi lại vòng tay qua ôm lấy nàng. Nín lặng nghe hơi thở đều đều đang phả vào ngực mình.
- Anh làm gì thế, ngủ đi!
Bỗng tôi nghe tiếng thì thào ở giường bên, là giọng cái Thủy.
- Anh không ngủ được! - Thằng Lâm cũng thì thào có vẻ gấp gáp.
- Nào! Vô duyên!
- Thôi mà...
- Em đã bảo thôi, nhỡ hai người kia biết thì sao? Để tối mai đi!
Tôi nín thở nghe hai đứa nó thậm thụt với nhau.
- Không tối mai được... hai đứa nó ngủ say rồi!
- Anh say rồi... đã bảo không uống mà, bực cả mình! - Cái Thủy cáu gắt.
- Say mới khổ thế này! - Lâm vẫn năn nỉ.
Tôi thấy có tiếng loạt soạt. Tim bỗng dưng nhảy thình thịch trong lồng ngực.
- Nào! Nào! Làm cái gì thế...
Cái Thủy đang nói bỗng im bặt. Tôi nghe tiếng thằng Lâm suỵt khe khẽ.
- Buông em ra...ối! - Tiếng kêu rên của Thủy như kiểu đang bị bịt mồm hay sao ý. Tôi dỏng tai đoán vậy. Bất giác mồ hôi tôi vã ra, mặc dù điều hòa đang để nhiệt độ lạnh.
Từng tiếng hổn hển mặc dù đã cố kìm, nhưng trong không gian tĩnh lặng. Làm sao mà không nghe thấy cơ chứ. Hai cái đứa chết tiệt này...
- Hụ! Hụ! Hụ - Tôi vội giả vờ húng hắng ho.
Có tác dụng ngay, tiếng hổn hển im bặt tức thì. Hình như chúng nó đang nghe ngóng tình hình.
- Em đã bảo rồi mà, buông ra đi!
- Nó chỉ ho thôi chứ có gì đâu!
- Anh ấy sẽ tỉnh nếu em la lên bây giờ đây này - Cái Thủy dứt khoát.
- Thôi được rồi, được rồi. Tối mai nhớ đền cho anh đấy nhé! - Thằng Lâm cũng phải xuống nước.
Chúng nó thì thào lần nữa xong, thì nghe thêm vài tiếng loạt soạt. Rồi không gian tĩnh lặng lại quay trở lại. Tiếng điều hòa chạy lại độc quyền phát ra âm thanh duy nhất trong phòng. Tôi thở phào nhẹ nhõm khi đã dẹp yên được "chiến sự" bùng phát trong đêm.
Nhưng tôi đâu thể ngờ, giải giáp được nguy cơ ở nước ngoài. Thì tình hình trong nước lại rối ren. Bộ đồ ngủ mỏng manh nàng đang mặc khiến tôi cảm nhận rõ rệt cơ thể nàng hơn bao giờ hết.
Nằm được một lúc, cố ngủ mà đầu óc lại phản chủ. Cứ tỉnh như sáo vậy.
Tôi thấy căng thẳng theo...rất nhiều nghĩa. Bất giác tôi đưa tay vuốt nhẹ lên tấm lưng ong của nàng. Nội chiến trong nước dần âm ỉ bùng phát theo xúc cảm của bàn tay đang lướt nhẹ theo đường cong tuyệt mỹ. Tôi như muốn ngưng thở khi bày tay mơn đến... dừng lại nơi đùi nàng. Làn da nõn nà và mát rượi ấy không khiến bàn tay của tôi dịu nhiệt hơn... mà nó càng khơi lên những bứt dứt đang ngày càng rõ rệt trong đầu.
Tôi nuốt nước bọt đánh ực...
- "Chắc nàng ngủ say rồi, không biết gì đâu... mình mình..."
Dường như có một giọng nói, hay một sự thôi thúc nào đó đang giục giã trong đầu tôi vậy.
Nó làm bàn tay tôi run lẩy bẩy, mồ hôi nơi lòng bàn tay rịn ướt. Và nó khiến ngón tay tôi rụt rè luồn khẽ vào chiếc quần sooc ngủ của nàng...
Bỗng một bàn tay mềm mại đưa lên bịt chặt mồm tôi. Tôi chưa hết ngỡ ngàng, thì bỗng cảm nhận một phát cắn đau điếng vào vai. Nếu không có bàn tay đang bịt chặt lấy mồm tôi thì tôi đã hét toáng lên rồi.
- Ngủ đi!! - Tiếng nàng nhẹ nhàng thoang thoảng bên tai. Chẳng lẽ nãy giờ nàng cũng thức sao?
- Anh đau quá! - Tôi suýt xoa. Nước mắt trực trào ra, đúng là đau thật. Lúc chiều đôi môi của nàng ngọt ngào là thế mà sao giờ nàng cắn tôi một cách không thương tiếc.
- Cho đáng đời anh! - Nàng đưa tay véo má tôi một lần nữa. Rồi nằm xoay người lại. Kéo cánh tay tôi vòng qua người nàng rồi giữ chặt như để đề phòng tôi manh động lần nữa.
- Anh xin lỗi...anh... - Tôi dụi vào mái tóc nàng tỏ vẻ hối hận.
- Không nói nữa! Anh ngủ đi...
Nghe nàng nói vậy tôi không dám phát biểu thêm gì nữa cả. Bên giường bên, thằng Lâm đã gáy khò khò. Tôi nhẹ ôm nàng.. mọi sự hưng phấn đã bị dập tắt ngúm từ lúc bị nàng cắn rồi. Cơn buồn ngủ lúc này nó mới kéo đến...
"Sáng mai đừng trách tội anh nhé, anh biết lỗi rồi!"
Tôi ngượng ngùng lí nhí trong họng rồi nhắm mắt lại...
Mùi hương con gái trên người nàng đưa tôi chìm dần vào giấc ngủ êm đềm...
[next]

Chap 45: Mãi mãi tuổi hai mươi

Vết cắn đau điếng của nàng lại có thể khiến mọi hưng phấn trong lòng tôi tắt ngúm một cách nhanh chóng, và dần dần nó lại trở thành một dư âm ngọt ngào dễ thương đưa tôi vào trong giấc ngủ êm đềm.
Giờ tôi cũng chẳng phải là một cậu học sinh ngây ngô như mấy năm về trước nữa, những va vấp cuộc đời cũng có tí chút thành tựu trải nghiệm mà tôi cũng chả biết tiêu cực hay là tích cực.
Nhưng những thứ tôi tôn thờ thì không có bản năng tự nhiên nào có thể xô ngã được. Tôi tin hay là tôi đang bấu víu vào niềm tin đó? Chẳng biết cắt nghĩa ra sao nhưng thôi hãy gạt hết những mông lung trong tâm trí để tận hưởng những ngày tuyệt vời này bên nàng cái đã...
*****
Sớm hôm sau chúng tôi chủ động dậy thật sớm, khởi động hành trình chinh phục Pha Luông huyền thoại. Sở dĩ phải dậy thật sớm để vừa đi vừa tận hưởng cảnh sắc mùa thu Mộc Châu ẩn hiện trong lớp sương mù đầy thơ mộng, và quan trọng là phải xuống núi trước khi mặt trời lặn theo như lời hướng dẫn của anh lễ tân nhà nghỉ.
- Này! Hôm qua chúng mày làm cái quái gì thế!? -Vừa rửa mặt tôi quay sang hỏi Lâm đang đánh răng.
- Hả!!! -Nó giật mình, phụt cả ngụm nước đang ngậm trong mồm ra.
- Mày... mày không ngủ à? - Nó lắp bắp.
- Ngủ cái tổ sư bà mày, mày lục đục cả đêm như thế tao ngủ làm sao? -Tôi hằn học.
- Tao tưởng chúng mày ngủ rồi chứ! -Nó gãi đầu đỏ mặt tía tai.
- Ái chà...! -Bỗng nó nhìn tôi cười nham hiểm.
- Tưởng cậu thế nào chứ, chó chê mèo lắm lông!
- Mày đang nói vớ vẩn gì thế? -Tôi chột dạ.
- Cái gì đây? -Nó chỉ chỉ vết răng trên vai tôi.
- Cái này...? -Lần này đến lượt tôi bối rối.
- Cậu du kích còn cao thủ hơn cả tớ, đếch nghe động tĩnh gì bên giường cậu! Thế mà...- Nó cười ha hả.
- Mày đừng có vớ vẩn! Tao... Ngọc không có gì đâu. -Tôi cuống quýt xua tay.
- Thế à?
- Thật mà! Thôi nhanh lên, còn thay quần áo, không thì không kịp đâu.
Vừa nói tôi vừa bước vội ra ngoài, bỏ mặc nó đang đứng nhìn theo đầy nghi hoặc. Biết thế sáng mặc xừ cái áo vào, giờ mang tiếng mà chẳng được miếng nào. Đến là khổ, còn nàng nữa, sáng dậy hình như có vẻ vẫn đang dỗi hay sao ý. Đó mới là điều tôi lo ngại nhất.
Sau khi vệ sinh cá nhân xong xuôi, ăn sáng xong, chúng tôi bắt đầu hành trình khám phá mới.
Núi Pha Luông, hay còn gọi là Bờ Lung, (Tiếng Thái là núi lớn) có độ cao gần 2.000m ở khu vực biên giới Việt-Lào, nằm ở phía đông huyện Mộc Châu, tỉnh Sơn La. Từ ngàn đời nay, địa danh Pha Luông luôn in đậm trong tâm trí mỗi người dân ở Mộc Châu với đỉnh núi sừng sững thâm u, những ngôi nhà vách gỗ, mái lợp tranh ẩn hiện trong sương mù lưng núi.
Đỉnh Pha Luông nằm cách Mộc Châu khoảng 70 km, nằm tại xã Tân Xuân,Chiềng Xuân với độ cao1500 m. Ở độ cao ấy, Pha Luông đang là một điểm đến đầy hấp dẫn với giới trẻ chúng tôi. Chinh phục ngọn núi này đòi hỏi lòng quả cảm và sức bền của những người có đam mê khám phá thực sự.
Chúng tôi đi theo quốc lộ 43 hướng đi cửa khẩu Loóng Sập khoảng 20 km, sau đó rẽ vào lối đi Mường Ve thêm chừng 7 km hết đoạn đường nhựa thì chúng tôi đã tới bản Pha Luông. Nơi đây được phủ kín sương trắng xóa. Vượt qua mấy đoạn đường khúc khuỷu nữa chúng tôi tiến thẳng vào đồn biên phòng gửi xe, tiếp đón chúng tôi là những người lính biên phòng đồn Pha Luông. Nghỉ ngơi và uống những chén trà nóng, tôi cũng hơi bất ngờ bởi sự thân thiện cởi mở của những người lính biên phòng nơi đây. Sau khi trình giấy phép, để lại giấy tờ tùy thân, chúng tôi bắt đầu hành trình leo núi. Các đồng chí biên phòng dễ mến không quên nhắc nhở chúng tôi hết sức thận trọng về đường đi.
Khởi đầu là những lối mòn, vượt bản vượt nương đồi trong sương sớm. Nơi đây được bao phủ bởi lớp sương mù đặc quánh. Mặt trời của buổi sáng sớm le lói chiếu những tia nắng yếu ớt trên rặng cây, dưới lớp mây mù.
Và sau nửa giờ leo bộ, vượt lên trên những tầng mây mù là một không gian thoáng đãng. Lớp mây đặc quánh như nước lũ cuộn chảy, dần tan xa dưới ánh nắng chói chang. Đâu đó những dân bản đi làm nương làm rẫy, cần mẫn bên nương đồi khúc khuỷu dốc cao vời vợi.
- Nè! Sao ít nói thế? Vẫn còn giận anh à? - Tranh thủ lúc nghỉ ngơi bên một triền đá tôi quay sang nàng cầu hòa.
- Không! Em mệt... -Nàng rút khăn ra khẽ lấm chấm những giọt mồ hôi đang lăn dài trên đôi má ửng hồng.
- Lần sau anh không thế nữa, xin mà! -Tôi năn nỉ.
- Mấy lần sau rồi? -Nàng cau mày véo mũi tôi di qua di lại.
- Thôi thôi, anh xin, vết cắn hôm qua vẫn chưa hết đau đâu.- Tôi vạch cái áo phông ra, khoe dấu răng vẫn in hằn trên vai, lè lưỡi.
- Còn phải cắn một bên nữa cho cân -Nàng phì cười tinh nghịch.
- Vậy để dành tối nay nhé... -Tôi nháy mắt bí hiểm, thầm nghĩ tới những đường cong và làn da mát rượi.
- Còn lâu nhé! -Nàng bĩu môi, chắc nàng thừa biết tôi đang suy diễn điều gì rồi.
- Với tốc độ rùa bò thế này thì chắc phải qua trưa mới lên đến đỉnh mất -Lâm vừa bước tới cắt ngang câu chuyện của chúng tôi vừa cầm chai nước tu ừng ực.
- Với 4 thằng mình thì chắc giờ đang ngồi trên đỉnh Pha Luông đánh phỏm rồi, nhưng mà... -Hòa vừa nhai bánh mỳ nhồm nhoàm vừa nói.
- Nhưng sao? -Chưa nói hết câu thì bị cái Hồng ngắt lời.
- Nhưng cảnh đẹp quá nên phải đi chậm mà tận hưởng chứ sao? -Hòa vội nói lảng.
- Chứ không phải ông định nói tụi này vướng chân vướng cẳng sao? -Cái Hồng cau mặt.
- Ai dám, tự mình nghĩ ra nhé! -Hòa cười ha hả.
- Thôi tao can chúng mày, một ngày không đối nhau vài lần không chịu được à? -Tôi chen vào.
- Chụp choẹt tí đi rồi đi tiếp, kẻo lúc mặt trời lặn không biết đường nào lần mò xuống núi thì thành người rừng cả lũ hết bây giờ! -Lâm giục.
Chúng tôi chụp vài cảnh lấy lệ, chứ mặt ai cũng phờ phạc nên chẳng có tâm trạng nào chụp ảnh. Sơn với Hằng sau đêm qua thấy quấn quýt nhau hẳn, không biết đã sơ múi gì chưa. Tôi cũng chưa có thời gian ngồi riêng với nó để hỏi bởi cái Hằng lúc nào cũng kè kè bên cạnh. Thôi thì việc ai người nấy làm, nhưng mà cái kiểu hành sự bất chấp hoàn cảnh và dư luận như thằng Lâm tối hôm qua thì tôi không chấp nhận được. Sáng nay định giáo huấn nó thì bị nó vặn lại về "vết tích" trên vai khiến tôi hóc luôn chẳng nói năng được gì, nhưng dù sao nó cũng phải biết ý tí chứ, bí quá thì thuê mẹ phòng khác đi cho... tôi đỡ khổ.
*****
Cảnh sắc đồi núi hùng vĩ trùng điệp khiến choáng ngợp bất cứ ai đặt chân đến nơi này.
Chỉ trong một buổi sáng ở đây, chúng tôi chứng kiến nhiều kiểu thời tiết khác nhau. Có khi đang nắng trong xanh, bất chợt mây kéo giăng mùng mờ mịt. Khám phá thiên đường mây ở Pha Luông làm cho bước chân leo núi của cả nhóm như quên đi thời gian, mệt nhọc. Chúng tôi cứ đắm chìm vào mây, vào cây cỏ thiên nhiên hoang dã, vào những bông hoa dại bắt mắt bên lối đi, ngẩn ngơ trước những cảnh tượng hùng vĩ của thiên nhiên, và đúng như thằng Lâm nói khoảng gần 2 giờ chiều chúng tôi đã chạm đỉnh Pha Luông cao vời vợi. Ngửa mặt lên trời hay quay mặt sang bốn bề chỉ là mây và mây.
Khi mây tan cũng là lúc ta thỏa sức phóng tầm nhìn về thảo nguyên Mộc Châu, bất tận với gió núi, mây trời, thả hồn vào cảnh sắc tuyệt vời độc nhất vô nhị nơi núi rừng Tây Bắc.
Tôi ôm nàng ngồi trên một phiến đá, say mê phóng tầm mắt thưởng lãm những tuyệt sắc của đất trời.
- Em à... -Tôi khẽ thì thào trong tiếng gió.
- Dạ!
- Giận nữa không?
- Giận đã không để anh ôm!
- Cảnh hoàng hôn trên đây chắc đẹp lắm, anh nghĩ vậy!
- Hẳn rồi!
- Nhưng tiếc là mình không thể đợi được tới lúc đó!
- Hôm qua ngắm trên hồ ở Bản Áng còn chưa chán sao?
- Chưa... chừng nào tạo hóa không còn cảnh hoảng hôn nữa, khi ấy anh mới hết yêu em.
- Lại hót rồi! -Nàng nói vậy nhưng cũng khẽ ngả đầu vào vai tôi.
- Khổ một nỗi là em lại nghiện cái khiếu hót hay của anh mới chết!-Nàng nũng nịu. Có vẻ như đã xuôi xuôi rồi.
Kể ra nếu không ngại mấy đứa đi cùng, nếu chỉ có tôi với nàng. Thì tôi cũng chạy ra sát bờ vực, hướng về phía mây ngàn vô tận mà hét thật to những câu nói yêu thương dành cho nàng cho giống với những tình tiết thường có ở phim Hàn hay những tiểu thuyết tình cảm, dù có sến sẩm. Nhưng chẳng còn cách nào hơn để bày tỏ những cơn sóng cảm xúc tình yêu đang trào dâng trong lòng.
Giờ thì chỉ có cái ôm xiết chặt trong niềm hạnh phúc vô biên, khẽ hôn lướt nhẹ lên môi nàng, rồi cùng nhau tận hưởng khoảnh khắc tất cả thế giới đang ở trong tầm tay. Những điều mà giờ này năm ngoái tôi còn đang trăn trở mơ đến thôi chứ chẳng dám nghĩ là nó có thể trở thành sự thật nhanh đến vậy.
Kệ cho mấy đứa bạn, mấy cặp đôi đang say xưa chụp ảnh. Chúng tôi muốn chắt chiu tận hưởng khoảnh khắc hạnh phúc này, cả hai đều không muốn nghĩ đến chuyện vài ngày tới nàng sẽ lại vào Nam, và chúng tôi lại tiếp tục xa nhau mà chẳng biết khi nào mới có thể gặp lại...
- Cạch... cạch...!
Nghe tiếng máy ảnh, tôi ngoảnh lại, thấy Hòa đang hướng máy về phía chúng tôi chụp.
- Cứ ngồi quay ra phía trước cho tự nhiên! -Nó giơ ngón tay cái lên nháy mắt cười.
- Hai người từ lúc lên đây, lúc nào cũng dính lấy nhau ý! -Cái Hồng đứng cạnh nói.
- Kệ chúng tôi. Đi ra chỗ khác chơi đi! -Tôi xua tay.
- Lại đăng kia chụp mấy kiểu tập thể đi, không chơi tách nhóm ăn mảnh đâu! -Hòa khoát tay ra hiệu.
- Mảnh cái con khỉ! -Tôi tiếp tục xua chúng nó như xua tà.
- Thôi ra với mọi người đi anh! -Nàng mỉm cười nhìn tôi.
Nàng nói thì chẳng cần đến câu thứ hai. Tôi kéo nàng cùng đứng dậy rồi cùng với Hòa và Hồng bước lại chỗ nhóm bạn. Lâm đang ngồi tựa vào một tảng đá, lấy mũ che lên mặt ngủ ngon lành. Hằng với Thủy đang dở đồ ăn ra vừa ăn vừa nói chuyện. Sơn thì đang hì hục cầm dao khắc nguệch ngoạc lên vách đá.
"Ngày...tháng...năm. Đại ca Sơn - Hằng, cùng với đại ca Hiếu - sếp Ngọc, Hòa - Hồng, Lâm - Thủy đã chinh phục nóc nhà của Tây Bắc"
- Mày đúng là non sông khó đổi bản tính khó rời -Tôi phì cười trước cái sự trẻ con của nó. Kinh qua bao va chạm xã hội, thế giới ngầm, mafia chính hiệu... Thế mà giờ nó lại quay lại với cái thằng Sơn ngỗ nghịch năm nào... tôi bỗng bồi hồi xúc động nhớ lại cái lần cùng nó về thăm trường lần cuối trước khi nó đi, và giờ sau mấy năm nó quay trở lại, bản chất nguyên sơ vẫn là vậy...
- Được không đại ca! Mất bao công sức mò lên đây thì cũng phải lưu lại dấu ấn gì cho hậu thế chứ! -Nó cười ra vẻ tâm đắc lắm.
- Thủy ơi, lôi thằng kia dậy ăn uống đi rồi còn trở xuống chứ! -Hòa gọi Thủy kêu Lâm dậy.
- Lúc nãy cao hứng tợp mấy ngụm rượu, giờ ngủ say tít rồi, kệ anh ấy đi! -Cái Thủy lắc đầu.
- Không phải tại rượu đâu, chắc tối qua nó hoạt động quá sức trèo đèo, leo núi... hôm nay lại leo núi trèo đèo nữa thì oải là phải thôi! -Tôi bĩu môi trêu.
Cả nhóm cùng phá lên cười, mặt cái Thủy thì đỏ bừng như gấc.
- À! Em có ý tưởng này!
Cái Hồng sực nghĩ ra điều gì đó, vội bỏ cái bánh mỳ đang gặm dở xuống rồi mở túi đồ lấy ra thỏi son, viết kẻ mắt. Sau đó chạy lại chỗ Lâm đang say giấc nồng, lật mũ ra, cẩn thận rón rén... tô lên môi và nguệch ngoạc lên mặt thằng Lâm.
- À được, hay đấy! -Hòa cũng cầm cái bánh mỳ Hồng đang ăn dở đặt lên tay Lâm, để chai rượi ở giữa háng nó.
- Chúng mày làm trò quỷ gì thế? -Tôi cứ tròn xoe mắt nhìn chả hiểu bọn nó định làm gì. Nàng thì phì cười tỏ vẻ thú vị.
- Còn cái này nữa mới hay nè! -Cái Thủy tưởng phản đối trò nghịch mà mấy đưa đang áp dụng lên người yêu nó nhưng hóa ra nó lại đồng tình, và còn thêm thắt cái vòng nguyệt quế tết bằng hoa, rồi cài mấy bông lên tai Lâm.
- Như này nữa mới hoàn hảo! -Sơn bước lại cẩn thận gỡ khuy áo phanh ngực Lâm ra.
Rồi cả bọn đứng cười khoái trá trước thằng bạn khốn khổ đang say giấc nồng. Mà không biết mình đang biến thành tác phẩm pha trò mới của mọi người.
- Giờ làm kiểu tập thể được rồi nhỉ? - Hòa hào hứng.
- Nhưng không có ai chụp ảnh, đoàn lúc nãy họ vừa xuống núi rồi, giờ còn mỗi chúng ta thôi! -Sơn nhìn quanh thở dài.
- Thôi mọi người đứng lại đó để Ngọc chụp cho! -Nàng tuy thú vị trước mấy trò nghịch ngợm sinh viên tiêu biểu này, nhưng cũng không khoái lưu dấu ấn mình trong cảnh đó lắm thì phải.
Thế là cả bọn bước lại chỗ Lâm, tạo đủ mọi động tác cợt nhả cho nàng chụp, rồi mỗi đứa chụp riêng vài kiểu. Thằng Lâm bỗng chốc trở thành "ngôi sao bất đắc dĩ" trên đỉnh Pha Luông.
Sau khi chụp chán chê, cả nhóm bắt đầu ngồi ăn uống tiếp. Thủy chỉnh trang lại bộ dạng cho Lâm vẫn đang ngủ say, tuy nhiên vẫn để vết son lòe loẹt trên mồm nó, không tẩy trang.
- Mấy quả hình này độc đó nha, về in phóng ra dán khắp phòng nhá! -Hòa cười ha hả.
- Thôi đừng, nó mà biết nó lại sửng cồ lên đấy! -Tôi gàn.
- Có gì mà sửng cồ, vui mà! -Thủy cười bí hiểm.
- Có gì vui vậy?
Cả hội ngoái lại, thấy Lâm đang vươn vai ngáp dài, mắt vẫn còn dại dại trong cơn ngái ngủ.
- Đi khám phá thiên nhiên như ông thì thà đừng đi còn hơn -Hòa trề môi.
- Mệt bỏ cha ra, báu bở gì, trên đường lên đây cũng ngắm cảnh chán chê rồi! -Lâm uể oải bước lại, ngồi xuống cầm chai nước tu ừng ực. Rồi cầm khoanh giò ăn.
- Mặt tôi nhọ hay sao mà các vị cứ nhìn thế?
Thấy mọi người cứ nhìn nhìn trong trạng thái khổ sở vì phải nín cười. Nó ngừng ăn, thắc mắc.
- Không! Không có gì đâu, ăn nhanh rồi xuống! -Tôi vội quay đi chỗ khác. Cái môi nguệch ngoạc son choe choét của nó đang nhồm nhoàm nhìn tếu không thể tả được.
- Em đi "hái hoa" đây! -Hồng vừa che miệng ngăn cái tiếng "hi hi" đang trực phát ra, vừa đứng dậy. ("Hái hoa" là một từ thông dụng trong giới học sinh - sinh viên dạo ấy, nó bắt nguồn từ chương trình gặp nhau cuối tuần trên VTV3, chỉ khái niệm... đi tè)
- Thủy, đi với tớ cho vui!
- Ừ! -Thủy không biết đang nhịn cười hay nhịn tè lâu quá hay sao mà cũng đứng phắt dậy luôn.
- Em..em đi nữa! -Hằng ít nói nhất cũng vội đứng dậy.
- Chờ Ngọc với! -Nàng cũng đứng dậy chạy theo 3 đứa kia ra mấy lùm cây um tùm khuất sau một tảng đá.
Mấy nàng con gái từ trước đến giờ và ở đâu cũng thế, đi vệ sinh cũng phải rủ rê nhau cho có hội có cặp, thế mới hay chứ.
- Đại ca còn nhớ vụ.... -Sơn ghé vào tai tôi thì thầm.
- Mày im mồm đi cho tao nhờ!! -Tôi đỏ mặt tía tai cắt ngang lới nó. Vụ nhà vệ sinh năm xưa là một ký ức bựa và xấu hổ mà tôi muốn xóa bỏ nhất trong đời học sinh đầy ngây ngô và mộng mơ của mình.
- Khổ, thằng Lâm nó làm mấy đứa cười không được mà vãi cả tè! -Hòa cũng thì thầm.
Tôi bụm miệng nhìn thằng Lâm vẫn đang say sưa ăn, mà không hiểu sự tình thế nào.
- Mà gần 3 giờ rồi đấy, chuẩn bị xuống thôi không thì không kịp đâu. -Sơn mở điện thoại ra xem giờ sốt sắng giục.
- Ừ! -Tôi cũng đồng tình.
- Nhưng mà hôm nay chúng ta về Hà Nội thì không kịp rồi, kế hoạch lên đây kéo dài thời gian quá nhiều so với dự kiến, giờ xuống đến chân núi thì cũng tối mịt rồi còn đâu. -Hòa tỏ vẻ ái ngại.
- Tớ có ý kiến này! -Lâm nói.
- Gì hả? -Tôi quay sang nó.
- Sáng mai đi thăm Hang Chiều, Hang Mỏ Luông. Rồi chiều về Hà Nội đi. Ý các cậu sao?
- Nghĩa là ở lại thêm một tối nữa hả? - Tôi gãi đầu.
- Ừ! Thì đằng nào chả phải ở lại, tối về làm sao được, đi đường đèo buổi tối nguy hiểm lắm.
- Được đó, đằng nào mai cũng về, thì đi chơi luôn, thấy ông Lễ Tân bảo chỗ đó cũng đẹp lắm mà. -Hòa đồng tình ngay.
- Sơn, ý kiến sao? -Tôi hất hàm nhìn Sơn dò hỏi.
- Em thì sao cũng được mà.
- Được, vậy thì thống nhất thế đi.
Sau khi đợi mấy nàng con gái ghi "dấu ấn" trên đỉnh Pha Luông xong xuôi. Lâm cũng ăn xong, cả hội thu dọn gói gém rác rưởi, hành lý, rồi tất cả cùng xuống núi. Tạm biệt nóc nhà huyền thoại của Tây Bắc.
Hành trình lúc xuống, đường có vẻ thuận hơn nên cũng đỡ mệt so với lúc trèo lên, tuy nhiên khi đặt chân đến đồn biên phòng, thì cũng sâm sẩm tối rồi. Mọi người vào giao lưu chuyện trò với các đồng chí biên phòng một lát rồi chào thân ái và quyết thắng. Tất cả lên xe trở về nhà nghỉ.
Suốt cả một ngay leo núi, nên ai cũng mệt nhoài. Tắm rửa xong, mấy nàng con gái ra thị trấn mua ít đồ ăn về ăn tạm. Rồi mọi người thống nhất đi ngủ sớm, để giữ sức cho hành trình ngày mai nữa.
Hôm nay không uống rượu, nhưng cơ cấu nhân sự giường ngủ vẫn sắp xếp như hôm qua. Dù sao thì cũng đôi cặp hết cả, đi với nhau mấy ngày cũng quen rồi, nên nàng với Hằng cũng hết ngại ngùng. Khiến tôi và Sơn phấn khởi hẳn.
Lâm đã được tôi giáo huấn thêm kỹ càng lúc tối, mà không giáo huấn thì đêm này cũng chẳng lấy đâu ra sức mà mò mẫm như hôm qua nữa. Thậm trí nó đặt lưng lên giường là ngáy khò khò như chết luôn rồi.
- Em à!
- Dạ!
- Ngủ chưa?
- Sắp rồi anh!
Nằm ôm nhau trùm chăn kín đầu. Tôi quay sang hỏi nàng.
- Mấy hôm nay có điện về nhà không em?
- Em vẫn điện thường xuyên mà!
- Ừ!
- Không điện sợ ba má sốt ruột, hỏi thăm tùm lum là lộ hết!
- Ba ngày nữa là lại xa nhau rồi.
- Ngủ đi anh!
- Anh sẽ lại nhớ em đến chết mất thôi!
- Thôi mà! -Nàng đưa tay lên che miệng tôi lại.
- Em không muốn nhắc đến chuyện đó đâu!
- Nhưng...
- Thôi mà! -Nàng đặt lên môi tôi một nụ hôn.
- Chúng ta vẫn còn mấy ngày nữa bên nhau, hãy tận hưởng và đừng nghĩ gì nữa cả, được không anh?
- Ừ! -Tôi ôm chặt lấy nàng. Có lẽ nàng cũng như tôi, mỗi một khoảnh khắc qua đi, là thêm một sự luyến tiếc. Chỉ mong thời gian cú kéo dài mãi mãi, nhưng biết là không thể.
- Những ngày qua, bên anh, bên những người bạn tuyệt vời. Tuổi trẻ của em đang có những khoảnh khắc đáng sống nhất trong đời! -Nàng thủ thỉ.
- Nó là mãi mãi... -Tôi mỉm cười.
- Mãi mãi bên nhau... -Tôi nói tiếp
- Vâng...! Mãi mãi tuổi hai mươi! -Nàng vừa nói vừa rúc vào lòng tôi.
Cuộc đời dù sao cũng đã ưu ái mà cho chúng tôi tìm lại được về bên nhau, dù đã trải qua biết bao khắc nghiệt của số phận. Thế nên chẳng có gì mà không tin đến một ngày, một lời thề ước, cho hai con người trong một cuộc đời, sẽ là mãi mãi...
- Ngủ ngon "công chúa mít ướt"!
- Ngủ ngon "hoàng tử mít ướt"!
Hôn nhau lần nữa trong lời thì thầm thoang thoảng hương vị ngọt ngào và say đắm, chúng tôi chìm dần vào giấc ngủ êm đềm...
*****
- Renggg....Renggg....!!!
Đang say trong giấc nồng bỗng có tiếng chuông điện thoại réo inh ỏi. Tôi ti hí đôi mắt kèm nhèm ra, trời đã sáng đâu mà có ai gọi sớm thế nhỉ? Chắc điện thoại của thằng Lâm. Tôi với nó đều dùng Nokia 8250 lại để kiểu chuông như nhau nên cũng chả biết của thằng nào, nhưng tôi thì có ai gọi vào giờ này chứ? Chỉ có nó hay lượn lờ đi chơi thôi...
- Nghe điện đi mày, để chuông kêu mãi điếc cả tai! -Tôi vừa ngái ngủ vừa gắt, rồi lại ôm nàng, kéo chăn đắp. Tiết trời buổi sớm trên đây nhiều sương nên se lạnh thật.
- Của mày chứ đâu phải của tao. - Bên kia giường thằng Lâm cũng lười dậy. Máy của cả hai thằng đều để sạc pin trên bàn.
- Vớ vẩn, tao thì làm gì có ai gọi! - Tôi bực mình.
- Để em nghe cho! - Cái Thủy vội mò dậy, tôi tự nhủ thầm rủa thằng Lâm :"Đồ ngu, con nào mà gọi lúc này thì mày vỡ mồm với nó".
- Alo...
- Ai ạ??
- Dạ..dạ...
- Anh Hiếu ơi! Gọi cho anh, là máy của anh! -Thủy bước lại đưa máy cho tôi.
- Sao cơ?? -Tôi chột dạ, cầm lấy điện thoại xem số. Là số máy lạ, nhìn lại đồng hồ mới 4 rưỡi sáng. Quái, ai mà gọi cho mình lúc này cơ chứ? Tôi bối rối ngồi hẳn dậy đưa máy lên nghe.
- Alo!
- Hiếu phải không cháu! - Bên kia là giong một người đàn ông trung tuổi.
- Vâng, chú là ai ạ?
- Bác Phan đây, cháu đang ở đâu?
- À, cháu lại cứ tưởng ai, sao bác gọi cháu vào giờ này ạ?
Bác Phan là một khách hàng hay đến cơ quan mẹ giao dịch, cả hai vợ chồng bác đều chơi thân với mẹ, lúc này tôi mới nhận ra giọng bác khi hết cơn ngái ngủ.
- Ừ! Cháu đang ở đâu?
- Cháu đang ở Hà Nội ạ! -Tôi bốc phét, nói đi chơi bác ý lại bảo với mẹ thì toi đời.
- Cháu về nhà ngay có việc hệ trọng!
Tai tôi như ù đi, tim đập thình thịch. Cảm giác hồi hộp xen lẫn lo âu bỗng chốc xâm chiếm đầu óc trong cảm giác bất an bủa vây.
- Về, bây giờ ạ...? Có chuyện gì vậy bác?
- Không...có chuyện gì... nhưng cháu về ngay đi! - Giọng bác Phan có vẻ ngập ngừng càng khiến tôi gấp gáp.
- Bác phải nói cho cháu biết chuyện gì đang xảy ra chứ. Bác đang ở đâu?
- Bác đang ở nhà cháu.
- Bác...mẹ cháu... đâu? -Tôi bật dậy luôn khỏi giường trong trạng thái hoảng loạn thật sự. Nàng cũng đã tỉnh từ lúc nào nhìn tôi đầy lo âu.
- Mẹ cháu không sao, nhưng bác cần cháu về nhà ngay, được chứ! - Bác Phan tiếp tục hối thúc.
- Bác, nhưng cháu... cháu đang ở tận Mộc Châu ạ!
- Sao lúc nãy cháu bảo đang ở Hà Nội?
- Không... cháu...cháu đang...đi hội trại cùng lớp ạ. -Tôi lắp bắp nói bừa.
- Thôi được rồi, ở đâu thì cũng cấp tốc về ngay càng sớm càng tốt, về ngay nhé!
- Vâng ạ!
Tôi đang định hỏi thêm thì đầu bên kia tắt máy, tôi rối trí ngồi phịch xuống giường như thằng mất hồn. Chuyện gì nghiêm trọng vậy? Sao bác ấy lại đang ở nhà mình? Mẹ đâu?
- Có chuyện gì vậy anh? - Nàng cũng tỏ vẻ sốt ruột.
- Không! Không có gì đâu! - Tôi quay lại nhìn nàng khẽ mỉm cười trấn an, rồi cầm máy bấm số của mẹ. Tay tôi run lẩy bẩy, mồ hôi rịn ra lấm tấm trên trán. Hay mẹ biết mình đi chơi với nàng sao? Thôi thì cứ gọi cho mẹ hỏi là rõ ràng nhất, mẹ có mắng chửi nữa thì cũng đâu có bằng vụ ở đồn công an dạo trước đâu.
"Thuê bao quý khách vừa gọi hiện không..."
Số của mẹ không gọi được. Lần này tôi kinh hoàng thật sự, chẳng lẽ mẹ gặp chuyện gì à?
Tôi mím chặt môi bấm lại số bác Phan để gọi.
- Alo...
- Bác cho cháu gặp mẹ cháu!!! Mẹ cháu đâu?? - Tôi nói như mếu.
- Bác đã bảo là mẹ cháu không sao, cháu cứ về nhà đi... -Bác Phan đang nói thì có tiếng loạt soạt ở đâu máy bên kia.
- Con à!
Là giọng của mẹ, tôi như trút được cả ngọn núi Thái Sơn đang đè lên người.
- Vâng con đây! Nhà mình có chuyện gì vậy mẹ? -Tôi nghẹn giọng như muốn khóc.
- Mẹ không sao! Con về ngay nhé, đi đường cẩn thận.
- Con về ngay đây nhưng mẹ không nói thì làm sao mà con không suy nghĩ cho được?
- Con ơi... mất hết rồi -Bỗng mẹ nức nở.
- Mất??? Cái gì mất?? -Tôi lại thấy trời đất quay cuồng.
- Cướp... nhà mình bị cướp con à...
- Hả??? - Tôi run bắn người lên.
- Nó vào tối hôm qua... nó lấy hết rồi... -Mẹ nghẹn ngào.
- Mẹ!!! Mẹ có làm sao không?? - Tôi đâu có quan tâm gì đến chuyện tài sản ngoài sự an nguy của mẹ ra.
- Mẹ... mẹ chỉ bị xây xát chút thôi... bác Phan đã đưa mẹ vào viện băng bó rồi...mẹ ổn...nhưng...nhưng...- Mẹ òa khóc.
- Trời ơi!!! -Tôi đấm mạnh tay vào tường tứa cả máu. Nước mắt tuôn rơi trong uất ức và đau đớn thấu tận tâm can.
- Anh!! Anh sao thế?? -Nàng vội chạy lại ôm chầm lấy tôi, luống cuống giữ tay tôi.
- Sao vậy cậu? - Lâm cũng sốt sắng.
- Để em sang gọi mọi người dậy -Thủy vội mở cửa chạy ra ngoài.
- Con...con đang ở cùng ai vậy? -Mẹ gặng hỏi.
- Con đang ở cùng nhóm bạn?
- Vậy con bảo các bạn đưa về chứ đừng về một mình, con về nhà an toàn là mẹ yên tâm rồi.
- Mẹ... nó là ai? Là những ai? -Tôi nghiến răng.
- Mẹ không biết, chỉ có một người thôi, nhưng nó bịt mặt, mẹ không biết là ai cả? -Mẹ lại khóc. Rồi nói tiếp trong tiếng thổn thức ngắt quãng.
- Nhưng nó... nó biết con, biết tên con... nó bảo nếu mẹ báo công an, nó sẽ giết con...nên mẹ...nên mẹ chưa dám báo, mẹ mới chỉ gọi cho vợ chồng bác Phan, con về nhà an toàn rồi mẹ mới tính tiếp được, chứ giờ mẹ không thể suy nghĩ được gì nữa...
- Mẹ đưa máy cho bác Phan nói chuyện với con.- Tôi gạt nước mắt.
- Bác đây cháu!
- Mọi sự cháu xin nhờ bác bá giúp đỡ mẹ cháu ổn định tâm lý trong lúc này! Giờ cháu sẽ về ngay ạ...-Tôi khẩn khoản.
- Mẹ cháu đã giúp đỡ vợ chồng bác nhiều, giờ lúc hoạn nạn cháu đừng nói chuyện nhờ vả khách sáo gì cả, hiểu không? Hãy về nhà an toàn trước đã cháu nhé!
- Vâng ạ! Cháu cảm ơn bác!
Tôi tắt máy, lúc này phải tỏ ra cứng cỏi chút cho mẹ yên tâm, chứ tâm trí tôi đang thật sự rối bời và hoảng loạn. Chưa bao giờ có thể hình dung ra mình lại gặp phải biến cố này trong cuộc đời. Thủ phạm là ai? Sao hắn lại biết tôi? Mẹ tôi mua căn nhà này từ đầu năm 2003 sau khi tôi chuyển sang ở cùng với hội thằng Hòa, anh Kiên đến nay cũng được hơn năm rưỡi rồi, chưa từng xích mích với hàng xóm láng giềng, tuy xung quanh xóm cùng có mấy thành phần nghiện ngập, nhưng chúng nó chỉ trộm cắp vặt ở nơi khác, chứ không táo tợn vào cướp trắng trợn như vậy? Nhưng nói chung cũng không thể loại trừ khả năng chúng nó vật thuốc quá mà làm liều.Thôi thì cứ về nhà càng sớm càng tốt xem sự thể thế nào đã. Phỏng đoán ở đây cũng chả ích gì. Tôi vội vàng mặc quần áo.
- Có chuyện gì vậy bạn? -Hòa xô cửa bước vào, cả Sơn, Hằng, Hồng cũng sốt sắng vào cùng với Thủy.
- Đại ca? Đã xảy ra vấn đề gì? -Sơn lại gần tôi gặng hỏi.
- Xin lỗi mọi người, mình có việc nên phải về trước rồi. Không thể đồng hành tiếp được. Ngọc, em ở lại cùng các bạn! Khi nào về Hà Nội thì điện cho anh nhé. - Tôi quay sang nàng dặn dò.
- Anh đang nghĩ cái gì thế? -Nàng tròn xoe mắt nhìn tôi.
- Anh xin lỗi! Anh sẽ đền cho em sau, giờ nhà anh có việc hệ trọng thật sự em à! -Tôi cầm lấy tay nàng nói.
- Em muốn biết trong đầu anh đang nghĩ gì? -Nàng giận dỗi giật tay khỏi tay tôi.
- Em... - Tôi bối rối.
- Anh nghĩ em sẽ để anh về trong tâm trạng này ư? Anh nhìn lại anh đi, còn các bạn anh nữa, họ sẽ để anh về một mình sao? -Nàng cắn chặt môi, hai hàng nước mắt lưng tròng.
- Nhưng...
- Không có nhưng gì cả, đi tất cả cùng đi, giờ về thì tất cả cùng về! Đơn giản vậy thôi - Nàng quả quyết.
- Sếp nói chuẩn đấy đại ca à! Đại ca sẽ không thể ra khỏi căn phòng này nếu không lôi mọi người đi cùng. -Sơn vỗ vỗ vào vai tôi.
- Nhưng mọi chuyện không đơn giản như mọi người nghĩ đâu.-Tôi thở dài.
- Dù chưa rõ sự tình nhưng nghe loáng thoáng và cả biểu hiện của cậu thì tớ nghĩ vấn đề phải nghiêm trọng lắm mới khiến cậu kích động đến như vậy. -Lâm ái ngại.
- Chúng ta là một đội hoàn chỉnh, thiếu đi một người thì chẳng còn hứng thú gì nữa, Hang Chiều, Hang Mỏ Luông, hay hang hốc gì đó nữa để dành lần sau đi. Giờ cậu có đi vào địa ngục hội này cũng theo cùng, được không? -Hòa khoác vai tôi.
- Dù chuyện có to bằng trời, chúng tớ cũng sẽ cùng cậu đối mặt! - Lâm nghiêm túc.
- Nhưng mà... -Tôi vẫn lưỡng lự.
- Đại ca đang làm mất thời gian đấy! -Sơn cắt ngang lời tôi.
- Thôi được rồi, mọi người thay đồ đi, trên đường về mình sẽ kể sau - Tôi cũng chẳng muốn nấn ná đôi co với đám bạn đa sự nữa. Muốn để nàng ở lại vì không muốn nàng lo lắng, và cũng không muốn sự việc phá hỏng đi chuyến ra Bắc lần này của nàng, nhưng xem ra tôi mới là kẻ đuối lý.
Tất cả nhóm cùng vội vàng thay đồ, dọn dẹp hành trang. Rồi mau chóng khởi hành về Phúc Yên.
Mộc Châu lúc ấy là hơn 5 giờ sáng rồi... tôi hận không thể mọc cánh để bay ngay về nhà lúc này...
*****
Chúng tôi bỏ qua tiết mục ăn sáng. Trả phòng nhà nghỉ rồi rời khỏi Mộc Châu. Đi với tốc độ nhanh nhất có thể, trên đường đi tôi tóm lược sơ qua tình hình, mà thực tế tôi cũng chỉ biết gói gọn trong cái tóm lược ấy chứ cũng chẳng biết thêm gì hơn. Đến 8h sáng khi đang nghỉ ở đèo Đá Trắng, tôi điện tiếp về nhà thì bác Phan nói là đã báo công an sau khi biết tôi đang ở Mộc Châu cùng nhóm bạn chứ không phải đang ở Hà Nội. Hiện tại đội hình sự vẫn đang khám nghiệm hiện trường ở nhà tôi, tinh thần của mẹ đã ổn định hơn, sau khi lấy lời khai xong thì đang truyền nước. Tôi tạm thời yên tâm hơn.
- Em à! Khổ quá, mẹ anh đã đủ lắm rồi, em đừng khóc nữa được không? -Tôi quay lại phía sau gắt gỏng.
Bốn chiếc xe phóng như bay trên đường trong vội vã. Khắc hẳn với sự hào hứng lúc đi, lần này khuôn mặt ai cũng tỏ vẻ khẩn trương. Khung cảnh nắng gió vẫn rực rỡ, nhưng thay vào sự hồ hởi háo hức là những lo lắng nặng trĩu bao trùm.
- Khổ thân bác, phụ nữ lại ở nhà một mình thân cô thế yếu. Chắc bác sợ lắm! - Nàng vẫn cứ sụt sịt sau lưng tôi.
- Anh đã sốt ruột lắm rồi, xin em đừng nói nữa! -Tôi ngậm ngùi.
- Em thương bác quá anh à...!
- Vậy thì lát nữa về nói với mẹ anh sau. Giờ để yên cho anh tập trung lái xe đi.
Nàng im lặng không nói thêm gì nữa, mà khẽ tựa má vào lưng tôi.
- Cứ duy trì tốc độ thế này thì khoảng trưa là về tới nhà thôi. -Lâm phóng vọt lên nói.
- Ừ, cũng may đường hôm nay vắng. -Hòa nói với theo từ phía sau.
- Đại ca! Ở Phúc Yên anh có xích mích với thằng nào không? Hay là ở Hà Nội??? Em đang tính đến ngoài cướp tài sản ra thì có thể có yếu tố tư thù cá nhân ở đây - Sơn cũng nhấn ga đi ngang hàng với tôi hỏi với sang.
- Tao không, lúc này đừng hỏi tao cái gì cả!
- Em chỉ cần biết thằng nào thì khỏi cần công an! -Sơn hằn học.
- Mày đừng nói nữa! Tao mà biết thì tao... -Tôi gồng mình nhấn mạnh ga. Thật sự căm phẫn thằng khốn nào đã gây ra chuyện này. Tận trong thâm tâm muốn băm vằm nó thành trăm mảnh cho hả giận, nó đánh nó giày xéo mình không sao, nhưng đụng tới mẹ mình là đụng tới điều thiêng liêng nhất trong cuộc đời, sao có thể tha thứ được. Trong cơn giận dữ và uất ức lúc này tôi chỉ nghĩ được đến vậy.
Từng làn khói bụi mịt mù cuộn lên theo những chiếc xe đang lao đi vun vút trên con đường giữa hai bên là cánh đồng lúa xanh mướt. Nắng vẫn chan hòa, gió vẫn thổi... nhưng với tôi...hay nói đúng hơn là trong lòng tôi thì lần này không phải giông bão nữa mà là cơn đại hồng thủy đang ập đến cuộc đời.
[next]

Chap 46: Trong màn sương mù

1 THÁNG 3 2016
Đến khoảng tầm một giờ chiều chúng tôi đã có mặt ở nhà, gương mặt ai cũng phờ phạc vì bụi đường nắng gió sau chặng đường dài. Nhưng dường như mọi sự mệt mỏi đều dồn hết vào những lo lắng đang trĩu nặng trong tâm trí mỗi người.
Trước cổng nhà tôi đứng lố nhố hàng xóm láng giềng vẫn đang xì xào bàn tán.
- Hiếu nó về rồi này!
- Sao về muộn thế cháu...?
- Khổ thân mẹ cháu quá!!
- Nhà mỗi hai mẹ con... nó đi học nên mẹ ở nhà có một mình... tội nghiệp!!
Tôi loạng choạng rẽ đám đông cũng những lời hỏi thăm dồn dập, chạy xộc vào trong. Hai anh công an hình sự mặc thường phục đang đứng giữa sân bàn bạc ghi ghi chép chép.
- Hiếu phải không? - Một anh thấy tôi liền hỏi luôn.
- Vâng ạ!
- Đi đường xa có mệt lắm không?
- Em không ạ! Mẹ em đâu rồi anh?
- Dì em vừa đưa cô vào viện, cô ấy mất nhiều máu và bị sang chấn tinh thần...
- Trời ơi!! -Tôi khụy xuống. Dọc đường đi cứng cỏi là thế, vậy mà giờ thấy chân tay như bủn rủn, không còn chút sức lực.
- Không sao, vết thương phần mềm thôi, không vấn đề gì đâu em, cứ nghỉ ngơi là sẽ mau bình phục. -Một anh vội xốc nách đỡ tôi dậy.
- Bác có làm sao không đại ca? - Sơn cũng chạy vào cùng nàng và nhóm bạn.
- Tình hình sao rồi? - Hòa sốt sắng.
- Đấy là các bạn em à? -Một anh hình sự hỏi.
- Vâng ạ!
- Cứ bảo các bạn đứng ngoài đã!
- Vâng! -Tôi đưa mắt nhìn nàng khẽ gật đầu trấn an, rồi đưa tay ra hiệu bảo mọi người ra ngoài.
- Rồi, cứ để mẹ em nghỉ lát vào viện thăm sau. Giờ vào nhà chúng ta làm nhanh thôi, anh cần lấy thêm lời khai của em nữa!
- Vâng!
Tôi đi theo hai anh hình sự vào trong nhà. Có một bác đang ngồi trong bàn xem giấy tờ cùng bác Phan, tôi nhận ra đó là bác Long, phó công an thị trấn.
- Về rồi à cháu! - Bác Phan mừng rỡ khi thấy tôi.
- Cậu ấm không phải lo gì cả nhé, ngồi xuống đây làm chén nước đã! - Bác Long vẫy tay.
Tôi bước lại bàn ngồi xuống cùng hai bác, tranh thủ nhìn xung quanh. Ngoài phòng khách vẫn bình thường, tuy nhiên thoáng qua trong phòng ngủ thấy chăn màn đồ đạc ngổn ngang, trước cửa phòng ngủ là một vũng máu nhỏ. Chỉ thoáng thấy vũng máu, tôi đã lạnh sống lưng, nước mắt ứa ra. Cầm chén nước chè bác Long đưa mà tay run lẩy bẩy, nước sóng sánh hết cả ra ngoài.
- Coi nào! Nhà mỗi cháu là đàn ông trụ cột, phải cứng cỏi lên chứ! -Bác Long vỗ vai tôi.
- Mẹ... mẹ cháu...! -Tôi mếu máo.
- Trong viện có dì Thúy cháu với bá rồi, mẹ cháu chỉ nghỉ ngơi tĩnh dưỡng là ổn thôi -Bác Phan vội trấn an tôi.
- Các bác đã điều tra hiện trường kỹ và tung quân đi khoanh vũng những đồi tượng khả nghi rồi. Nhưng bác vẫn cần xác minh thêm về các mối quan hệ của cháu cả ở Phúc Yên lẫn Hà Nội. Chúng ta bắt đầu luôn nhé! - Bác Long đưa tay vẫy một anh hình sự bước lại ngồi xuống bàn, giở cặp lấy biên bản và bút ra.
- Bình tĩnh chưa nào?
- Dạ rồi!
- Uống hớp nước đi!
- Dạ vâng ạ! -Tôi run run cầm chén nước chè lên nhấp một ngụm, đầu óc thực sự vẫn mông lung và hoảng loạn.
- Chúng ta bắt đầu thôi....
*****
Mẹ về nhà khoảng 6h chiều như mọi ngày, tôi đi học nên ở nhà chỉ có một mình. Mẹ cắm cơm buổi sáng cho cả ngày luôn. Căn nhà của mẹ con tôi ở là nhà cấp 4, cả sân vườn vào khoảng hơn 200 mét vuông, bếp và khu nhà tắm - vệ sinh tách biệt hẳn với nhà chính.
Ăn qua loa cho xong bữa tối, mẹ xuống tắm rửa. Sau đó lên nhà chính, xem xét lại công việc giấy tờ thẩm định trong ngày rồi ra ghế salon ngồi xem tivi. Đến khoảng gần 10h, mẹ đang ngủ gật thì bất chợt nghe có tiếng động lạ như tiếng kim loại rơi trong phòng ngủ.
- Lại chuột rồi! Hôm qua đã cắn nát một góc đệm, bực mình thật! -Mẹ lẩm nhẩm, rồi cầm lấy cái chổi bước vào phòng.
Mẹ vào phòng, toan bật điện lên! Thì bất chợt một cánh tay đẩy mẹ ngã dúi dụi. Đập cả đầu vào tường.
- Chị Cải ơi...cứu... cứu.... -Choáng váng. Mẹ chỉ kịp kêu lên mấy tiếng theo phản xạ gọi bác Cải hàng xóm. Thì bị một bàn tay bịt chặt mồm.
Đứa con gái nhỏ nhà bác Cải khoảng 4 tuổi, đang rửa chân ngoài giếng nghe tiếng, vội chạy ra sát bờ tường kiễng chân lên ngó. Nhưng không thấy gì. Nó vội chay vào trong nhà... Bác Cải đang xem phim.
- Mẹ...mẹ...con nghe...! -Nó bập bõm.
- Rửa chân rồi thì lên giường ngủ đi, lần sau còn nghịch bẩn nữa là tao cho ăn roi đấy. -Bác Cải quay lại cáu gắt.
- Dạ...- Nó sợ hãi vội nhảy tót lên giường trùm chăn.
Trong nhà tôi, tên cướp đang loay hoay trói mẹ tôi bằng dây sạc điện thoại. Mồm mẹ đã bị hắn nhét rẻ nên không kêu la gì được nữa. Mẹ vùng vẫy chống cự, vuột được một tay ra khỏi tay hắn, mẹ vung đấm mạnh vào mặt tên cướp đang trùm mũ len và khẩu trang kín mít.
- Á! Tao giết mày, tao giết mày! -Hắn bực bội, nhưng vẫn không quên gằn tiếng cho méo đi.
Hắn điên tiết rút một con dao thái lan ra vung vào tay mẹ, cắt một đường. Mẹ đau đớn rụt lại, tiếp đó hắn kề dao vào mặt mẹ, vì đang sốt ruột và tức giận nên cú tì khá mạnh, khiến chỗ môi mẹ cũng bị cắt một đường nhỏ nữa.
Lần này thì mẹ nằm im trước sự hung bạo của tên cướp. Hắn mau chóng trói mẹ lại rồi lần mò tìm cầu dao sập xuống. Trong nhà tối om. Chỉ còn ánh điện đường ở cột điện bên ngoài cổng chiếu vào.
- Mày kêu la lần nữa thì mày chết, cả thằng Hiếu cũng đi theo luôn, hiểu không? - Hắn tiếp tục kề dao vào cổ.
Mẹ khẽ gật.
Hắn liền rút cái giẻ trong miệng mẹ ra.
- Nói tao nghe, chìa khóa két để ở đâu?
- Trong túi xách... - Mẹ thở hổn hển. Máu từ miệng chảy ướt cả cổ.
Hắn vội lao lại bàn, khua tay loại xa lần mò túi, lục lọi vớ được cái điện thoại, hắn bật lên soi tìm chìa khóa. Thấy có ít tiền hắn vơ vội nhét vào túi quần.
- Mã số là gì!? - Tìm được chìa khóa, hắn bước lại ngồi xuống hỏi mẹ tiếp.
- Tôi vừa mở lúc chiều nên không cần mã. -Mẹ mệt mỏi trả lời.
Hắn vội bước lại két, mở ra. Số tiền mẹ thu nợ lúc chiều chưa kịp nộp Ngân hàng, cùng với hơn hai cây vàng mẹ tích cóp được, và tiền dành dụm vào khoảng gần 100 triệu, hắn vơ hết, vơ luôn cả giấy tờ đất nữa. Hắn hấp tấp đổ toàn bộ tư trang trong túi mẹ ra, nhét tiềng vàng và giấy tờ vào túi. Sau đó bước lại phía mẹ ngồi xuống kề dao vào cổ.
- Những gì ngày hôm nay tao lấy, tao sẽ trả đầy đủ, coi như tao mượn mày. Mày mà báo công an là mày sẽ chết, thằng Hiếu sẽ chết và tao cũng chết! Mày hiểu tao nói chứ? - Hắn khẽ gằn từng tiếng.
- Mẹ gật đầu! -Nước mắt trào ra khi nghĩ đến tôi.
- Tôi ở đây chưa bao giờ gây thù oán với ai, thậm trí còn làm nhiều việc thiện, tích đức. Xin anh để tôi sống tôi nuôi con tôi, anh muốn lấy gì anh lấy. - Mẹ nghẹn ngào.
Có lẽ những lời nói của mẹ khiến hắn động lòng, nên hắn bỏ dao ra khỏi cổ mẹ.
- Bông với thuốc sát khuẩn để ở đâu? - Bỗng hắn hỏi.
- Trong ngăn kéo! -Mẹ ngạc nhiên, không hiểu hắn định làm gì? Nhưng vẫn trả lời.
Hắn bước lại mở ngăn kéo, lấy túi bông và ôxi-già. Ngồi xuống rửa qua loa vết thương trên mặt mẹ và tay mẹ, rồi băng lại. Sau đó lại kề dao vào cổ mẹ lần nữa.
- Những gì ngày hôm nay tao lấy, tao sẽ trả khi nào làm ăn được! Mày hãy nhớ, nếu báo công an là 3 mạng, hiểu không? Tao đã vào đường cùng rồi, nên tao có thể làm tất cả.
Mẹ gật đầu.
Sau đó hắn lại nhét dẻ vào mồm mẹ rồi bước lại chỗ tư trang lúc nãy đổ trong túi sách của mẹ, lấy chìa khóa xe cùng với chìa khóa cổng, nhét điện thoại của mẹ vào túi và bước nhanh ra phòng khách, dắt xe ra ngoài.
Sau khi hắn phóng xe đi mất, mẹ nằm một lúc rồi lịm dần, lịm dần trong hoản loạn và kiệt sức vì mất nhiều máu.
Mẹ thiếp đi một thời gian, đến khoảng 2h sáng thì mẹ mới tỉnh. Mẹ cố lến lại sát cạnh tường cửa phòng. Lấy tay miết dây trói vào đó, mẹ tỉ mẩn miết cho đến khi dây trói đứt ra. Mẹ vội rút dẻ khỏi miệng, rồi lao lại chỗ điện thoại bàn. Nhấc máy lên gọi công an...
"Nếu mày báo công an, tao sẽ giết thằng Hiếu..."
Câu nói của hắn văng vẳng trong tâm trí, khiến mẹ khựng lại, rôi buông rơi điện thoại. Mẹ quỳ xuống khóc tức tưởi.
Khóc một lúc lâu, mẹ lại cầm điện thoại lên gọi cho tôi. Nhưng rồi mẹ chợt suy luận.
"Hắn biết tên con mình, không khéo hắn đã có đồng bọn theo dõi dưới Hà Nội, nếu gọi con, con sốt ruột chạy về. Chẳng phải đồng bọn nó sẽ theo sát và thủ tiêu trên đường sao? Không, không được!"
Mẹ lại một lần nữa buông điện thoại xuống, và ngồi thừ người ra. Bản lĩnh của một người phụ nữ cứng cỏi hai chục năm nuôi con một mình khiến mẹ bỗng tỉnh táo lại. Ngẫm nghĩ một lúc rồi mẹ nhấc máy lên gọi cho bác Phan, là khách hàng chơi thân với mẹ.
Vợ chồng bác tức tốc đến ngay sau đó.
Sau khi bàn bạc kỹ càng, đến khoảng 4 rưỡi sáng. Bác Phan gọi cho tôi để thông báo sơ qua tình hình...
*****
- Ban đầu thủ phạm định cưa song sắt phía sau nhà để đột nhập. Nhưng có lẽ hắn đã có cơ hội đột nhập dễ dàng hơn khi mẹ cháu xuống nhà bếp ăn cơm và tắm rửa.
Sau khi lấy lời khai của tôi xong, bác Long dẫn tôi ra sau nhà chỉ một cái cưa sắt vứt chỏng chơ dưới đất.
- Hắn đã lẻn vào phòng ngủ và chui vào gậm giường ẩn nấp, hắn định chờ đến đêm mới ra tay, nhưng có lẽ hắn sơ ý làm rơi con dao, đánh động mẹ cháu nên hắn hành động sớm hơn dự kiến. -Bác Long vừa phi phèo thuốc vừa diễn giải cặn kẽ cho tôi.
- Bác cho cháu xin một điếu! -Tôi vẫn chưa hết run.
- Thủ phạm là người quen, hắn biết cháu hoặc mẹ cháu...- Bác Long rút một điếu ra, rồi bật lửa châm cho tôi. Tiếp tục lý giải.
- Vâng ạ!
- Nó đã theo sát mẹ em nhiều ngày, am hiểu đường đi lối lại, biết mẹ em đi đòi nợ, cầm tiền về nhà. Và hành động, không loại trừ nó có đồng phạm nữa. - Anh Úy, một trong hai cảnh sát hình sự ban nãy đón tôi từ cổng nói.
- Các bác đã chốt danh sách những kẻ khả nghi chưa ạ? - Tôi rít một hơi thuốc sâu, quay sang bác Long hỏi.
- Đương nhiên là những thành phần tiền án tiền sự, nghiện ngập ở địa phương đã được đưa vào tầm ngắm. Theo dõi di biến động của chúng rồi, cháu yên tâm. Sẽ sớm tìm ra thôi! -Bác Long trả lời tôi.
- Nhưng bác muốn mở rộng điều tra cả các mối quan hệ của cháu nữa, để không bỏ lọt bất kỳ đối tượng khả nghi nào. -Bác chậm rãi nói tiếp.
- Vâng! Cháu..cháu...
- Sao hả, muốn vào thăm mẹ chứ gì? -Thấy tôi có vẻ sốt ruột, bác Long cười.
- Vâng ạ!
- Vậy giờ cháu vào đi, nhưng mấy người bạn đi cùng cháu cũng cần lấy lời khai!
- Nhưng họ đi cùng cháu ở Mộc Châu mấy ngày nay mà bác! - Tôi bối rối.
- Đương nhiên các bạn cháu không thể là hung thủ, nhưng bác cần lấy thêm lời khai của họ để có thêm hướng điều tra.
- Dạ vâng, nhưng bạn gái cháu mới từ Sài Gòn ra, cô ấy không biết gì đâu ạ! -Tôi gãi đầu, tôi không muốn nàng phải ngồi để trả lời những câu hỏi chẳng liên quan. Vì nàng có ở đây đâu.
- Bé gái xinh xinh đó phải không? -Bác Long nháy mắt.
- Dạ... - Tôi đỏ bừng mặt.
- Được rồi, vậy cháu đưa cô bé đó vào thăm mẹ đi! Việc ở đây để bác và lính của bác làm tiếp.
- Dạ vâng! Cháu mong bác sớm tìm ra hung thủ để đưa nó ra ánh sáng -Tôi trừng mắt, nắm chặt tay.
- Tất nhiên rồi, thôi đi đi cháu!
- Vâng! Cháu chào bác, em chào anh ạ!
Cúi đầu chào mọi người xong, tôi bước ra cổng. Bảo Sơn, Lâm, Hòa, Hồng, Thủy, Hằng vào tiếp công an. Tôi tôi cùng nàng và bác Phan lên xe của bác ấy, đi ra bệnh viện thị trấn.
*****
Vừa bước vào phòng tôi thấy mẹ nằm trên giường, trông mẹ như già đi mấy tuổi. Tiều tụy hẳn, một bên mặt và cánh tay băng bó kín mít...
- Mẹ, mẹ ơi!!! - Tôi gào lên trong nước mắt rơi lã chã. Chạy vối đến bên giường, quỳ phục xuống, nắm lấy tay mẹ.
- Con... con đã về rồi!!! - Mẹ cũng khóc nức nở.
- Vâng! Con đã về, con xin lỗi vì đã không ở bên mẹ, bảo vệ mẹ...-Tôi đập đập đầu vào thanh giường trong nỗi xót xa vô bờ bến.
- Mẹ không sao... mẹ lấy làm may vì con đã không ở ấy, nhỡ đâu con có làm sao, thì...mẹ...mẹ biết sống làm sao?? - Mẹ nghẹn ngào chặn đầu tôi lại, đưa tay vuốt tóc.
- Mẹ còn đau lắm không? -Tôi run run đưa tay vuốt nhẹ lên gương mặt mẹ. Trong lòng đau như đứt từng khúc ruột.
- Mẹ cháu đỡ nhiều rồi! Khổ, sáng nay dì mới biết, vội bắt xe xuống đây ngay, không dám nói cho bà ngoại biết, các cậu cũng đang thu xếp công việc và trên đường về đây rồi - Dì Thúy khẽ đưa tay lau nước mắt, bùi ngùi.
- Thôi không sao là tốt rồi, giờ cướp giết như điên, thằng này nó còn có nhân tính! Coi như của đi thay người, tính mạng là quan trọng cháu à -Bá Sử, vợ bác Phan lại đỡ tôi ngồi dậy bên giường mẹ.
- Ai kia? Bạn con à? - Bỗng mẹ hướng ra cửa, hỏi tôi.
- Dạ...con... con chào bác...!
Nàng đang đứng lấp ló sau lưng bác Phan, liền bước ra, quyệt vội những giọt nước mắt. Chào mẹ tôi.
- Cháu... cháu là.... -Mẹ cố lục tìm trong trí nhớ.
Hình ảnh cô bé trong đồn công an năm nào bỗng nhiên hiện về trong ký ức giữa những hỗn độn sóng gió cuộc đời.
- Cháu... -Mắt mẹ sáng bừng lên.
- Vâng... con là Ngọc...! -Nàng mím chặt môi như muốn kím nén cơn xúc động. Hình ảnh mẹ tôi cũng là lần cuối cùng nàng nhìn thấy tôi trước khi vào Nam, như nhắc lại một hồi ức đẹp mà buồn sâu kín trong cuộc đời nàng...
- Ngọc...Mai Ngọc??? -Mẹ tôi sững sờ giây lát, rồi khẽ cười.
- Con lớn quá, thay đổi nhiều, bác không nhận ra, giờ đã là một thiếu nữ trưởng thành rồi.
- Vâng ạ! Bác... bác đã đỡ nhiều chưa ạ?
- Bác đỡ nhiều rồi con à, con ra đây từ khi nào? -Mẹ gượng ngồi dậy... Tôi chưa kịp đỡ thì nàng đã nhảo bước đến đỡ mẹ ngồi dậy.
- Bác cứ nằm cho đỡ mỏi ạ! -Nàng nhẹ nhàng.
- Thôi, con để bác ngồi, nằm nhiều cũng khó chịu. -Mẹ tôi trả lời rồi giữ lấy tay nàng hỏi tiếp.
- Bố mẹ con có khỏe không?
- Dạ, ba má con khỏe ạ.- Nàng vừa ngồi xuống bên giường vừa trả lời.
- Con ra đây từ khi nào?
- Con ra được mấy hôm rồi bác ạ!
- Chắc ra cùng bố mẹ à?
- Không...con... con ra một mình ạ! -Nàng hơi cúi xuống tránh ánh nhìn của mẹ.
Và ánh nhìn của mẹ lại chuyển hướng sang tôi đầy soi mói. Cứ như kiểu "Mày lại rủ rê con gái nhà người ta rồi" ý.
Tôi thì cúi gằm hẳn xuống, mặt đỏ phừng phừng. Thầm trách nàng không biết nói dối một tí trong tình huống này. Nghĩ tới liên hoàn tát và cái xích năm xưa, tôi bỗng rùng mình, hai má nóng ran.
- Bác à, con xin lỗi, chúng con về muộn quá, để bác phải lo lắng! -Vẫn giọng nhẹ nhàng thủ thỉ, nàng phá tan bầu không khí hơi căng thẳng trong phút chốc.
- Không! Không sao, các con đưa Hiếu về an toàn là bác yên tâm rồi! -Mẹ nhìn Nàng, lần này ánh mắt dịu lại và có phần trìu mến.
Như năm xưa, dù cả hai đứa đều trốn nhà, dù bây giờ... cũng na ná thế, thì thằng con trai của mẹ vẫn luôn là kẻ tội đồ. Mẹ luôn nghiêm khắc là vậy.
- Ơ, mẹ tưởng Hòa và mấy người bạn nữa về cùng con cơ má, chúng nó đâu cả rồi? - Mẹ lại quay sang hỏi tôi.
- Dạ, Hòa với mấy đưa bạn của con đang lấy lời khai và giúp công an mở hướng điều tra. Chắc chúng nó xuống bây giờ mẹ ạ!
- Ừ!
- Mà các cháu đã ăn uống gì chưa, để dì về nấu cơm. - Dì Thúy xen ngang.
- Dạ, bọn cháu cũng chưa, nhưng không thấy đói ạ!
- Không đói thì cũng phải ăn, sắp tới còn nhiều việc phải làm, không ăn thì lấy sức đâu? - Dì nhíu mày nhìn tôi.
- Các con phải ăn, nghe mẹ đi! - Mẹ ân cần.
- Vâng, vậy dì về đi chợ đi. Chúng con sẽ ở đây trông mẹ.
- Ừ, thế nhé. Ra đây dì bảo! - Dì Thúy vừa bước ra ngoài vừa vẫy tôi.
Tôi lật đật đứng dậy theo dì ra ngoài.
- Ra căng-tin bệnh viên mua cháo về cho mẹ ăn, từ sáng đến giờ mẹ cháu chưa ăn gì, chỉ truyền nước thôi. Chắc cũng đói rồi! -Dì bảo tôi.
- Dạ vâng! Để cháu ra mua!
- Mà này...
Tôi đang định đi thì dì kéo lại.
- Sao ạ dì?
- Người yêu đó hả, xinh thế, cái thằng cháu tôi nom vậy mà khá. -Dì cười cười, véo mũi tôi lắc qua lắc lại.
- Ái... đau cháu...
- Mới ngày nào tao còn bế đỏ hỏn trên tay, đái khai um cả nhà mà giờ sắp lấy vợ rồi! Lại vớ được con bé xinh như mộng -Dì tiếp tục huyên thuyên.
- Thôi mà dì, đừng trêu cháu nữa, cháu đi đây... -Tôi lại đỏ bừng mặt lần nữa, giật tay dì ra khỏi mũi, rồi quay đầu chạy vội thoát khỏi bà dì ruột lắm chuyện. Đến là mệt.
Tôi và mẹ ngày xưa sống nhờ vào đùm bọc bên ngoại lúc tôi mới sinh, nên trong mắt dì và các cậu, tôi lúc nào cũng chỉ là thằng trẻ ranh đen như chấy, suốt ngày cởi truồng chạy lông nhông ngoài bờ đê bên bờ sông Lô ngày xưa.
*****
Mua cháo xong, tôi cầm về phòng. Bác Phan và bá Sử cũng về từ lúc nào, chỉ còn nàng đang ngồi trò chuyện với mẹ tôi thôi. Phải công nhận là nàng khéo, mới đi có mươi mười phút mà nàng đã có thể nói chuyện thân mật với mẹ, chẳng còn cảm giác ngại ngùng ban đầu nữa. Khuôn mặt mẹ như giãn ra, hết mệt mỏi, thần thái cũng khá hơn nhiều. Tôi cứ đứng trước cửa phòng nhìn mà quên cả mang cháo vào cho mẹ.
- Anh! Đưa em...! -Quay ra nhìn thấy tôi, nàng vội đứng dậy đỡ lấy bát cháo và cả thìa.
- Rót cho em cốc nước nữa!
- À ừ! -Tôi làm theo lời nàng như một cái máy. Rót nước và bưng lại chỗ nàng và mẹ.
- Bác phải ăn hết bát này thì con trai bác mới hết lo lắng, dọc đường về anh ấy cứ nhấp nhổm hoài! -Nàng đưa thìa cháo lên miệng chu môi thổi. Rồi cẩn thận bón cho mẹ.
- Cảm ơn cháu... bác ngại quá... -Mẹ vừa ăn vừa nói.
- Sao phải ngại, bác cứ coi như cháu là con... con cháu trong nhà đi! - Nói đến từ con nàng thoáng ngập ngừng, đôi má hơi ửng hồng.
Tôi sao không biết điều nàng vừa liên tưởng thoáng qua theo lời nói ấy. Tôi tủm tỉm cười, chống tay lên giường nhìn nàng. Nàng liếc qua tôi, thấy thế thì đôi má ửng hồng dần chuyển sang đỏ lựng.
- Bác phải ăn hết thì...con trai bác mới vui!! - Sự bối rối hiện lên trên khuôn mặt nàng dễ thương không thể tả.
- Con bác vui, vậy cháu có vui không? -Mẹ tôi cũng bắt mạch và đùa luôn.
- Con bác vui... thì cháu...cháu cũng vui...! -Nàng không dám nhìn vào mắt mẹ, hơi lí nhí trong cổ họng câu trả lời.
- Thôi mẹ bớt nói và ăn nhanh đi cho nóng, để nguội ngắt không ngon đâu! -Tôi liên ra tay giải cứu nàng.
Mẹ liếc xéo tôi một cái, rồi lại chuyển sang nàng bằng ánh mắt âu yếm. Ngoan ngoãn để nàng bón cháo.
- Rengggg...Reenggg...!!
Bỗng chuông điện thoại của tôi reo. Tôi vội cầm máy lên xem, là Sơn gọi.
- A lô! - Tôi bấm nghe.
- Tình hình bác sao rồi đại ca?
- Ừ, mẹ tao ổn rồi, chúng mày xong chưa?
- Xong rồi, công an về hết rồi. Sếp cũng ở đó cùng đại ca à? Bác có nói gì không?
- Không, Ngọc đang cho mẹ ăn cháo...
- Ái chà! Được đấy, tập chăm mẹ chồng đi còn gì nữa, nó cười ha hả.
- Không đùa nữa, chúng mày có vào đây không?-Tôi vừa nói vừa bước vội ra ngoài, sợ nàng và mẹ nghe thấy.
- Tụi em vào thăm bác sau, giờ có việc cần bàn gấp với đại ca đã.
- Việc gì?
- Giờ đại ca ra quán cafe ở cổng viện được không? Em với Hòa và Lâm đang ở đó.
- Hồng và Thủy với Hằng đâu?
- Chúng nó đang nấu cơm dọn dẹp ở nhà với dì đại ca. Đại ca ra đây luôn nhé!
- Ờ được!
Nghe cuộc gọi của nó xong, tôi liền quay lại phòng.
- Mẹ cứ ăn đi nhé, con tạt về nhà có chút việc.
- Ừ, nhưng đi một mình có ổn không? -Mẹ lo lắng.
- Mẹ không phải lo, bọn cướp nó giờ đang cao chạy xa bay rồi, nó còn lảng vảng ở quanh đây thì tốt quá! - Tôi cứng giọng.
- Tốt cái gì mà tốt...-Mẹ trừng mắt nhìn tôi.
- Hì! Con đùa đấy, có Hòa đợi ở cổng đưa con về rồi, mẹ đừng lo.
- Ừ, vậy về rồi tranh thủ ăn đi cùng được.
- Vâng ạ!
- Em ở lại trông mẹ... anh một lát nhé! -Tôi dặn nàng.
- Anh cứ về đi! -Nàng mỉm cười gật đầu.
Tạm biệt mẹ và nàng tôi bước vội ra cổng. Chạy vào quán cafe đã thấy mấy thằng bạn đang ngồi trong đó.
- Có việc gì vậy? -Tôi kéo ghế ngồi xuống và hỏi luôn.
- Đi ngay vào vấn đề nhé! - Sơn hất hàm sang bên Hòa.
- Ừ - Hòa gật đầu. Nhìn tôi vẻ khá nghiêm trọng.
- Đại ca, những thằng đánh đại ca vào cuối năm ngoái! Đại ca còn nhớ mặt chúng nó không? -Sơn rút một điêu thuốc ra châm, phì phèo khói, nheo mắt nhìn tôi.
- Những thằng...?? -Tôi ngỡ ngàng quay sang hòa, nó lại gật đầu ra điều đã nói với Sơn mọi chuyện.
Chẳng lẽ chúng nó đang tập trung vào bọn này là nghi vấn ư? Sao có thể? Trong đầu tôi lại hỗn loạn những mớ bòng bong.
- Đại ca cứ nói những gì mình biết. -Sơn tiếp tục hối thúc.
- Nhưng chúng mày định làm gì? -Tôi chột dạ.
- Làm gì việc đó tính sau, đại ca đã khai với công an về bọn chúng chưa?
- Tao chưa, vì tao nghĩ việc xảy ra đã lâu nên chúng nó cũng không dính dáng đâu.
- Tốt, Hòa cũng không khai, em muốn chơi với chúng nó theo luật của em. -Sơn nhếch mép.
- Thôi đi, việc đã có công an lo, chúng mày nhảy vào làm gì? -Tôi xua tay.
- Em nghĩ chúng nó 90% liên quan đến thắng Nhật Huy, xâu chuỗi sự kiện lại nhé. Đại ca bị đánh khi đang chuẩn bị đi gặp sếp ở Hồ Tây, chúng nó lại biết tên và biết cả nơi trọ của đại ca, trong khi từ trước đến giờ ngoài việc ăn với học đại ca không hề xích mích với ai. Chỉ có gã Nhật Huy đã từng gặp đại ca và sếp. Và bây giờ sếp ra Bắc, chúng ta đi chơi, chuyện xảy ra lần này còn lớn và mức độ nguy hiểm hơn, đời làm gì có nhiều trùng hợp thế? -Sơn nhún vai.
- Cái này...! -Nghe nó nói tôi mới vỡ lẽ ra nhiều điều mà từ trước đến giờ tôi không thể nghĩ tới. Có lẽ sự từng trải giang hồ khiến nó dễ dàng nắm bắt và suy luận trong sự vụ này.
- Xét tình tiết hung thủ băng bó cho mẹ đại ca, cho thấy hắn sợ mẹ đại ca bị nguy hiểm tính mạng. Hắn khá cẩn thận trong hành động, nhưng chi tiết này cho thấy hắn không phải là cướp chuyên nghiệp, nếu cướp chuyên nghiệp hắn đã bỏ mặc mẹ đại ca mà tẩu thoát nhanh sau khi lấy được tài sản rồi. Nên em nghĩ ngoài cướp ra hắn có mục đích khác.
- Ừ! -Tôi bần thần nghe nó nói. Thấy cũng có lý.
- Quay trở lại chuyện cũ. Đại ca có nhớ mặt bọn chúng không? Chỉ một thằng thôi!
- Lúc ấy, trời mưa rào, tối nhập nhoạng, tao chỉ nhớ mang máng một thằng có khuôn mặt lưỡi cày có hình xăm con bọ cạp ở mu bàn tay.-Tôi cố lục lại trí nhớ, chỉ có gã định chạy tới sút tôi thì bị tôi đập gạch vào chân, ngã ra ôm cẳng chân là tôi nhớ rõ. Còn mọi thứ vẫn rất mông lung, dù sao cũng già nửa năm rồi...
Hung thủ vẫn đang trong bức màn bí mật....
Vì kể cả có nhớ ra cũng biết tìm chúng nó ở đâu....
Đột nhiên tôi chợt nhớ ra một chi tiết, chiếc Camry phóng từ đường hầm ở khu giải trí cao cấp mà lần trước lúc Sơn mới xuống Hà Nội chúng tôi vào đó mát-xa. Nó có chung biển số với chiếc xe đã dọi đèn pha vào tôi khi tôi bị bọn kia đánh hội đồng...
Nếu những vấn đề trên liên kết lại thành một thể thống nhất, và hung thủ đang nhắm vào tôi chứ không phải mẹ tôi. Thì ắt hẳn tôi sẽ phải đối mặt với cuộc đụng độ kinh thiên động địa sắp tới... liên quan đến...
"Ngọc" - Từ trong tiềm thức tôi lại gọi tên nàng.
Ông trời ơi! Đừng tàn nhẫn đến như vậy...
[next]

Chap 47: Hung thủ lộ diện

Buổi tối hôm ấy, sau khi cơm nước xong. tôi bảo Ngọc với dì vào viện với mẹ. Tôi cùng với Sơn, Hòa và Lâm lấy lý do "phụ công an điều tra" phi xuống Hà Nội. Hồng với Thủy ở lại trông nhà còn Hằng bận lịch diễn không nghỉ được nên cũng xuống cùng chúng tôi. Sau khi đưa Hằng về chỗ trọ, chúng tôi bắt đầu theo kế hoạch đã bàn kỹ với nhau từ trước.
Biết là mẹ sẽ không đồng ý việc tôi đi lung tung nhưng trong lúc này cái sự nôn nóng muốn tìm ra hung thủ khiến tôi cũng chẳng bận tâm nữa. Dù sao thì từ lúc tôi về mẹ cũng đã ổn định cả về tinh thần lẫn sức khỏe rồi. Cũng may các cậu chỉ xuống thăm trong chốc lát, biết mẹ cũng không có vấn đề gì nghiêm trọng và công an cũng đang điều tra nên các cậu về ngay sau khi ăn cơm. Nếu không chắc chúng tôi cũng khó kiếm lý do để đi.
Sâu chuỗi tất cả sự kiện và những tình tiết, chúng tôi mở hướng điều tra đầu tiên là nhắm vào nơi tôi đã bắt gặp chiếc xe Camry nọ cách đây hơn chục ngày.
***
- Ái chà, không nghĩ là anh sẽ quay lại đâu! - Thơ tròn mắt khi thấy tôi vừa từ trong thang máy bước ra.
- Cho anh một vé Vip, không cần trả lại. - Tôi rút ví cầm tiền đưa cho cô lễ tân.
- Vâng, cảm ơn anh! Thơ sắp người cho chị nhé? - Cô lễ tân mỉm cười với tôi rồi quay sang Thơ.
- Không cần, hôm nay anh sẽ oder em được chứ? - Tôi nháy mắt với Thơ đang đứng cạnh quầy, cố làm bộ dạng cợt nhả nhất có thể.
- Anh có say không? - Thơ từ ngạc nhiên chuyển sang sửng sốt.
- Nhìn anh đâu có giống người say!? - Tôi khẽ nhún vai cười.
- Sao hôm nay em thấy anh xử sự là lạ!? Đối với anh chàng rụt rè, nghiêm túc lần trước em gặp chẳng có liên quan.
- Em đang làm mất thời gian đó! - Tôi tỏ vẻ sốt ruột.
- Được rồi, được rồi, để em chuẩn bị phòng xông hơi đã! - Từ trạng thái ngạc nhiên rồi ngỡ ngàng, Thơ chuyển tông sang điệu bộ lả lướt như dạo nọ.
- Không cần xông, anh... làm luôn! - Dù đã chuẩn bị tâm lý và điệu bộ kỹ càng, nhưng nói đến từ "làm luôn" tôi vẫn thấy ngượng mồm. Khẽ lảng tránh ánh mắt của Thơ tôi nói tiếp:
- Vẫn phòng cũ, anh vào tắm trước nhé!?
- Không, phòng đó có khách rồi! Anh vào phòng 505 đi!
- Ừ, chỗ nào thế?
- Cuối hành lang rẽ trái, ngay đầu đó anh. - Thơ đưa tay chỉ.
- Ừ! Anh đợi em nhé!
Nói xong tôi rảo bước vội đi.
Tôi vào đúng phòng như chỉ dẫn của Thơ, ngồi xuống ghế đợi, cẩn thận rút điện thoại ra tắt nguồn, rủi nhỡ đang nói chuyện nàng lại gọi hỏi han thì hỏng hết việc. Mặc dù lúc nãy trước khi lên đây đã điện trước cho nàng để phủ đầu rồi, nhưng cẩn tắc vô áy náy, dè chừng trước vẫn hơn.
Chỉ vài phút sau đã có tiếng gõ cửa.
- Vào đi em!
Tôi nói chưa dứt thì cửa đã mở, Thơ bước vào. Lần này cô ấy mặc còn sexy hơn cả lần trước với cái váy ngắn cũn, liền với một dải yếm buộc qua cổ để hở mảng lưng trắng ngần, cộng hưởng với mùi nước hoa sực nức nữa. Tôi đang định mở lời, thì Thơ ngồi phịch ngay vào lòng tôi quàng tay qua cổ.
- Bảo vào tắm mà sao chưa tắm? Hay... muốn em tắm cùng sao!? - Thơ nũng nịu rồi gần như ngay lập tức ghé luôn vào môi tôi.
- Từ từ đã em! - Tôi hoảng quá quay vội đầu né đôi môi nóng bỏng của Thơ nhưng vẫn chạm vào má.
- Làm sao vậy? Tưởng anh thế nào? - Thơ nhíu mày nhìn tôi.
Tôi muốn đẩy cô ấy ra nhưng lại sợ hỏng việc, mà cứ để cô ấy ngồi trong lòng thế này thì cũng khổ. Tôi vội lập cập rút bao thuốc trong túi áo ra rồi lại lập cập loay hoay tìm bật lửa. Lúc nãy cầm bao thuốc ở dưới quán vội quá quên khuấy mất.
- Chàng để em! - Thơ với cái túi xách lấy bật lửa rồi nhón lấy điếu thuốc của tôi đưa lên miệng châm, nhả khói ra rồi mơ màng nhìn tôi đầy khiêu khích. Sau đó để lại điếu thuốc lên môi tôi, không quên đưa tay mơn nhẹ một đường lả lướt từ má ra sau gáy tôi, rồi dừng lại ở dái tai mân mê.
Tôi sởn hết cả da gà, vội rít một hơi thuốc thật dài, mắt vẫn để ý những hành động của Thơ một cách… đề phòng.
Bỗng Thơ vụt đứng dậy, tôi chưa kịp thở phào thì cô ấy quỳ xuống tháo thắt lưng và cởi cúc quần tôi ra.
- Anh đã bảo từ từ mà! - Tôi vội chộp lấy tay Thơ, tim nhẩy tưng tưng trong lồng ngực, mặt đỏ phừng phừng.
- Xem anh kìa, lại quay về bản chất như hôm nọ rồi! - Thơ ngước lên nhìn tôi cười tủm tỉm.
- Nhưng như vậy em mới thích! - Cô ấy gạt tay tôi ra rồi toan lách cạp quần của tôi thò vào trong.
- Ấy đừng! - Tôi đứng phắt dậy rồi lúi húi đóng lại cúc quần.
- Chúng ta nói chuyện trước đã! - Tôi đỡ Thơ đứng dậy rồi để cô ấy ngồi xuống giường.
- Anh là gã đàn ông khó nắm bắt nhất mà em từng gặp đấy! Chẳng thể hiểu nổi anh nữa! - Thơ khẽ cau mày nhìn tôi.
- Thực ra... hôm nay anh vào đây có chuyện muốn nhờ em. - Tôi nghiêm giọng.
- Nhờ em? - Thơ tròn xoe mắt nhìn tôi.
- Phải!
- Em có gì để anh nhờ ngoài cái thân xác này ra chứ? - Cô ấy bật cười.
- Anh nghĩ là em sẽ giúp anh được việc này. Và anh sẽ không để em phải thiệt thòi. - Vừa nói tôi vừa rút ra hai tờ 100 đô thằng Sơn đưa khi nãy đặt lên bàn.
Thơ chẳng buồn liếc số tiền lấy nửa con mắt, cô ấy vẫn chăm chú nhìn tôi.
- Anh cứ nói!
- Thực ra, anh muốn biết mấy người khách đi con Camry biển 29X-**** họ có đến đây thường xuyên không?
- Anh cần gì ở họ?
- Việc làm ăn thôi. - Tôi nói bừa.
- Làm ăn mà lại không biết liên hệ, phải vào đây tìm hiểu sao? Nói dối cũng phải hợp lý chút chứ cưng!?
Tôi cứng họng trước những lời vặn vẹo của Thơ.
- Anh cứ nói thật cho em nghe. Mà nếu có xích mích gì thì tốt nhất đừng nên đụng vào đám người đó. - Thơ nghiêm giọng.
- Vấn đề không phải xích mích! Anh đang có việc... Mà thôi, không vòng vo nữa. Anh cần thông tin và mong em giúp anh chứ đừng hỏi nhiều. - Tôi dứt khoát.
- Thôi được rồi, em sẽ không hỏi. Nhưng tiết lộ thông tin khách Vip trong này là điều tối kỵ. Anh nên hiểu điều đó! - Thơ nhún vai.
- Vậy nên anh mới không để em phải thiệt! - Tôi cầm số tiền trên bàn rồi... run run cẩn thật nhét vô khe ngực cô ấy theo những gì thằng Sơn nó dặn dò.
- Nếu giúp anh sẽ còn gấp nhiều lần hơn nữa! - Tôi nháy mắt.
- Anh nghĩ em cần tiền? - Thơ tủm tỉm nhìn tôi.
- Không phải sao?
Bỗng dưng Thơ bật cười khanh khách rồi chuyển sang cười ngặt nghẽo trước đôi mắt khó hiểu của tôi.
- Đồ ngốc ạ! - Cô ấy dí ngón trỏ vào trán tôi.
- Em đã nói rồi, anh khác với những gã đàn ông vào đây thì em cũng khác với những đứa con gái trong này. - Cô ấy chuyển xuống bóp hai má tôi rồi rút hai tờ tiền tôi vừa nhét vào ngực cô ấy ra bỏ vào túi áo tôi.
- Vậy chứ giờ anh cần phải làm sao? Nếu em không giúp thì chúng ta cũng chẳng còn gì để nói nữa. - Tôi bực bội đứng dậy rồi toan mở cửa bước ra ngoài.
- Tối mai...
Tôi khựng lại khi nghe Thơ thốt lên từ phía sau.
- Họ hay đến vào tối thứ Ba và thứ Sáu, giờ giấc không ổn định nhưng muộn nhất là 22 giờ. Em chỉ biết có vậy! - Cô ấy nói tiếp.
Tôi ngoảnh lại nhìn cô ấy, trong lòng mừng rơn. Nhưng lẫn trong đó là những điều khó hiểu về cô gái này.
Đột nhiên cô ấy bước lại ôm đằng sau lưng tôi.
- Em giúp anh, nhưng nếu anh có làm sao thì lại chuyển thành em hại anh. Vậy nên anh đừng để em phải hối hận về quyết định này. - Thơ khẽ nói.
Có lẽ cô ấy sợ tôi sẽ bị toán người kia làm hại, trong giọng điệu của cô ấy ẩn chứa bao nhiêu là lo lắng lẫn quan tâm khiến tôi cảm kích vô cùng. Bắt giác tôi định đưa tay lên nắm lấy tay cô ấy, nhưng những hình ảnh của nàng vụt qua trong đầu khiến tôi dừng lại. Dù hành động của tôi chỉ là động thái cảm ơn đơn thuần trước sự quan tâm, ngoài ra không có gì cả nhưng ngưỡng giới hạn đặt ra trong tâm trí không cho phép tôi làm điều đó.
- Cảm ơn em! - Tôi gỡ tay cô ấy ra rồi xoay hẳn người lại.
- Sẽ không có vấn đề gì xảy ra cả, em đừng lo! - Tôi mỉm cười trấn an.
- Thôi anh về nhé! -Tôi khẽ gật đầu chào Thơ
-Anh...
Thơ mấp máy môi định nói thêm gì đó với tôi nhưng tôi đã quay vội đi rồi. Đứng đợi thang máy, tôi ngoảnh nhìn về phía hành lang, thấy Thơ cũng bước ra nhưng dừng ở cuối hành lang nhìn theo tôi, khuôn mặt với những biểu cảm khác lạ. Nó... Nó khá giống với đôi mắt của nàng mỗi khi nàng nhìn tôi... Chẳng có lẽ???
Không! Tôi vội ngoảnh đi, gãi đầu. Mình và cô ta mới chỉ gặp có hai lần, với lại làm sao lại đi so sánh nàng với cô gái đó chứ? Thật thiển cận!
Cũng may cửa thang máy đã mở, tôi bước vội vào, không dám nhìn lại lần nữa.
Việc cấp bách trước mắt là báo tin cho mấy thằng bạn đang ngồi đợi ở quán trà đá dưới kia đã.
Xuống dưới quán nước, sau khi tôi nói về những thông tin quý báu có được từ Thơ, chúng tôi bàn bạc lại một lần nữa, thống nhất tối mai có mặt ở đó từ 6 giờ chiều để theo dõi tung tích đám người kia. Sauk hi bàn bạc xong, cả hội lại quay trở về Phúc Yên.
- Này! - Đang đi trên đường thì Lâm vỗ vai tôi.
- Gì hả?
- Tin tức vẫn còn mông lung lắm. Giá như cậu làm tới tí nữa thì có khi chẳng cần phải ngóng đâu!
- Tới cái con khỉ. - Tôi bực dọc.
- Ơ, phải hy sinh vì đại cục chứ!?
- Hy cái quái gì? Lần sau mày lên mà hy!
- Nó đã chấm cậu rồi thì chỉ có cậu, chứ nếu là tớ thì không phải bàn. - Lâm cười sằng sặc.
- Thôi mày im miệng cho tao nhờ.
Nói xong tôi nhấn mạnh ga lên đi song song với Sơn và Hòa. Sợ cả nhà sốt ruột, chúng tôi phóng nhanh hết mức có thể trên con đường cao tốc dài hun hút.
***
Vừa mở cửa phòng bệnh nhân, thấy mẹ đã ngủ từ lúc nào. Dì Thúy cũng dải chiếu ngủ trên đất. Nàng đang ngồi phía đuôi giường chống tay vào cằm, đôi mắt nhắm, hơi gật gù.
- Em! - Tôi dón dén bước vào, khẽ lay nàng.
Nàng mở bừng mắt. Nhìn thấy tôi, nàng định nói thì bị tôi bịt miệng lại.
- Suỵt! - Tôi đưa ngón trỏ lên miệng ra dấu im lặng rồi kéo nàng ra ngoài.
- Sao anh về muộn thế? Mà máy kiểu gì em điện không được? - Vừa bước ra cửa, nàng đã nói với giọng hơi trách móc.
- Anh đã điện trước bảo về muộn rồi mà! Đi cùng các chú công an theo dõi nghi phạm, phải tắt máy chứ em!? - Tôi bốc phét.
- Làm em lo gần chết! - Nàng có vẻ xuôi xuôi.
- Đã bảo không sao rồi mà. Thôi, giờ về nhà ngủ, để dì ở đây được rồi.
- Không được!
- Làm sao?
- Anh về đi, để em ở ngoài này với bác.
- Có dì ở đây rồi, em ở lại làm gì?
- Về nhà cũng đâu có chỗ ngủ? Đông người mà.
- Sơn về nhà nó ngủ, Hằng xuống Hà Nội rồi, Lâm với Thủy thuê nhà nghỉ, ở nhà chỉ còn Hòa và Hồng thôi.
- Nhưng...
- Không có nhưng gì cả! Dì sẽ chăm sóc mẹ các vấn đề vệ sinh tốt hơn em. Với lại cái phòng bé tí tận ba người, không khí bức bối cũng không tốt cho mẹ. Em nghe anh! - Tôi vừa ngắt lời nàng, vừa lý giải. Rồi không chờ nàng phản ứng thêm nữa, tôi bước lại ngó nghiêng cẩn thận trong phòng một lần nữa, biết chắc là mẹ đã ngủ ngon rồi, tôi cẩn thận khép cửa rồi kéo nàng đi.
Về đến nhà, thấy Hòa với Hồng đã ngủ ở giường của tôi. Tôi bảo nàng vào phòng mẹ, rồi tôi xuống nhà tắm tắm rửa. Soi gương, tôi điếng người khi thấy một vệt son mờ mờ nơi má. Tôi cuống quýt vục nước lên rửa mặt, cũng may lá nó mờ và cũng chỉ là một vệt chứ không định hình hẳn vết môi nên nàng cũng không để ý, nếu không thì tôi tiêu đời rồi. Vì vậy tôi càng tắm rửa kỹ càng, muốn tẩy sạch hơi hớm của Thơ trước khi vào ôm nàng cho đỡ mặc cảm tội lỗi.
Tắm rửa xong, vào thấy nàng nằm trên giường nhưng mắt vẫn mở.
- Sao không ngủ đi em? - Tôi với tay tắt điện rồi trèo lên giường nằm cạnh nàng.
- Em không ngủ trước được. - Nàng vòng tay qua ôm lấy tôi.
Tôi cũng vòng tay ôm nàng, cảm nhận từng đường cong và làn da mát rượi qua lớp áo. Bỗng trong đầu lại hiện lên hình ảnh của Thơ với những mơn trớn, trong lòng tôi lại dậy sóng và bức bối. Chết thật! Tôi vội vùng dậy.
- Anh sao thế?
- Anh... Anh quên chưa tắt điện nhà tắm! - Tôi đỏ bừng mặt lắp bắp rồi vén màn chạy tuốt xuống nhà tắm. Lại vục nước lạnh lên té vào mặt nhưng có vẻ như vẫn chưa xuôi lắm. Tôi chống tay lên bồn rửa mặt, nhìn mình qua gương, rồi gần như vô thức, tôi luồn tay vào quần...
Đã lâu lắm rồi... Tôi khẽ nghiến răng.
Không vì mấy cái việc điều tra thì tôi cũng chẳng đến nỗi phải khổ sở thế này. Tôi không muốn để nàng phải khó xử như cái hôm ở Mộc Châu nữa, cơ mà muốn kìm nén cũng khó...
Thôi thì đành lại phải nhờ "nó" vậy! Tôi khẽ thở dài, mồ hôi lấm tấm trên trán.
Xong xuôi, tôi lại tắm lại một lần nữa. Đầu óc giãn ra thoải mái hẳn, tôi lại vào nằm ôm nàng.
- Ngủ ngon! Em yêu... - Tôi hôn nhẹ lên trán nàng.
- Anh tắt điện gì mà lâu thế? - Nàng dụi đầu vào lòng tôi.
- À, anh... anh đi vệ sinh. Chả biết... lúc chiều tối con Hồng nó nấu cái món cá gì mà anh ăn chẳng quen, đau bụng gần chết. - Tôi lắp bắp.
- Sao lúc nãy ra cổng viện không mua thuốc uống đi? - Nàng ngẩng lên lo lắng.
- Không sao! Anh ổn mà! Thôi em ngủ đi, muộn lắm rồi!
Tôi kéo đầu nàng áp vào ngực.
Một ngày mệt mỏi khép lại, cái câu "Anh xin lỗi" vẫn cử lởn vởn trong đầu tôi trước khi chìm vào giấc ngủ say...
***
Sớm hôm sau, tôi với nàng dậy sớm. Nàng nấu cháo rồi cùng tôi mang vào viện cho mẹ. Tôi ở lại viện đợi mẹ ăn cháo xong rồi lại để nàng ở đó, còn tôi chạy ra quán cafe chỗ thằng Sơn hẹn. Tới nơi thì Lâm và Hòa đã có mặt ở đó.
- Bên công an họ đã có kết quả gì chưa đại ca? - Sơn quay sang tôi hỏi.
- Chưa có gì. Lúc sang có một anh vào hỏi han một lát rồi lại về. Quá trình điều tra họ không kể cho mình đâu nên không hóng được gì cả! - Tôi nói.
- Em bảo này, chiều nay em với Hòa và Lâm xuống nằm vùng ở Hà Nội luôn, đại ca ở nhà lo cho mẹ, có gì bọn em sẽ báo.
- Không được! - Tôi phản đối luôn.
- Đại ca chẳng hiểu gì cả. Chúng nó đã biết mặt đại ca, đại ca mà loanh quanh ở đấy, tình cờ chúng nó vô tình nhìn thấy, chẳng phải đánh rắn động cỏ sao? Chúng nó chưa biết mặt em với Hòa và Lâm nên sẽ thuận lợi hơn nhiều. Lúc này chúng ta đang ở thế chủ động, đại ca đừng đánh mất lợi thế đó vì cái thói anh hùng rơm! - Sơn chậm rãi lý giải.
Tôi ngồi thừ người ra, thấy nó nói chuẩn không thể bắt bẻ được cái gì.
- Cứ thống nhất như thế đi Hiếu! Nôn nóng quá là hỏng hết việc. - Hòa xen vào.
- Thôi được rồi, nhưng có thêm thông tin gì mới phải điện ngay cho tao nhé! - Tôi đành đồng thuận với kế hoạch của chúng nó.
Sau khi đã thống nhất, tôi quay trở lại bệnh viện, còn Sơn, Lâm cùng với Hòa quay về nhà tôi.
***
Tôi vào viện ngồi với mẹ, đến trưa thì Hồng đem cơm vào cho dì Thúy rồi rủ tôi cùng nàng về ăn cơm. Tôi tranh thủ ghé cửa hàng mua chai rượu.
Về đến nhà, thấy mâm cơm đã dọn sẵn, Hòa với Lâm và Thủy đang ngồi đợi.
- Sơn đâu? - Tôi thắc mắc.
- Nó về nhà nó rồi, ngồi xuống ăn đi. - Hòa vẫy.
- Gọi cho nó bảo sang đây ăn cho vui! - Tôi rút điện thoại ra.
- Không phải điện, chắc nó ăn ở nhà rồi, tao điện có được đâu. - Hòa lắc đầu, không quên nhón cái đùi gà vừa ăn vừa nói.
- Thế để tao sang gọi nó. Em và Hồng cứ vào ngồi trước đi.
Nói xong tôi bước ra xe.
- Ôi trời, có bữa cơm mà rách việc làm gì!? - Lâm xua tay.
- Mất công mua chai rượu, thiếu nó còn gì là vui nữa? - Tôi cười cười rồi quay xe nổ máy phóng đi.
***
Sơn đứng trầm ngâm trước tủ phì phèo điếu thuốc như đang suy tư một điều gì đó. Sau đó nó bước lại giường nằm xuống tiếp tục rít thuốc.
Châm và rít thêm vài điếu nữa, nó lại đứng dậy bước tới trước tủ. Nó cứ đưa tay lên cánh tủ rồi lại bỏ xuống như lưỡng lự một điều gì đó.
Rồi bỗng ánh mắt nó ánh lên cái nhìn sắc lẹm. Nó kiên quyết mở khóa tủ, bới trong đống quần áo ra một chiếc hộp. Nó cầm lên đặt xuống giường, mở ra, trong đó có rất nhiều tiền. Nó rút một xấp ra nhét vào túi rồi lại châm điếu thuốc nhìn chiếc hộp. Nhìn một lúc, nó lại đi lòng vòng, châm thuốc hút tiếp. Sau đó nó bước lại bỏ hết đống tiền ra giường rồi lấy ra một vật được bọc vải khá kỹ.
Nó cầm vật đó lên rồi cẩn thận mở lớp vải ra. Mở hết mấy lượt vải, vật đó hiện nguyên hình là... một khẩu súng lục đen ngòm. Nó nheo mắt nhìn khẩu súng, vẫn đốt thuốc như điên rồi với lấy mấy mảnh vải lau lau.
- Sang nhà ăn cơm nhanh lên, mọi người đang đợi! - Tôi mở toang cửa ngó vào.
Sơn cuống quýt giấu vội khẩu súng ra sau lưng nhưng tôi đã kịp nhìn thấy thứ công cụ giết người đó, thứ mà tôi chỉ thấy trong phim ảnh.
- Cái gì thế? - Tôi quắc mắt nhìn nó.
- Không, không có gì đâu đại ca! - Nó tỏ vẻ bối rối ra mặt.
- Mày đưa tao xem thứ mày vừa cầm! - Tôi đưa tay ra.
- Em đã bảo không có gì mà!
- Nếu mày không đưa thì đừng sang nhà tao, đừng bao giờ nhìn mặt tao nữa! - Tôi cáu tiết quay ngoắt đi luôn.
- Đại ca, từ từ đã... - Nó vội gọi với theo.
- Sao? - Tôi lạnh lùng ngoảnh lại nhìn nó.
Nó chẳng nói chẳng rằng đặt khẩu súng lên giường, mặt tỏ vẻ bất phục.
Tôi đóng cửa lại rồi bước tới cầm khẩu súng lên loay hoay một lúc.
- Mày tháo hết đạn ra cho tao! - Sau một hồi không tìm cách nào tháo ra được, tôi lại đưa cho nó.
- Đại ca!
- Tao bảo tháo ra, không nói nhiều! - Tôi quát lên.
Nó lưỡng lự giây lát rồi cũng cầm khẩu súng, mở chốt, hạ băng đạn xuống.
Tôi lập tức giật lấy băng đạn trên tay nó rồi giật luôn cả khẩu súng. Nhét cả hai thứ vào túi quần xong rồi ngồi xuống cạnh nó.
- Sơn này! - Tôi thở dài.
- Sao đại ca?
- Mày ở bên kia có như thế nào, cuộc sống va chạm chém giết ra sao nhưng khi về Việt Nam, về lại cái mảnh đất này, mày vẫn chỉ là Sơn, là thằng Sơn bạn chí cốt của tao, là thằng ngó trộm nhà vệ sinh, đá bóng thì chuyên lăn ra ăn vạ, sút phát nào chết chim phát đấy, là thằng nghịch ngợm phá phách nhưng khi quay lại trường cũ thì cặm cụi quét dọn, là thằng đã nhắc tao phải tìm được Ngọc trước khi đi xa... Mày... mày chỉ nên là vậy thôi... - Nói đến những lời cuối tôi nghẹn giọng.
- Đại ca!!! - Nó quay sang nhìn những giọt nước mắt đang lăn dài trên má tôi, khuôn mặt thảng thốt.
- Mày còn gọi tao được hai tiếng như vậy thì mày phải nghe tao! - Tôi quàng tay khoác lên vai nó.
- Cái thứ này... nó không được xuất hiện ở đây. Nó không có lý do gì để xuất hiện. Mày hiểu tao nói không?
Sơn cúi gằm mặt xuống.
- Tao biết mày vì tao có thể làm mọi thứ. Nhưng mày phải hiểu nếu mày có vấn đề gì thì tao có thể sống trong vui vẻ đến hết cuộc đời này sao? -Tôi tiếp tục nói.
- Nhưng...
- Không nhưng gì cả! - Tôi ngắt lời nó.
- Chúng ta chỉ nên điều tra, sau khi nắm bắt được tình hình, nếu xác định được thủ phạm là chúng nó thì báo với công an để họ giải quyết, ngoài ra không được hành động gì thêm... Sơn, nghe tao. Nghe thằng "đại ca" này một lần được không?
- Em... Em...
- Sơn!!! - Tôi bóp mạnh vào vai nó.
- Bất kể tao đang có những biến cố khủng khiếp nhưng tao vẫn đang có tất cả. Mẹ, Ngọc và những người bạn, đặc biệt là mày. Xin mày, đừng lấy đi của tao cái thằng đã ở cạnh tao bên đường Tàu năm nào. Xin mày đấy! - Tôi khẩn khoản lay lay nó.
- Đại ca! - Nó bối rối cúi gằm mặt. Tôi thấy một vài giọt nước mắt lấm chấm dưới sàn nhà. Đó là lần đầu tiên tôi thấy nó rơi lệ thật sự.
- Thôi chúng ta về nhà đại ca nhanh không mọi người đợi. - Bỗng nó đưa tay quệt nhanh qua mắt, quay sang nói với tôi, rồi đứng bật dậy bỏ đống tiền vương vãi trên giường vào hộp rồi nhét vào tủ, sau đó bước ra cửa.
- Nhanh lên đại ca! Em đói lắm rồi! - Thấy tôi vẫn đang ngồi nhìn, nó liền quay lại giục.
- Ờ, được rồi.
Tôi liền đứng dậy rồi cùng với nó đi xuống nhà, khóa cửa rồi bước ra xe.
Dọc đường tôi và nó tạt qua một con kênh, nhìn quanh không có ai, tôi rút khẩu súng và băng đạn ra ném xuống nước.
-Tủm!
Sơn có vẻ vẫn suy ngẫm điều gì đó khi nhìn khẩu súng chìm nghỉm trong dòng nước. Chẳng muốn nó nghĩ ngợi manh nha thêm điều gì nữa, tôi kéo nó lên xe rồi hai thằng phi về nhà.
***
Ăn cơm xong đến đầu giờ chiều, tôi lại điện cho anh Đăng, là anh hình sự lúc sáng vào viện thăm mẹ tôi để hỏi han tình hình nhưng câu trả lời vẫn là "Bọn anh đang điều tra", "Đang khoanh vùng" và... chấm hết.
"Cứ loanh quanh thế này chắc cũng chẳng ăn thua gì!" Tôi tự nhủ. Có lúc lại nghĩ bụng "Hay là mình nói thêm thông tin này nhỉ?" nhưng rồi lại thôi. Mọi thứ vẫn còn mơ hồ lắm, nhỡ nói ra lại nhiễu loạn thông tin thì cũng chẳng giải quyết được gì. Chi bằng cứ "Điều tra theo hướng chúng tôi mở ra", tôi muốn cái thằng gây ra chuyện này phải chính tay tôi đưa nó ra ánh sáng. Cái sự hiếu thắng trẻ con trong tôi cứ nghĩ như vậy.
Khoảng 4 giờ chiều, Sơn, Hòa cùng Lâm lên đường xuống Hà Nội. Trước khi đi tôi còn cẩn thận kéo thằng Sơn ra một góc lục lọi người nó thêm một lần nữa, biết chắc nó không còn mang theo thứ gì tôi mới để cho nó đi.
***
Đến tối, tôi đứng ngồi nhấp nhổm không yên. Mong đợi cuộc gọi từ phía Sơn, Hòa hoặc Lâm mà mãi không thấy.
- Làm gì mà anh cứ đi ra đi vào thế? - Nàng thấy thái độ kỳ cục của tôi liền hỏi.
- À không! Ngồi nhiều nó khó chịu ý mà! - Tôi gãi đầu cười cười trước ánh nhìn khó hiểu của nàng.
- Anh ra ngoài chút cho nó thoáng! - Không muốn để mẹ và nàng thấy bộ dạng đó của mình, tôi bước vội ra ngoài.
Ngồi xuống cái ghế ở hành lang, tôi lại rút điện thoại ra.
- Gần 22 giờ rồi mà chưa thấy gì - Xem giờ xong tôi lẩm nhẩm. Toan bấm số gọi Sơn nhưng rồi lại thôi vì nó đã dặn trước là sẽ chủ động gọi về.
Đến gần 24 giờ, sau khi nàng với Hồng và Thủy ngủ say, tôi dón dén dậy bước ra ngoài sân.
Không cưỡng lại những nôn nóng và sốt ruột nữa, tôi bấm máy gọi cho Sơn.
"Thuê bao quý khách..."
Không liên lạc được với nó, tôi lại gọi cho Hòa và Lâm, số nào cũng "Tò te tí".
"Biết thế đã chẳng nghe lời chúng nó, khỉ thật!" Tôi nghiến răng thầm nhủ trong đầu. Điên tiết sút mạnh vào bậc thềm rồi lại ngồi thụp xuống nhăn nhó ôm chân. Sau đó tôi ngồi hút thuốc ngay tại bậc thềm một lúc. Bấm gọi thêm mười mấy cuộc nữa chia đều cho cả ba thằng mà vẫn không liên lạc được. Chán nản tôi bước vào nhà, vào giường và leo lên nằm cạnh nàng, vắt tay lên trán nghĩ ngợi mông lung.
Bỗng có ánh đèn nhấp nháy chỗ bàn, hình như điện thoại của nàng có cuộc gọi. Tôi vội nhổm dậy với lấy. Nàng để chế độ im lặng nên máy chỉ báo đèn. Là ai gọi vào giờ này nhỉ? Tôi liền cầm lên xem.
"A Huy" Tôi sững sờ đến choáng váng, dụi mắt lại lần nữa. Tên lưu trên danh bạ này không có lẽ là gã Nhật Huy kia sao??? Chắc chỉ có thể là hắn. Tôi thầm quả quyết.
Tôi không dám nghe vì sợ hắn biết nàng đang ở bên tôi. Hắn mà biết thì kiểu gì bố mẹ nàng cũng biết việc nàng nói dối để ra đây với tôi, như thế thì mọi thứ sẽ không thể cứu vãn nổi.
Bọn thằng Sơn nó làm cái quái gì chứ??? Tôi đặt điện thoại xuống, gã Nhật Huy ấy gọi liền ba cuộc mới thôi.
Tôi mở máy nàng ra xem tin nhắn và cuộc gọi. Tin nhắn thì không có gì ngoài bạn bè nhắn báo tình hình sắp vào học và hỏi han. Tôi bấm xem lại cuộc gọi đi và đến, không thấy nàng nghe hay gọi cho cái số lưu "A Huy" kia. Nhưng đến cuộc gọi nhỡ thì thấy gã kia gọi cho nàng một cơ số, từ cách đây mấy hôm nhưng nàng không nghe.
Tôi tạm yên tâm nhưng tròng lòng lại dấy thêm mối nghi hoặc về việc gã Nhật Huy có liên quan đến vụ án. Chẳng lẽ không gọi được cho nàng nên hắn tức tối và hành động chăng???
Tôi lại bước ra ngoài gọi tiếp cho Sơn, Lâm và Hòa vài chục cuộc nữa nhưng không thể được.
"Nếu có xích mích gì thì tốt nhất đừng nên đụng vào đám người đó." - Bỗng giọng của Thơ văng vẳng, tôi chết điếng cả người.
Trời ơi! Không có lẽ tôi đã hại các bạn tôi sao? Họ mà có chuyện gì bất trắc thì cả đời này tôi sẽ mãi sống trong ân hận và day dứt mất.
Mồ hôi tôi toát ra như tắm. Tôi điên cuồng gọi nhưng vẫn là những tiếc "Tò te tí" và "Tút tút" kéo dài như muốn xới tung ruột gan tôi ra.
Tôi vào nhà lấy ra bao thuốc, châm hút rồi lại ngồi thứ người. Cách khoảng 30 phút lại gọi vào số của ba thằng, lại châm thuốc hút. Cứ luẩn quẩn như vậy cho đến chập choạng sáng. Trong tâm trạng hoảng loạn và rối bời, tôi nhìn đồng hồ, gần 6 giờ sáng rồi.
An nguy của các bạn là trên hết. Tôi không thể lưỡng lự hơn được nữa, tôi bấm máy gọi anh Đăng.
- Alo! Hiếu à em!? - Đầu bên kia bắt máy.
- Vâng! Anh ơi...
- Anh tính đợi đến 7 giờ sáng rồi mới báo tin nhưng chú lại nôn nóng quá!
Tôi đang định nói thì anh Đăng ngắt lời nói luôn một lèo rồi cười ha hả.
- Sao ạ anh? Tin gì ạ? - Tim tôi đập thình thịch.
- Bọn anh bắt được hung thủ rồi, lúc ba giờ sáng nay.
- Thật ạ? - Tôi như vỡ òa ra.
- Ừ, lát khoảng 8 giờ 30 em qua đồn nhé!
- Hung thủ... Hung thủ là... ai ạ? - Tôi hồi hộp.
- Khá bất ngờ, em cũng biết nó đấy! Nó đã đến nhà em rất nhiều lần!
- Ai vậy anh? - Tôi sốt sắng hỏi dồn.
- Thằng Hùng con nhà ông Tích trong Xuân Hòa đó em!
- Sao cơ??? Không thể nào! - Tôi sững người sửng sốt.
Hùng là một khách hàng vay vốn chỗ mẹ tôi, sinh năm 78, anh ta có vợ làm giáo viên cấp II, rất hiền lành chất phác, thi thoảng hay vào biếu mẹ tôi gà và gạo. Đã từng tiếp xúc với anh ta mấy lần, còn ngồi nói chuyện nữa, tôi không tin một người có ngoại hình sáng sủa và tính cách rất hiền lành, thậm trí khá rụt rè lại có thể gây ra chuyện tày trời này.
- Bọn anh cũng bất ngờ nhưng tang chứng vật chứng đều đầy đủ. Xe máy nó cầm dưới Hà Nội, bọn anh đang cho người xuống thu hồi về. Lát nữa 8 giờ 30 qua đồn anh sẽ kể chi tiết cho. Trước khi đi báo với mẹ em để cô yên tâm nhé.
- Vâng ạ! Nhưng... - Tôi đang định nói thì anh Đăng tắt máy.
Tôi ngồi xuống chống tay lên cằm nghĩ ngợi, sự thật phơi bày ngoài tầm suy nghĩ của tôi.
Nhưng còn hội thằng Sơn, chúng nó theo dõi đám người kia thì sao? Không lẽ đã đụng độ? Trong đầu tôi hiện lên muôn vàn dấu hỏi.
Tôi toan nhấc máy điện cho anh Đăng báo về việc này để anh can thiệp thì bỗng máy báo tin nhắn đến. Tôi cầm lên rồi thở phào. Là Sơn! Tôi như trút được gánh nặng đang đè lên tâm trí suốt cả đêm, tôi liền cầm đọc.
"Bọn em vẫn đang theo dõi, tạm tắt máy, có gì em sẽ chủ động gọi."
Đọc xong tôi liền bấm số nó gọi luôn để báo tình hình để chúng nó về nhưng lại "Tò te tí". Gọi lại cho cả Hòa và Lâm cũng không được. Chúng nó đang chơi trò gì vậy? Hung thủ đã lộ diện rồi mà!
Thôi thì trước mắt gọi nàng và Hồng dậy rồi cùng mọi người vào viện báo cho mẹ đã. Chúng nó không sao là mình yên tâm rồi.
Tôi nhắn một tin để lúc nào nó bật máy ra thì sẽ nhận được: "Bắt được thủ phạm rồi, về ngay!", sau đó bước vào nhà.
Trời đã sáng hẳn, như công lý đã được thực thi sau bóng tối mịt mù...
[next]

Chap ngoại truyện

CHIẾC CHONG CHÓNG.
Gã có cái tên khá lạ: "Lưỡng"
Bọn trẻ chăn trâu chúng tôi dạo ấy hay gọi là Lưỡng rồ. Bởi gã thuộc thành phần thiểu năng trí tuệ, không hẳn là bị down bởi sắc thái khuôn mặt gã hoàn toàn như những người bình thường khác. Hình ảnh của gã đọng lại trong ký ức tuổi thơ tôi là hay ngồi nhìn xa xăm, lầm bẩm những câu nói vô nghĩa. Sáng lủi thủi dắt trâu ra đồng, chiều lủi thủi dắt trâu về, luôn kéo theo đằng sau là một lũ trẻ trâu (trong đó có cả tôi) chạy theo đồng thanh trêu đùa.
- Lưỡng rồ! Lưỡng rồ!
Chúng tôi hùa vào gọi tên gã, giơ tay lên mặt làm đủ mọi động tác cợt nhả. Rồi ù té chạy khi gã quay lại, dậm dậm chân dọa đuổi chúng tôi. Nhưng tuyệt nhiên chưa bao giờ thấy gã đuổi hay đánh ai cả. Gã chỉ hằm hằm nhìn chúng tôi giận dữ rồi lại quay đi, lẩm nhẩm tiếp những câu nói vô nghĩa.
****
Thế rồi tôi theo mẹ chuyển xuống Việt Trì khi bắt đầu vào năm học lớp 3. Câu chuyện về gã dần nhạt nhòa dần trong cuộc đời một đứa trẻ đang hào hứng với những thay đổi mới trong cuộc sống.
Nhưng mỗi khi mẹ gửi tôi về bà ngoại vào mỗi dịp hè. Tôi vẫn nhập hội cũng với những đứa bạn cũ, vẫn ra đồng dãi nắng thả trâu, thả diều, chọi gà, bắt dế. Bày đủ trò nghịch ngợm và không quên trêu đùa gã Lưỡng tội nghiệp, càng lớn thì những trò đùa càng tai ác hơn. Chúng tôi còn đuổi theo ném cả bùn đất vào gã, mọi sự chịu đựng đều có giới hạn. Hắn tức giận đuổi theo chúng tôi thật, nhưng lần nào chúng tôi cũng nhanh chóng chạy thoát. Duy chỉ có một lần thằng Thế bị vấp ngã, nên gã tóm được, gã xách nó lên, tét liền mấy cái vào mông. Thằng Thế mếu máo chạy đi mách bố đang cày ở gần đó. Và Lưỡng bị đánh. Chúng tôi hả hê nhìn gã bị bố Thế tẩn cho một trận, gã chẳng chống cự, chỉ lồm cồm bò dậy, quệt mấy vệt máu ở mũi, nhặt cái nón rách, và lại lủi thủi dắt trâu về... miệng vẫn lẩm nhẩm những câu vô nghĩa. Bỏ lại đằng sau văng vẳng câu gọi "Lưỡng rồ! Lưỡng rồ!" quen thuộc của chúng tôi.
****
Có một ngày, chúng tôi ra sông tắm sau một ngày nghịch ngợm dưới cái nắng oi bức của mùa hè. Lưỡng cũng dắt trâu ra bờ sông để trâu uống nước. Chúng tôi lại vốc bùn ném vào gã, rồi lớn giọng thách thức gã. Gã gần như không màng đến chúng tôi nữa, đợi trâu uống no nước rồi lại dắt trâu về.
Đang hả hê đắc thắng. Bỗng thằng Tình hét lên.
- Thằng Thế, thằng Thế!
Cả hội quay lại, thấy chỏm tóc của thằng thế đang phất phơ giữa dòng nước, hai tay huơ lên loạn xạ.
- Nó bị sụt vở rồi chúng mày ơi!
Bình thường chúng tôi chỉ tắm gần bờ, không dám ra chỗ xa vì đâu có thằng nào biết bơi. Cùng lắm chỉ đến chỗ nước ngập ngang cổ là mạo hiểm lắm rồi. Nhưng có lẽ khi nãy, lúc trêu Lưỡng, sợ hắn bắt được như lần trước nền thằng Thế cảnh giác cao độ, lùi ra xa hơn, và sa xuống vở (là những chỗ người ta hút cát để lại những vùng trũng sâu hơn bình thường).
- Cứu! Cứu với! - Mấy thằng hoảng loạn hét gọi.
Tôi lúc ấy đang tập tọe tập bơi, lại ở gần nó nhất. Liền nhoài bơi ra túm lấy tóc nó. Vừa túm được tóc nó, thì tay nó túm luôn lấy tay tôi, và liền ngay lập tức nó ôm ghì lấy tôi. Tôi cố gỡ ra mà không được, cố vươn đầu lên khỏi mặt nước thì nó lại dí đầu tôi xuống. Nước xộc cả vào mồm mũi cay xè, tôi đuối dần, thế là hai thằng ôm nhau lịm đi trong dòng nước.
Đang trong trạng thái gần như vô thức, chợt một cánh tay túm lấy cả hai đứa tôi, kéo vào bờ. Tôi thấy người mình vật vã như bị ai đó xốc ngược, chạy vòng quanh. Nước trong bụng ộc ra. Rồi thấy mình được đặt lên bãi cát. Tôi mở mắt ra, hổn hển.
Cái khuôn mặt đần đần quen thuộc đang cúi xuống nhìn... là Lưỡng.
Tôi và thằng Thế ngồi dậy, chưa hết bàng hoàng khi vừa phải đối mặt với tử thần. Lưỡng nhìn hai đứa tôi một lúc, rồi đứng dậy, bước lại nhặt cái nón rách, sau đó lại lủi thủi dắt trâu về, mồm gã vẫn lẩm nhẩm...
Kể từ đó, tụi trẻ chúng tôi không bao giờ trêu gã nữa. Thậm chí mỗi lần gặp đều chào: "Chú Lưỡng!"
Chúng tôi cố tỏ thái độ thân thiết với gã, nhưng gã vẫn như ngày xưa. Không bao giờ thấy gã cười, khuôn mặt vẫn đần đần, miệng vẫn luôn nhẩm những câu vô nghĩa.
****
Tôi lên cấp 2, mẹ lại chuyển công tác một lần nữa. Lần này là chuyển xuống Phúc Yên, xa hơn nhiều. Những dịp về thăm quê thưa thớt dần, hè không được về cả tháng như ngày xưa vì còn phải học hè.
Thi thoảng về có gặp gã, tôi lại lễ phép chào. Nhưng cũng chẳng có gì thay đổi, gã vẫn không màng đến tôi. Mắt vẫn nhìn vô định, miệng vẫn lẩm nhẩm...
****
Thế mà gã cưới được vợ, hồi đó quả là một thông tin nóng hổi nơi làng quê hẻo lánh ấy. Vợ gã là một người bình thường, nhan sắc tầm thường, nghe nói là người tứ cố vô thân, không biết mẹ gã kiếm về ở đâu. Ngày hắn lấy vợ, mẹ gã cũng cố gắng bán con trâu, tài sản lớn nhất để làm một vài mâm mời làng xóm láng giềng cho vẹn cái tính chất của một lễ cưới.
Tôi có ngỡ ngàng, nhưng cũng mừng cho người đã từng cứu mạng mình. Nghe mẹ bảo kể từ lúc có vợ, gã bớt hâm dở hẳn.
****
Tôi vào cấp ba, có khi một năm chỉ về quê được hai lần vào ngày tết và dịp hè. Bởi mẹ bận công việc, còn tôi đã bắt đầu cho dự định lớn lao trong đời là vào Đại Học. Có một lần về quê chơi. Đang ngồi trên bờ đê nhấm nhấm cọng cỏ may và hóng gió chợt nghe có tiếng trẻ con líu lo.
- Bố! Chiều bố làm chong chóng cho con nhá!
Tôi ngoảnh lại nhìn, là Lưỡng. Gã cõng một cô bé khoảng 5 tuổi trên lưng.
- Chiều... làm...! - Gã ngoảnh ra sau nhìn cô bé nói nhát gừng. Nhưng ánh mắt trìu mến vô hạn.
Lâu không về mà thấy cô bé đó lớn hẳn ra, và may mắn là không bị lẩn thẩn như bố, trái lại rất kháu khỉnh.
Hai bố con gã bước đi qua tôi.
- Chú Lưỡng! - Tôi đứng dậy gọi gã.
Gã dừng lại, rồi ngoảnh nhìn tôi. Chợt gã nở một nụ cười, điều mà tôi chưa từng thấy bao giờ. Gã nhìn tội gật gật như chào lại. Rồi lại cõng con đi tiếp.
****
Từ đó hình ảnh gã cõng con là một hình ảnh quen thuộc ở quê tôi, bất cứ khi nào thấy gã. Là đều thấy cô bé ngồi trên lưng chỉ chỏ, nói liên hồi, nhưng Lưỡng không nói, gã chỉ dành cho con một nụ cười trìu mến thay cho câu trả lời...
Cô bé vào lớp 1, sáng gã cõng con đi. Chiều gã đón rồi cõng con về, trường cách nhà khoảng 3 cây số.
Cô bé vào lớp 2 cũng vậy...
Và gã cõng con đi hết cả cấp 1, ngày nắng cũng như ngày mưa, không quản ngại cả những lúc ốm đau.
Có lần về quê chơi, tôi gặp gã ho khù khụ cõng con đi trong mùa đông rét mướt. Khi ấy tôi đang học đại học.
Con vào cấp hai, lên lớp 6. Trường cách nhà xa hơn, khoảng 5 cây, gã vẫn cõng. Cách trường khoảng 1 đoạn là gã đặt con xuống, để con khỏi bị lũ bạn chế diễu. Và như thế, cứ đôi chân trần và chiếc nón rách, cặm cụi bước trên những con đường quê đầy sỏi đá.
Bóng dáng lủi thủi của hai cha con tan vào trong nắng và nhòa vào những cơn mưa...
Gã chỉ chuyển việc cõng thành dắt khi cô bé vào lớp 7 và ý thức được sự ngại ngùng.
Rồi gã dắt con qua cả cấp hai.
****
Thời gian dần trôi đi... Tôi cũng đã đi làm được mấy năm. Trong bộn bề công việc nên cũng quên khuấy đi câu chuyện về gã.
Trong một lần đi công tác về Phú Thọ. Tôi tranh thủ tạt về ghé thăm bà mấy hôm.
Đang nằm dài trên chiếc chõng tre, thanh thản hít thở bầu không khí trong lành và thanh bình nơi làng quê. Chợt nghe dì Thúy kháo chuyện với bà ngoài giếng.
- Này bầm ơi! Cái Nhật con thằng Lưỡng vừa đoạt giải nhì học sinh giỏi văn cấp tỉnh đấy.
- Ừ, thì nó năm nào chả được học sinh giỏi.
Tôi dỏng tai nghe dì và bà nói chuyện. Cũng nhanh thật đấy, thấm thoắt cô bé đó đã vào lớp 12 rồi. Hình ảnh hai cha con luôn khắc sâu vào trong tâm trí tôi bên triền đê năm nào. Có lúc tôi thầm ghen tị với cô bé đó vì mình chưa bao giờ trải qua cảm giác được cha yêu thương và che chở.
Đã lâu không về quê, nên cũng lâu rồi không gặp Lưỡng. Không biết dạo này gã thế nào. Nhưng nghe chuyện dì Thúy vừa kể thì tôi cũng phấn khởi vô cùng. Ông trời cũng không đến nỗi bất công khi lấy đi ý thức của một con người bình thường trong Lưỡng. Nhưng vẫn cho gã một bản năng của một người cha. Và cho gã một cô con gái thật thông minh và xinh xắn.
"Hay là mình lại thăm hỏi chúc mừng chú ấy, và cho em Nhật tí quà động viên nhỉ?".
Sau giây lát đắn đo, tôi ngồi dậy xỏ giày. Bỗng nghe ngoài đường xôn xao, tôi nhìn ra thấy mọi người đạng chạy nháo nhào ra phía bờ đê.
- Có chuyện gì vậy cô?
Vừa ra cổng tôi bước vội theo hỏi cô Hằng cũng đang tất tưởi chạy theo mọi người.
- Thằng... thằng Lưỡng nó nhảy xuống sông... chết... chết đuối rồi!!! - Cô Hằng vừa thở hổn hển vừa nói.
Tồi bàng hoàng, tai như ù đi. Không thể tin được những điều mình vừa nghe thấy.
- Sao... sao lại thế??? - Tôi vừa chạy theo cô ấy vừa hỏi dồn.
- Thấy bảo nó bị bệnh U nội tủy đã lâu mà vợ nó bắt nó đi bệnh viện chữa trị bao nhiêu lần nó nhất định không chịu đi, nó bảo để dành tiền cho con đi học. Thế rồi hôm nay, hai vợ chồng nó đang cắt cỏ, nó lại lăn ra đau đớn, vợ nó kiên quyết bắt lên viện tỉnh khám, đột nhiên nó vùng dậy chạy một mạch ra sông rồi nhảy xuống. Vợ nó kêu, bọn thằng Thế và toán thanh niên trong làng đuổi theo nhưng không kịp, đang mùa nước lên, dòng chảy xiết... Biết nó lẩn thẩn nhưng ai ngờ nó lại quẫn trí như vậy... cái thằng...
Tôi khựng người lại. Cô Hằng sau khi tuôn ra một tràng, lại tất tưởi chạy tiếp.
****
Lưỡng nằm đó. Khuôn mặt tím tái nhưng bình thản lạ thường. Vợ gã đang gục xuống vật vã bên cạnh. Tất cả mọi người trong làng đứng xung quanh, ai cũng lắc đầu ngậm ngùi thương cảm khi biết rõ sự tình.
- Đưa chú ấy về nhà thôi!
Thằng Thế mắt đỏ hoe, người ướt sũng cùng với đám thanh niên bước lại. Mấy người phụ nữ trong làng cũng lại vừa gỡ vợ Lưỡng ra khỏi khỏi gã, vừa động viên.
Thế cùng đám thanh niên, chặt tạm mấy cây tre, đóng lại thành một chiếc cáng tạm bợ, rồi nâng người Lưỡng đặt lên. Bất chợt trong túi quần vá chằng chịt của gã rơi ra cái gì đó.
Đám thanh niên khiêng Lưỡng đi một đoạn, tôi mới bước lại nhặt thứ đó lên. Là chiếc chong chóng tết bằng lá dứa...
- Bố ơi! Sao bố lại bỏ con!
Chợt nghe tiếng một cô gái kêu thảm thiết, tôi ngoảnh nhìn. Thấy cô gái đó đang chạy từ trên dốc đê xuống, vấp ngã dúi dụi rồi lại đứng dậy chạy về phía đoàn người.
- Con bảo nếu con đoạt giải thì bố thưởng cho con một chiếc chong chóng... chong chóng của con đâu? Bố trả lời con đi! - Cô gái lao thẳng vào đám người đang khiêng Lưỡng nức nở.
- Nếu bố chưa làm thì con cũng không giận đâu mà! Con chỉ cần bố thôi, bố tỉnh dậy đi! Bố ơi! - Cô gái cố giằng khỏi mấy người đang giữ lấy mình, cố với tay về phía Lưỡng trong tuyệt vọng.
Tôi run run cầm chiếc chong chóng, nước mắt cũng chan hòa theo.
Bằng chiếc chong chóng này, bằng đôi chân lúc nào cũng lấm tấm bùn, bằng khuôn mặt ngờ nghệch nhưng đôi mắt thì trìu mến, bằng con đường đầy sỏi đá trải dài trong những nắng mưa, với tấm lưng áo rách sờn... gã...chú ấy đã cõng tuổi thơ con đi qua bằng tất cả tình cha bao la như biển cả...
[next]

Chap 48: Trở lại ký ức buồn

Sau khi tôi vào gọi tất cả mọi người dậy thông báo sơ qua tình hình. Tôi cùng với nàng, Hồng và Thủy mau chóng sửa soạn để ra viện. Chúng tôi mua một bát cháo mang vào, đợi mẹ ăn xong rồi mới báo tin công an đã bắt được hung thủ.
Cũng như tôi, mẹ ngỡ ngàng khi biết thủ phạm là Hùng. Không tin nổi một người như anh ta lại có thể gây ra chuyện tày trời này. Ngay lập tức mẹ sốt giắc giục tôi đưa vào đồn công an. Tôi bảo mẹ ở lại tĩnh dưỡng mẹ nhất định không chịu nghe.
Sau một hồi đấu tranh tôi đành chào thua trước sự cương quyết của mẹ. Vậy là tôi gọi taxi đưa tất cả cùng đi luôn.
Đến nơi, cũng phải ngồi chờ hơn 30 phút, tới giờ làm việc, giao ban xong xuôi. Sau khi làm mấy thủ tục, tôi cùng mẹ được một đồng chí đưa vào khu tạm giam.
***
-Cô ơi! Cô...
Vừa thấy tôi dìu mẹ bước vào phòng, đang ngồi Hùng đứng bật dậy, nhưng bị khựng lại vì tay bị còng vào ghế. Anh ta gọi mấy tiếng rồi đập đầu xuống bàn, sau đó gục quỳ xuống òa khóc nức nở như trẻ con.
-Hùng! Bình tĩnh và ngồi ngay ngắn lên! -Đồng chí công an đi cùng vội bước lại xốc nách anh ta dậy, nghiêm khắc nhắc nhở.
Tôi đỡ mẹ ngồi xuống, đối diện với anh ta. Hùng không dám nhìn mẹ tôi, mà cúi gằm mặt xuống.
-Cô không bao giờ có thể nghĩ là con! -Mẹ thở dài nhìn Hùng.
-Cô ơi! Con sai rồi, xin cô...con quẫn bách quá nên nghĩ quẩn, mong cô mở cho con một con đường sống với! -Anh ta ngước lên, nước mắt đầm đìa, nghẹn ngào nói.
-Chuyện là như thế nào vậy anh? -Tôi nhíu mày cất giọng hỏi. Thật ra nếu không đang ở đồn, chắc tôi đã nhảy bổ vào cái thằng đã gây ra những đau đớn và sợ hãi tột cùng cho mẹ tôi, khiến tôi hoang mang và mất ăn mất ngủ mấy hôm nay rồi.
***
Hùng sinh năm 81, hơn tôi mấy tuổi. Anh ta có cái mã khá trắng trẻo và đẹp trai, ăn nói hiền lành lại có duyên nữa. Chính vì thế chỉ trong 2 năm học ở một trường trung cấp dưới Hà Nội, Hùng đã kịp cua được một cô gái rất xinh là người Hà Nội chính cống. Chịu rời bỏ đất Hà Thành phồn hoa để về làm dâu ở một nơi làng quê hẻo lánh.
Vợ làm giáo viên của một trường cấp 2 trong Xuân Hòa, tuy chưa có con cái, nhưng gia đình khá yên ấm.
Hùng làm hợp đồng cho một xí nghiệp ở địa phương được 1 năm rưỡi thì xí nghiệp giải thể. Anh ta quyết định mở một công ty máy tính để kinh doanh, có vay ở chỗ mẹ tôi 40 triệu cộng với vay mượn bạn bè người thân bao nhiêu nữa thì tôi cũng không rõ.
Tuy nhiên ở thời điểm đó, ngành IT ở dưới Hà Nội thì cũng khá phát triển rồi với những cửa hàng Internet mọc lên như nấm, nhưng ở một nơi dân trí vẫn còn bỡ ngỡ về mạng. Thì gần như là không có tiềm năng, thi thoảng mới có một vài đơn hàng lặt vặt ở các cơ quan. Những cái đó không đủ để trang trải tiền lãi và thuê mặt bằng. Hùng bí bách cứ vay chỗ nọ đập chỗ kia, rồi cuối cùng cũng không trụ được, phải thanh lý toàn bộ và ôm một đống nợ.
Anh ta được một số người bạn tư vấn đi lao động xuất khẩu ở Hàn Quốc để trả nợ. Nhưng số tiền để lo cho vụ đó cũng khá lớn, trong khi bản thân vẫn còn đang nợ chồng chất. Gia đình cũng chỉ có căn nhà đã thế chấp để vay vốn ngân hàng, mấy thửa ruộng cũng chẳng có giá trị gì. Anh ta đến nhà tôi nhờ mẹ tôi giúp, nhưng do mấy lần chậm lãi. Gốc chưa trả, đã quy thành nợ xấu. Nên mẹ tôi có muốn cũng chẳng thể giúp được.
Dần dần bị các chủ nợ lẫn ngân hàng thúc giục, thời gian nộp hồ sơ đi xuất khẩu lao động đã cận kề. Trong lúc bí bách anh ta đã nghĩ quẩn. Đến nhà tôi nhiều lần, biết mẹ tôi ở nhà một mình, anh ta bắt đầu nhắm vào nhà tôi.
Bỏ công sức gần 1 tuần theo dõi để nắm địa hình cũng như sinh hoạt của mẹ tôi và người dân xung quanh. Chờ đến lúc thời cơ chín muồi, anh ta đã hành động.
Đáng lẽ ra phi vụ đã trót lọt, vì ngay từ đầu công an đã loại Hùng ra khỏi danh sách nghi phạm, vì bản thân chưa có tiền án tiền sự. Gia đình tuy không khá giả, nhưng cũng là kiểu mẫu gia đình văn hóa ở địa phương, nợ nần thì tuy chủ nợ thúc giục, nhưng do khéo miệng nên cũng không đến nỗi ầm ĩ và để công an phải chú ý. Hùng đã tính toán rất kỹ, những dấu vết để lại hiện trường ngoài cái cưa sắt ra thì hầu như không có manh mối gì thêm.
Vụ án sẽ đi vào bế tắc, và nếu như công an có truy ra thì cũng có thể khi ấy Hùng đã ung dung bên Hàn Quốc rồi.
Hùng tính toán như vậy, nhưng không bằng trời tính. Trong lúc đang trên đường xuống Hà Nội để tẩu tán tài sản vừa cướp được. Vào lúc 23h48, gần nửa đêm Hùng có điện một cuộc gọi về số máy bàn nhà hàng xóm, nhờ nhắn với vợ anh ta là anh ta đang có việc đột xuất dưới Hà Nội nên phải sáng mai mới về được.
Anh ta đã dùng ngay điện thoại của mẹ tôi để thực hiện cuộc gọi đó. Rồi tháo sim ra vứt đi.
Chỉ duy nhất một cuộc gọi ấy, đã khiến anh ta phải tra tay vào còng. Trong lúc vụ án đang gặp nhiều trở ngại khó khăn, thì bác Long lục lại hồ sơ xem xét lại các tình tiết, và để ý đến tình tiết hung thủ cầm theo điện thoại của nạn nhân. Bác đã nhanh chóng cho người liên hệ với tồng đài Mobi Phone yêu cầu trợ giúp đội điều tra phá án. Tổng đài mau chóng in ra lịch sử các cuộc gọi từ số máy mẹ tôi trong khoảng 1 tuần. Và số máy cuối cùng gọi đi là một số máy bàn, ở trong Xuân Hòa, cuộc gọi thực hiện sau khi hung thủ gây án và rời đi khỏi nhà tôi khoảng 45 phút.
Mấu chốt vụ án đã được tháo gỡ, kẻ tình nghi thực sự đã lộ diện. Sau khi bàn bạc kỹ, thống nhất cách thức đánh án. Đến khoảng nửa đêm, các trinh sát đã mật phục xung quanh nhà Hùng, khi đã nắm chắc thông tin đối tượng đang ở trong nhà. Bác Long cùng một trinh sát mặc thường phục đi vào gõ cửa.
Gõ mấy lần mới nghe tiếng lạch cạch. 2 người nhìn nhau khẽ gật đầu rồi chuẩn bị sắn tư thế trấn áp tội phạm.
-Ai đấy? - Cửa chưa mở, giọng một người phụ nữ hỏi với ra.
Bác Long cùng anh lính hình sự điều chỉnh lại tư thế bình thường.
-Chúng tôi là công an hình sự đang điều tra một vụ cưỡng đoạt tài sản có liên quan đến chồng chị. Mong chị hãy hợp tác. - Bác Long đặng hắng rồi dõng dạc nói.
-Sao cơ!?? - Người phụ nữ khá thảng thốt. Cửa mở ra, cô ấy nhìn bác Long rồi cả anh lính với vẻ nghi hoặc.
- Chú không đùa đấy chứ, chồng cháu... - Cô ấy mấp máy môi, khẽ run run nói.
-Đêm hôm chúng tôi không gõ cửa người dân để đùa cợt - Bác Long giơ thẻ ra, rồi chẳng đợi người phụ nữ phản ứng thêm, bác ấy và anh lính hình sự xộc luôn vào nhà.
-Cạch...cạch... - Có tiếng cửa mở dưới nhà dưới, rồi tiếng bước chân chạy huỳnh huỵch.
-Sếp, đối tượng đang tẩu thoát cửa sau! - Anh lính hình sự trẻ la lên.
Tưởng bác Long và anh lính sẽ sốt sắng đuổi theo, nhưng không. Bác Long bình thản ngồi xuống bàn uống nước.
-Pha ấm trà đi! - Bác Long hất hàm bảo anh lính trẻ. Rồi điềm nhiên rút thuốc ra châm.
Vợ của Hùng đứng như chôn chân giữa nhà, sắc mặt tái mét.
-Khang, nó ngoặt sang hướng cậu đấy!!!! - Bên ngoài náo động tiếng bước chân dồn dập. Rồi tiếng huyên náo ầm ĩ.
Chỉ một thoáng sau đã thấy 3 anh lính hình sự khác áp tải Hùng vào nhà, người anh ta lấm lem đất cát. Tay đã bị trói gập ra sau bằng còng số 8.
-Anh!! Thế này là thế nào??? - Vợ Hùng quỳ sụp xuống, òa lên khóc nức nở.
Hùng cúi gằm mặt xuống, không trả lời và cũng không dám nhìn ai.
Anh lính hình sự đi cùng bác Long mở cặp lấy ra một tờ giấy đọc lệnh bắt và khám xét nhà.
-Mọi chứng cứ đã đầy đủ, hy vọng cậu sẽ hợp tác với chúng tôi, thành khẩn khai báo để hưởng sự khoan hồng của pháp luật. - Bác Long nhấp một ngụm trà rồi nghiêm nét mặt nhìn Hùng.
-Tang vật cậu để ở đâu?
-Dưới bếp! -Hùng vẫn cúi gằm mặt, lí nhí.
Bác Long cùng với hai người đi theo Hùng xuống dưới bếp. Bất ngờ anh ta giật tay ra khỏi tầm khống chế của hai anh lính, rồi lao mạnh đầu vào tường toan tự vẫn.
Bác Long phản ứng cực nhanh, lao theo túm cổ áo anh ra giật lại, rồi vật ngửa anh ta ra đất.
-Lúc gây án sao không nghĩ đến có ngày hôm nay? Nhưng với tội trạng này mà nghĩ đến cái chết thì không đáng đâu cậu trai trẻ. - Bác Long chậm rãi nói.
-Tang vật cậu để chỗ nào? - Bác Long hỏi lại một lần nữa.
Hùng nước mắt lưng tròng, nhìn về phía chiếc bình ga.
Bác Long ra hiệu hai anh lính lại lật chiếc bình ga lên, dưới đáy bình ga là điện thoại của mẹ tôi, cùng với một số vòng vàng, nữ trang.
Số tiền mặt theo như anh ta khai sau này là đã đem trả bớt nợ, xe thì đã mang xuống cắm ở một cửa hiệu cầm đồ trên đường Láng dưới Hà Nội.
Ngay trong đêm đó Hùng đã được áp tải về đồn.
***
-Cô ơi, cô cứu con, cô cho con một con đường sống với. Con... biết tội của con là không thể tha thứ!! Nhưng con xin cô.... - Hùng vẫn tiếp tục đập đầu xuống bàn khóc lóc.
-Lúc mày kề dao vào cổ mẹ tao, thì mày nghĩ sao?? -Tôi đập mạnh tay xuống bàn rồi chỉ thằng vào mặt hắn quát lớn.
Hùng giật bắn người, rồi lại cúi gằm mặt xuống, nước mắt rơi lã chã.
Anh công an đưa tay ra hiệu cho tôi giữ bình tĩnh.
-Thôi được rồi, cháu cũng không phải loại táng tận lương tâm. Lúc cháu rửa vết thương và băng bó cho cô, cô cũng nghĩ trong thâm tâm cháu vẫn có sót lại một chút tính người. Nếu cháu thành tâm hối cải, và thành khẩn khai báo. Thì cô sẽ viết cho cháu một cái đơn xin giảm án...
-Không được, con không đồng ý, nó phải bị trừng phạt thích đáng!!!! -Tôi quay sang ngắt lời mẹ.
-Con à, phàm là con người ai cũng có những suy nghĩ nông nổi và lệch lạc, nhất là thanh niên, đôi khi không kiểm soát được thì sẽ trượt dài trong những sai lầm. Đánh người chạy đi chứ không đánh người chạy lại, thù nên cởi không nên oán thì cái tâm của mình nó mới được thanh thản. -Mẹ nhìn tôi nói.
-Nhưng...! - Tôi thở dài, mẹ nói cũng có lý. Nhưng vẫn còn quá sớm để có thể nuốt trôi những phẫn uất và đau đớn trong lòng tôi mấy ngày qua.
- Con thử nghĩ mà xem, nếu không phải Hùng mà là tên cướp chuyên nghiệp nào khác, liệu mẹ có còn được ngồi đây nữa không hay là nằm dưới ba tấc đất rồi?? -Mẹ tiếp tục lý giải cho tôi.
-Vâng ạ! Con hiểu! -Tôi khẽ gật đầu rồi ngoảnh nhìn đi chỗ khác, nghĩ mông lung.
Hùng vẫn cúi gằm mặt xuống, mím chặt môi. Nước mắt vẫn chảy dài, đôi vai run lên bần bật. Có lẽ hắn đã thực sự hối hận với những gì mình đã gây ra.
-Thôi, giờ cô và em cứ về. Để bọn cháu tiếp tục củng cố lời khai rồi hoàn tất hồ sơ để tòa án cùng viện kiểm sát sớm thụ lý và khởi tố. - Anh công an đứng dậy mời tôi và mẹ bước ra ngoài.
Tôi dìu mẹ đi ra khỏi phòng tạm giam, thấy một người phụ nữ đang đứng đợi ở ngoài. Khuôn mặt đầy lo lắng và tiều tụy.
Vừa thấy tôi và mẹ đi ra, chị ta vội bước lại quỳ xuống khóc nức nở.
-Cô ơi, cháu không nghĩ anh Hùng nhà cháu lại có thể gây ra những việc tày trời như thế, mà nạn nhân lại chính là cô. Mong cô mở lượng hải hà nói đỡ cho chồng cháu với, chồng cháu cũng chỉ là vì quẫn bách nên mới nghĩ quẩn. Những thứ chồng cháu đã lấy của cô, cháu sẽ cố gắng thu hồi và trả lại cô đầy đủ, chỉ mong cô... mong cô giúp chúng cháu. Không thì cháu... cháu cũng không sống nổi.
-Cô đã nói với Hùng rồi, chỉ cần thành tâm hối cải, thì cố sẽ viết đơn xin giảm án. Cháu đừng lo nghĩ gì cả.
-Cháu... cháu đội ơn cô! - Người phụ nữ gục mặt xuống đất.
Tôi liền lại đỡ chị ấy dậy. Lòng cũng thương cảm thay cho người phụ nữ này.
-Chị không phải làm như thế, dù sao cũng là chỗ quen biết, gia đình em sẽ không gây khó dễ! Chị yên tâm! - Tôi nhẹ nhàng trấn an.
Sau đó tôi và nàng cùng với Hồng, Thủy đưa mẹ quay trở lại viện.
Đến gần trưa thì Sơn, Hòa và Lâm đã trở về. Tôi thở phào nhẹ nhõm, nhưng hỏi chúng nó làm cái quái gì mà suốt từ chiều qua tới hôm nay tắt máy, điện không được, nhắn tin cũng không trả lời thì chúng nó cứ ngập ngừng úp mở. Tôi cũng kệ, dù sao bắt được thủ phạm cũng đã cởi bỏ hết những tâm trạng đang đè nặng lên tôi trong mấy ngày qua rồi, nên tôi cũng chẳng bận tâm đến chuyện đó nữa.
***
-Hết nào!!! -Hòa cầm chén rượu đưa lên.
Chúng tôi chạm, rồi uống cạn. Bữa cơm trưa khá muộn, nàng cùng với Hồng và Thủy mang cơm vào cho dì Thúy rồi ở lại trò truyện với mẹ. Còn bốn thằng thì ngồi nhâm nhi, mấy ngày qua là tổng hợp của bao nhiêu cảm xúc lẫn lộn. Cuối cùng mọi thứ đã rõ ràng minh bạch nên tâm trạng thằng nào cũng thoải mái hơn rất nhiều.
-Đời chẳng ai học được chữ ngờ, giờ mới thấy thấm thía! - Lâm với đũa gắp, vừa ăn vừa nói.
-Nếu như thằng này nó mà không gọi về nhà nó đêm hôm ấy là cũng căng đấy chứ! -Hòa với chai rượu rót tiếp.
-Nói chung giờ công an mình nghiệp vụ cao lắm, sớm hay muộn thôi. - Tôi mặt đỏ phừng phừng gật gù.
-Nhưng mà chúng mày cũng làm tao lo gần chết, theo dõi gì thì cũng thi thoảng điện về báo lại tình hình chứ! -Tôi đưa chén lên.
Mấy thằng nó cũng đưa chén lên, lấm lét nhìn nhau. Tôi thoáng thấy chút bối rối trong đôi mắt của cả ba thằng.
-Bọn em.... quên mang sạc theo, máy thằng nào cũng hết pin cả. Mãi đến sáng mới mua sạc để nhắn tin lại cho đại ca đấy thôi... -Sơn hơi ngập ngừng.
-Vậy sao tạo gọi lại ngay lúc đấy vẫn tò te tí!? - Tôi hỏi vặn nó.
-Thì... -Nó gãi đầu.
-Thôi nào uống đi! Giờ đã bắt được hung thủ rồi, hỏi nhiều làm quái gì!!! - Hòa vội đưa chén cụng.
Mấy thằng lại cạn tiếp chén nữa, rồi thêm mấy chén nữa... rồi thêm chai nữa.... sau đó là bắt đầu nói chuyện trên trời dưới biển trong hơi men...
Chẳng biết tôi ngủ gục ngay tại chiếu từ lúc nào. Mang máng trong cơn say, thấy có 2 người khiêng mình vào giường, đắp chăn. Rồi tôi cứ thế thiếp đi...
***
Tôi chỉ tỉnh dậy khi cảm thấy cổ họng đắng ngắt, khát nước kinh khủng.
Mở mắt ra thấy xung quanh tối đen, chẳng biết đã là mấy giờ rồi. Trong đêm văng vẳng tiếng đồng hồ vẫn tích tắc đều đều.
Sực nhớ ra mình ngủ quên, tối không vào viện với mẹ, tôi vội bật ngồi dậy.
Sực nhớ thêm điều gì nữa, tôi đưa tay quờ quạng xung quanh.
Không có ai cả??? Thân hình êm ái quen thuộc kề cận bên tôi mấy hôm nay....
Nàng đâu rồi?
Tôi mệt mỏi ngồi hẳn dậy rồi vén màn bước ra khỏi giường. Đi ra ngoài phòng khách bật điện lên. Nhìn cái giường ở phòng khách cũng không có ai, chăn gối xếp gọn gàng, bọn nó cũng đi đâu hết rồi?
Tôi lấy bình nước tu ừng ực, nước chảy xuống đâu là thấy mát rượi tới đó, cảm giác khô họng vụt tan biến.
Cái lũ bạn chết tiệt, rồi cả nàng nữa. Đi đâu mà lại để mình nằm lại một mình thế này. Tôi thọc tay vào túi quần rúi điện thoại ra....
-Đoàng!!!! - Một tiếng sét rền vang trời, khiến tôi giật thót cả người. Đánh rơi luôn cả điện thoại, pin và máy văng mỗi thứ một nẻo.
Bỗng tôi nghe tiếng mưa rào rào như trút nước ở bên ngoài... Lẫn trong tiếng mưa... hình như...có tiếng khóc....
-Ngọc! Ngọc! - Tôi hoảng hồn bước lại mở toang cửa ra, ánh chớp nhì nhằng, từng hạt nước bắn vào mặt lạnh buốt. Tôi vội đưa tay vuốt mặt.
-Ngọc! Em...- Vuốt mặt xong tôi bước hẳn ra gọi nàng, nhưng chợt sững lại khi thấy quang cảnh xung quanh không phải là nhà mình nữa.
Tôi đang đứng ở cái ga tàu quen thuộc năm xưa... Xung quanh ảm đạm vẫn như ngày nào...
Chợt tôi thấy bên kia đường ray, một người con gái đang đứng nhìn tôi.
Tôi đưa tay dụi mắt, định thần lại. Là nàng chứ ai.
-Ngọc! Sao em lại ra đây?? - Tôi thở phào, đưa tay bước tới đón nàng.
-Tu... tu... tu....!!! -Bỗng tiếng còi tàu hú vang khiến tôi giật mình lùi lại. Một đoàn tàu phóng vụt qua.
-Đợi anh tí nhé, anh qua với em ngay đây!! - Tôi đưa tay lên miệng, cố nói to để át tiếng xình xịch của đoàn tàu, rồi giơ tay lên vẫy vẫy.
Nhưng sao đoàn tàu dài thế không biết, nó cứ chạy mãi, chạy mãi, chẳng biết khi nào mới đến toa cuối. Khiến tôi sốt ruột kinh khủng.
-Khốn thật! -Tôi nghiến răng, nắm chặt tay.
Nhưng rồi toa cuối cùng của đoàn tàu cũng vụt qua. Tôi chưa kịp mừng rỡ thì sự hốt hoảng lại bao trùm tâm trí... vì nàng đã không còn đứng ở bên kia đường ray nữa rồi.
-Không! Không thể nào!! - Tôi choáng váng, vội nhào xuống đường ray. Thảng thốt nhìn quanh, rồi chạy theo đoàn tàu...
Tôi cứ chạy mãi, chạy mãi... đến khi không còn sức lực nữa... tôi mới gục xuống, nhìn đoàn tàu đi xa, phả lại làn khói đen bay phảng phất trên nền trời đỏ thẫm của ánh hoàng hôn đang sắp lụi tàn...
-Một lần thôi! Chỉ một lần đã là quá đủ rồi!
-Ngoc ơi! Anh xin đấy!! - Tôi gào lên trong tuyệt vọng, hình ảnh đoàn tàu cùng ánh hoàng hôn cứ nhòa dần theo làn nước mắt đang trào dâng trên khóe mi.
***
-Đã bảo uống ít thôi! Không thấy anh vào bác cứ hỏi!
Một giọng nói nhẹ nhàng vang lên. Tôi mở bừng mắt ra. Thấy nàng đang lấy chiếc khăn dấp nước lạnh chấm chấm lên trán tôi.
-Anh mơ gì mà cứ gào lên vậy? Làm em hết cả hồn! - Nàng thở dài.
Tôi vội vùng dậy chạy ra ngoài phòng khách. Thấy giường chiếu chăn màn vẫn xếp gọn gàng.
-Hồng với Thủy đâu rồi? -Tôi sững sờ khi thấy quang cảnh giống như trong giấc mơ vừa nãy.
-Tất cả đều xuống Hà Nội lúc chập tối rồi! Cả Sơn cũng đi cùng. Lúc mọi người vào tạm biệt mẹ anh, bác cứ hỏi anh đâu? Sơn phải nói anh uống chút rượu, lại mệt mỏi mấy ngày nay nên ngủ rồi thì bác mới yên tâm.
Tôi lại bước ra mở cửa, trời cũng đang đổ mưa! Xung quanh tối đen như mực.
Tôi đứng bần thần, chẳng biết đâu mới là hiện thực, đâu mới là giấc mơ nữa???
-Đừng nghĩ nhiều nữa anh, mọi chuyện đã qua rồi mà! - Nàng nhẹ nhàng bước tới ôm tôi từ phía sau.
Tôi xoay người lại rồi ôm chặt lấy nàng...
-Anh...
-Đừng nói gì nữa cả! - Tôi thì thầm, cắt ngang lời nàng.
-Tim anh đập mạnh quá...
-Đừng nói mà...
Trong ánh chớp nhập nhằng là tiếng mưa rơi tí tách, nó như xoáy vào tâm can tôi một dự cảm không lành. Vẫn rất mơ hồ để cắt nghĩa được điều đó là gì?
Tôi chỉ biết ôm nàng, và mong sao đó chỉ là dự cảm mà thôi...
Nhưng sao tiếng còi tàu... nó vẫn cứ văng vẳng từ đâu vọng lại...
[next]

Chap 49: ĐỐI MẶT VỚI HIỂM NGUY

Tôi tâm niệm dù cuộc sống phía trước có như thế nào đi chăng nữa. Cũng chẳng nên bận tâm mà làm gì, đơn giản là những điều tôi cần trong đời vẫn đang ở bên tôi. Tạm nghĩ vậy cho qua đi những âu lo không đáng có...
Sáng hôm sau chúng tôi dậy sớm ra viện để làm thủ tục rồi đón mẹ về nhà, bác sĩ bảo sức khỏe mẹ đã ổn định nhiều, các vết thương đã khô miệng, tinh thần thì đã hoàn toàn bình phục. Thậm trí tĩnh dưỡng vài ngày là có thể đi làm được, buổi trưa thêm cả cậu Cảnh, cậu út nhà tôi thu xếp công việc xuống chơi ít hôm.
***
- Em sao vậy?
Từ sáng đến giờ thấy tâm trạng nàng có vẻ là lạ. Nhìn tôi vô tư cười đùa với cậu, mẹ và dì với đôi mắt hạnh phúc, nhưng ẩn sâu trong đó có một chút gì buồn bã xen lẫn với tiếc nuối. Nên tranh thủ lúc nàng xuống bếp nấu cơm trưa, tôi lẻn xuống, ôm nàng từ phía sau hỏi dò.
- Sáng mai 7h là em bay rồi! - Nàng không ngoảnh lại nhìn tôi mà vẫn cắm cúi thái rau.
- Sáng mai!? - Tôi hơi sững người, nhưng chợt nhớ ra là thời điểm 1 tuần đã cận kề, mấy ngày với bao nhiêu mớ cảm xúc lẫn lộn đan xen trong đầu mà tôi quên khuấy đi mất. Mà cũng có thể là tôi cố tình không muốn nghĩ đến.
Nhưng thời gian vô tình đâu có hiểu cho những trăn trở của nhân sinh. Thấm thoắt đã qua một tuần... một tuần... Điều gì phải đến cũng đã đến...
Tôi lặng người. Nghĩ đến chuyện lại sắp sửa xa cách nhau cả nghìn cây số mà lòng nôn nao.
- Em... đặt vé rồi à? - Tôi trầm ngâm.
- Thì vé khứ hồi mà anh!
- Nhanh quá!
- Vâng! Úi...! - Bỗng nàng khẽ suýt xoa. Hình như nàng cũng đang mải chạy theo những dòng suy nghĩ như tôi nên vô tình thái trượt qua tay.
- Có sao không em? Phải để ý chứ! - Tôi cuống cuồng xoay người nàng lại, cầm ngón tay đang rỉ máu của nàng đưa lên miệng mút. Mùi hành sống với tỏi xộc lên mũi cay xè...
- Đau lắm không? - Tôi suýt xoa thổi phù phù. Mắt tôi hơi rưng rưng.
- Mùi vị hành tỏi sống dễ chịu quá! Anh...
Tôi định nói thêm một câu pha trò gì đó để xua tan bầu không khí nặng nề đang bao trùm. Nhưng chợt khựng lại khi thấy những giọt lệ trào ra từ đôi mắt nàng đang mở to nhìn tôi.
- Kìa!! Sao thế!! - Tôi cuống đưa tay quệt nhẹ những giọt nước mắt đang lăn dài trên má nàng.
- Sao những niềm vui lại qua nhanh vậy anh? - Nàng hơi nghẹn ngào.
- Thôi mà, những ngày qua, và cả những kỷ niệm xa xôi khi xưa nữa, nó sẽ không bao giờ trôi đi trong cuộc đời chúng ta! Mà nó sẽ mãi ở lại... ở đây này... - Tôi cầm tay nàng áp vào ngực mình.
- Sẽ ở lại, và sẽ vun đắp cho tình yêu của chúng ta, em hiểu không? Hãy tin vào nhưng điều tốt đẹp ấy, thì thời gian sẽ chẳng là gì! - Tôi bồi hồi nói tiếp.
- Em hiểu, nhưng sao vẫn không thể không cảm thấy buồn? - Nàng ngả đầu vào vai tôi.
- Sẽ còn gặp lại, nhiều... nhiều nữa... rồi sẽ đến một ngày không điều gì có thể chia cắt được chúng ta! Em à! - Tôi dịu dàng vuốt nhẹ lên mái tóc nàng.
- Hai đứa kia nấu cái gì mà lâu thế? Tao sắp chết đói đến nơi rồi!! - Bỗng giọng cậu Cảnh oang oang từ nhà trên nói vọng xuống.
Hai chúng tôi giật bắn người, rời nhau ra.
- Đây đây! Cháu xào nốt thịt bò là xong rồi cậu ạ! - Tôi vội trả lời cậu.
- Tưởng chúng mày đang xào "mầm đá" dưới đó chứ?
- Không ạ... cậu có làm tí cay cay không?
- Đương nhiên rồi, tao cũng muốn xem tửu lượng của thanh niên phố nó ra làm sao! - Cậu Cảnh khoái chí cười khà khà.
- Ok cậu!
- Em đi rửa tay đi, để anh làm nốt cho! - Tôi quay sang nàng mỉm cười.
- Thôi để em làm, anh xào cái gì cũng mặn chát, em nghe Hòa kể rồi! - Nàng tỏ vẻ không đồng tình lắm.
- Nãy giờ có muối đã mặn sẵn rồi mà, anh không dám cho thêm gì nữa đâu! - Tôi nháy mắt trêu nàng.
- Nào! Rửa tay và dọn bát đũa đi! - Thấy nàng còn ngần ngừ tôi liền giục.
Nàng hơi lườm tôi, nhưng rồi cũng ngoan ngoãn đi rửa tay và dọn mâm.
Không khí u ám bất chợt ùa đến lúc nãy đã vụt tan biến. Cứ bình thường như thế này có phải hay hơn không? Tôi vừa thái hành vừa ngẫm nghĩ...
***
Cũng may có mẹ nên ông cậu ruột không bắt uống nhiều, chỉ thấy hơi tây tấy thôi. Chứ quá chén tí lại lăn quay ra ngủ như hôm qua thì...
Sau khi ăn cơm xong, đầu giờ chiều tôi chở nàng đi loanh quanh thị trấn cho thoải mái đầu óc.
Chúng tôi đi qua những con đường quen thuộc khi xưa, đi qua mái trường cũ. Thả hồn vào những kỷ niệm thân thương của một thời học sinh với mối tình đầu ngọt ngào dấu yêu.
Lòng vòng chán rồi lại theo những bản năng hoài niệm dẫn lối, chúng tôi lại đi thẳng ra hồ nước.
Hai đứa nằm dài trên bãi cỏ, ngắm những bông mây trắng bồng bềnh trôi trên bầu trời xanh ngắt.
- Nếu không có gì thay đổi thì lần sau sẽ đến lượt anh! - Tôi thủ thỉ.
- Đến lượt anh làm sao? - Nàng chống cằm xoay sang nhìn tôi.
- Đến lượt anh làm người nói dối chứ sao? - Tôi tủm tỉm.
- Anh cứ khơi gợi những mặc cảm tội lỗi trong lòng em vậy, thì anh cứ làm kẻ nói dối suốt đời đi. - Nàng đưa tay véo má tôi.`
- Cũng chẳng sao cả, anh không ở gần mẹ. Nên chắc cũng chẳng phải tìm lý do như em đâu! - Tôi nháy mắt.
- Vậy thì bao giờ???
- Anh cũng chưa biết, nếu lịch học không nhiều thì có thể là trước tết, nếu không thì sau tết, chậm nữa thì hè cho thoải mái!
- Hè thì lâu lắm! Trước hoặc sau tết đi, bao giờ trời trở lạnh thì vào đó trốn rét... với em! - Nàng nhoẻn cười.
- Biết vậy đã! - Tôi vừa nói vừa quay sang đặt lên môi nàng một nụ hôn nhẹ nhàng, rồi kéo nàng đứng dậy.
- Thôi về nhà chơi với mẹ chút rồi lát anh đưa em xuống Hà Nội.
Bỗng nàng kéo giật tôi lại khiến tôi mất đà lại ngã ngửa ra thảm cỏ. Nàng vùng dậy ngồi luôn lên bụng tôi.
Tôi ngơ ngần nhìn đôi mắt nàng đang nhìn mình đắm đuối, hai má hơi ửng hồng, gió thổi một vài lọn tóc bay ngang khuôn mặt kiều diễm nổi bật trên nền trời xanh...
- Em...!
Xúc cảm từ đâu lại ùa về, tôi gượng dậy định ôm lấy nàng thì bỗng nàng chống tay lên ngực tôi ghì lại.
- Gì vậy...? - Tôi đang định hỏi thì nàng đưa ngón trỏ dán miếng ugo ở chỗ đứt tay lúc trưa chặn miệng tôi lại. Sau đó nàng khẽ vén những lợn tóc mây trên đôi má hồng, rồi chầm chậm cúi xuống... môi anh đào hơi hé mở...
- "Ôi trời đất ơi!" - Tôi thầm than thở trong... cái sự mừng mừng tủi tủi. Rồi cũng vội nhắm mắt lại, chu mỏ lên chuẩn bị đón nhận nụ hôn hứa hẹn sẽ rất cháy bỏng của nàng.
Nhưng mãi chẳng thấy gì? Quái lạ... chỉ cảm nhận mùi hương trên tóc nàng đang xõa xuống trán mình. Tôi vội ti hí mắt ra...
Thấy khuôn mặt nàng đang áp sát gương mặt mình, đôi mắt trìu mến lúng liếng khi nãy lại chuyển đổi sang chút tinh nghịch.
Chưa kịp hiểu thì bỗng nàng cúi hẳn xuống, nàng hôn thật. Nhưng cũng chưa kịp sướng thì nàng lại cắn mạnh vào môi tôi, sự ngọt ngào phút chốc biến thành đau điếng.
- Ái!! - Tôi la lên. Hành động đáng yêu này thì dĩ nhiên chẳng thể giận nổi, nhưng cũng phải đáp trả chứ. Tôi vội đưa cả hai tay lên định ôm nàng ghì xuống, nhưng nàng nhanh như sóc vụt đứng dậy rồi chạy đi khiến tôi chụp hụt vào khoảng không.
- Sao lại đối xử với anh vậy? - Tôi cũng ngồi dậy đưa tay chấm chấm lên môi vừa suýt xoa vừa phụng phịu ra vẻ hờn dỗi.
- Em "đánh dấu địa bàn" để khi vào Nam sẽ yên tâm là không có cô nào có thể đặt môi lên đó được! - Nàng vừa chạy vừa ngoảnh lại lè lười trêu.
- Đâu cần phải làm thế chứ! Đứng lại anh bảo đã! - Tôi vùng dậy đuổi theo nàng.
- Còn lâu!
- Đằng nào anh chả bắt được, em có chạy đến cùng trời cuối đất cũng không thoát được đâu!
- Thử xem!
....
- Đùa, chạy gì mà nhanh thế, đợi anh với!
- Không!!!
Chúng tôi đuổi nhau chạy vào rừng tràm ven hồ, tiếng cười khúc khích của nàng lảnh lót giữa những tiếc chim hót, lẫn vào tiếng lá thu bay xào xạc...
Ôi... đã hai mươi tuổi mà có cần trẻ con thế không? Nhưng mà quả thật là yêu... yêu không chịu nổi...
***
Đùa giỡn thêm một lúc nữa, chúng tôi trở về nhà.
Ngồi nói chuyện với mẹ, cậu và dì đến khoảng gần 5 giờ. Thì tôi xin phép gia đình đưa nàng xuống Hà Nội để mai nàng còn ra sân bay. Thực ra nhà tôi ra sân bay còn gần hơn từ trung tâm Hà Nội ra đó, nhưng tôi và nàng cũng muốn xuống tạm biệt hội bạn. Và cũng muốn có thêm chút thời gian riêng tư, chắt chiu thêm những khoảnh khắc ngắn ngủi ở bên nhau. Dù sao mẹ cũng đã đỡ nhiều, lại có cả cậu và dì ở bên nên tôi cũng yên tâm.
Lúc tạm biệt, thấy mẹ cầm tay nàng, muốn nói một điều gì đó với nàng. Nhưng rồi lại thôi, chẳng lẽ mẹ lại định khuyên nhủ chúng tôi nữa sao?
Tôi nghĩ không phải vậy, vì mấy ngày ngắn ngủi vừa qua, ánh mắt của mẹ dành cho nàng cũng giống như... mẹ nhìn tôi vậy. Cảm nhận như thế chẳng biết có đúng không nữa, nhưng ít ra khoảng cách đã không còn. Với cách cư xử khéo léo, tình cảm, và dễ thương của nàng thì ai nỡ ghét chứ nhỉ?
Chúng tôi đi được một đoạn, đến chỗ rẽ tôi ngoảnh lại, vẫn thấy mẹ, cậu và dì đứng trước cổng tần ngần nhìn theo. Chẳng biết người lớn nghĩ sao về tình yêu của chúng tôi nữa. Nhưng tôi hy vọng sau mọi chuyện vừa qua, những trở ngại về phía gia đình tôi sẽ hoàn toàn được gỡ bỏ.
***
Xuống tới Hà Nội thì cũng hơn 6 giờ, trời đã nhá nhem tối. Tôi về chỗ nhà trọ, cửa khóa. Gọi cho thằng Hòa... không thấy nó nghe máy.
- Bọn này mấy hôm nay chúng nó làm sao ý nhỉ?
- Chắc đang đi trên đường thôi. Hay cứ về chỗ Hồng để em thu xếp đồ trước đã anh!
- Ừ, đành vậy chứ biết làm sao? Chẳng biết chúng nó làm gì hay đang ăn mảnh ở đâu nữa? - Tôi lắc đầu rồi ngán ngẩm quay xe.
- Thôi kệ chúng nó đi em! Chắc là cũng muốn mình có thời gian riêng tư ở bên nhau ý mà! - Vừa đi trên đường, tôi vừa hào hứng nói chuyện.
- Nhưng cũng phải tạm biệt các bạn ấy chứ!
- Chắc lát nữa chúng nó sẽ gọi lại ngay thôi mà! Tối nay em muốn ăn gì nào?
- Em chẳng muốn ăn gì cả...
- Phải ăn chứ, xong rồi tụ tập với chúng nó đi hát Karaoke cho vui.
- Ukm... đi hát cũng được!
- Sao lại thế rồi? - Thấy nàng có vẻ trầm ngâm, tôi khẽ thở dài.
- Lúc chiều ở hồ em vui lắm cơ mà, giờ đừng có nghĩ gì cả nữa! Vào trong đấy chúng ta vẫn giữ liên lạc thường xuyên. Có sao đâu! - Tôi nói tiếp.
- Thì em đâu có buồn nữa đâu...
- Em không phải là người biết giấu tâm trạng, anh biết điều đó chứ!
- Thôi anh đừng nói nữa, em sẽ vui mà, em hứa!
- Ừ, anh không muốn chắt chiu những giây phút ngắn ngủi còn lại bên nhau cho những muộn phiền than thở. Em....
- Kétttt!! Kétttttssssss..........!!
Đang định nói tiếp thì bỗng một ánh đèn pha bật lên chói lòa trước mắt, khiến tôi giật mình phanh gấp đến cháy đường. Nàng từ phía sau theo đà va vào người tôi khiến tôi loạng choạng suýt ngã.
- Cái quái gì thế? - Tôi đưa tay lên che mắt. Trời đã gần như tối hẳn nên anh đèn dọi vào khó chịu vô cùng.
Bỗng tôi thấy một vài bóng người mở cửa xe bước ra. Rồi lại có tiếng bước chân xung quanh, tôi ngoảnh lại đằng sau, thêm một nhóm nữa nhẩm nhanh cũng khoảng mười mấy hai mươi người đang tiến tới. Chỉ trong chốc lát, chúng tôi đã bị bao vây.
Tim tôi đập thình thịch, cảm giác hồi hộp dần đè nặng và choáng ngợp cả tâm trí. Chỗ đoạn đường này đi qua khu quy hoạch đô thị mới ở Mỹ Đình ngay sát cầu Diễn, nên lúc nào cũng vắng vẻ. Hình như còn một đoạn nữa là đến cái đoạn tôi bị đánh hội đồng năm xưa, chẳng có lẽ nào...
Lúc này không có nhiều thời gian để nghĩ ngợi, điều quan trọng nhất là sự an nguy của người con gái tôi yêu.
Tôi vội gạt chân chống, rồi kéo nàng ra khỏi xe, giấu nàng sau lưng, rồi quắc mắt nhìn quanh.
- Mấy người muốn gì? - Tôi khẽ gằn giọng.
- Vẫn cứng giọng như ngày xưa nhỉ? - Một giọng nói cất lên.
Tôi cố làm ra vẻ bình tĩnh cho nàng yên tâm, nhưng mồ hôi đã lấm tấm trên trán. Cái giọng của gã "Đại ca" trong đêm mưa rét mướt vào cuối năm ngoái không lẫn vào đâu được.
Chính là chúng nó, và lần này còn đông gấp mấy lần trước!!
- Anh! Mấy... người này... là ai?? - Giọng nàng có vẻ hoảng. Bàn tay run run bấu chặt lấy vai tôi.
- Tình cảm quá nhỉ? Tôi chưa bao giờ thấy em gọi cái từ "anh" nó tha thiết đến thế! Đáng tiếc là nó lại không dành cho tôi! - Một người vừa mở cửa xe bước ra vừa nói.
- Ơ, cậu đã bảo ở trong xe để chúng tôi lo vụ này, lộ diện làm gì?? - Gã "đại ca" quay lại phía người vừa cất tiếng nói.
Người đó đưa tay ra hiệu cho gã không nói nữa, rồi bước hẳn ra trước mũi xe.
- Nhật Huy! Sao... sao... anh lại xuất hiện ở đây? - Nàng sững sờ.
- Điện cả trăm cuộc em không nghe, nhắn tin không trả lời... em cho anh lý do để anh không xuất hiện đi. - Nhật Huy gầm lên, trong tiếng gầm của hắn ẩn chứa một cái gì đó uất ức. Như một con thú bị thương vậy.
- Tôi đã phải cho người về tận nhà bạn em điều tra, rồi lần mò theo dấu vết em ra tận đây, tôi đã... tôi đã đối xử với em, gia đình em thế nào? Tại sao lại là nó... tại sao?? - Hắn có tỏ vẻ đau khổ và tuyệt vọng cùng cực.
- Nhật Huy! Tiền và sự quan tâm không thể làm nên tình yêu! Anh hãy...
- Mày câm miệng! - Hắn chỉ tôi, nạt lớn.
- Tôi vẫn còn sự tôn trọng với anh, nên anh đừng...
- Bốp!!!
Tôi đang định nói tiếp thì thấy xây sẩm mặt mày, sao giăng đầy trời. Một gã từ đằng sau đã nện ngay cái ống tuýp vào đầu. Tôi lảo đảo, nhưng cố gượng để không gục xuống.
- Anh!!! Không, dừng lại!!! - Nàng ôm chầm lấy tôi òa khóc nức nở. Giơ tay về phía gã kia, gã đang có ý định bồi thêm cú nữa, nhưng thấy nàng che chắn cho tôi nên lại hạ tuýp xuống.
- Anh... anh không sao!! - Tôi đứng thẳng người dậy.
- Nhật Huy, đàn ông như mày thì chỉ có thể tìm được một tình yêu tiền bạc, chứ không bao giờ có được một trái tim chân thành, hiểu không? - Tôi vừa nói vừa đẩy nhẹ nàng ra, tôi biết hắn và đồng bọn sẽ không bao giờ dám làm tổn thương nàng. Nên không muốn nàng đứng gần mình.
- Anh đừng nói nữa, anh chạy đi, chạy mau đi! - Nàng gào lên trong nước mắt.
- Vừa rồi chỉ là cảnh cáo, anh cho em một cơ hội nữa để cứu hắn thoát khỏi cảnh tàn phế suốt đời, hãy theo anh về! - Nhật Huy đưa tay về phía nàng, giọng khẩn khoản.
- Được rồi! Em đồng ý, anh hãy để cho anh ấy đi! - Nàng trả lời một cách dứt khoát. Rồi bước lại phía Nhật Huy.
- Ngọc!! - Tôi quát lên.
- Anh... mẹ đang đợi ở nhà! Anh hãy nghĩ tới điều đó, em xin anh đấy! - Nàng ngoảnh lại nhìn tôi, nghẹn ngào.
- Không được, anh không muốn nghĩ gì nữa cả, mất em một lần nữa đối với anh còn khó chịu hơn cái chết gấp trăm nghìn lần!! - Tôi cương quyết bước tới kéo tay nàng lại.
- Cho nó toại nguyện đi! - Nhật Huy khẽ nhếch mép.
Nhóm người chỉ chờ có thế, vội lao về phía tôi.
- Không!!! - Nàng thảng thốt thét lên trong sự sợ hãi cùng cực.
Tôi một tay nắm chặt lấy tay nàng. Một tay thì nắm đấm thủ thế. Trong lúc này tất thảy những tai họa kể cả cái chết bỗng nhẹ như lông hồng.
- Đại ca!!! Sếp!!! Tránh ra.... - Một tiếng nẹt pô từ phía sau vang lên.
Tôi theo phản xạ vội đẩy nàng sang một bên, chỉ nghe tiếng xe máy gầm rít vèo qua...
- Huỵch! Huỵch! Rầm!!! - Chiếc xe hất tung vài người trong nhóm côn đồ, rồi lao thẳng vào mũi ô tô. Hai người ngồi trên xe ngã nhào ra đất.
- Mẹ!!!! Có tự sát cũng phải nói với bạn trước để bạn còn chuẩn bị tinh thần chứ! - Hòa lồm cồm bò dậy, nhăn mặt, miệng lải nhải.
Sơn không nói gì, lẳng lặng đứng dậy, bình thản phủi bụi.
- Mày là Nhật Huy? - Sơn quắc mắt nhìn về phía hắn gằn giọng.
- Mày...
- Bốp!!! - Nhật Huy đang khệnh khạng mở miệng thì Sơn đã lao tới quai luôn một đấm. Hắn ngã ra ôm mặt lăn lộn dưới đất, rồi nhổ ra cả răng lẫn máu.
- Chúng mày còn chờ gì nữa hả!
Gã "đại ca" kia vội sốt sắng ra lệnh. Tất thảy bọn chúng lại đồng loạt lao lên.
- Vút!!! Bốp!! - Một tiếng rít xé gió, sau đó lại đến lượt gã "đại ca" ôm trán gục xuống.
Mấy tên vừa định lao lên khựng lại, sợ hãi nhìn quanh không hiểu chuyện gì xảy ra.
- Cái món này mang xuống làm kỷ niệm không ngờ lại có ngày hữu dụng ra phết! - Giọng anh Long với điệu cười ha hả không lẫn vào đâu được.
Tôi ngoảnh lại nhìn thấy anh Long và một nhóm khoảng hơn chục người, có cả Lâm trong đó đang bước tới. Anh Long vừa đi vừa tung hê cái... báng súng cao su dùng để bắn chim ngày xưa ra vẻ tâm đắc lắm.
- Anh à! Đã xác định bọn này chính là bọn đã chặn đánh Hiếu năm ngoái, lúc mà chuẩn bị ra điểm hẹn với Ngọc. - Hòa rút một cái tuýp sắt sau lưng ra, rồi chỉ trỏ vào đám người.
- Năm ngoái...? - Nàng sửng sốt quay sang tôi.
- Sao anh nói là bị tai nạn?
Tôi không nói gì, mà cũng chẳng biết trả lời nàng ra sao nữa, chỉ lẳng lặng nhìn xung quanh đánh giá tương quan lực lượng, thủ thế đề phòng.
- Tôi có thể làm tất cả vì em, nên bất cứ chướng ngại nào tôi cũng sẽ dẹp bỏ hết, hiểu không? - Nhật Huy đã đứng dậy từ lúc nào, rút chiếc khăn ra chấm chấm mấy vệt máu ở miệng.
- Chúng mày để bọn ranh con đùa giỡn từ nãy giờ mà không thấy nhục sao? Làm gì đi chứ? - Hắn nhổ bãi nước bọt rồi quay sang tên "đại ca" cũng đang ôm đầu đứng dậy.
- Cậu không cần phải nói! - Tên "đại ca" hằn học rút trong người ra một chiếc phớ. Cả bọn gần hai chục thằng như ngầm hiểu mệnh lệnh cũng rút ra thằng thì phớ, thằng thì dao bấm, với một tay cầm tuýp lăm lăm.
- Giờ em hãy về với anh! Thì tất cả mọi người sẽ lại ôm nhau thắm thiết thay vì đổ máu, quyết định là ở em! - Nhật Huy lại nhìn nàng tiếp tục thuyết phục.
- Bữa tiệc chỉ mới bắt đầu thôi Huy ạ! Đừng vội đắc ý! - Sơn khẽ cười khẩy, rồi rút trong người ra một vật tròn tròn bằng nắm tay. Khi nó giơ lên, tất thảy ai nấy đều giật mình kinh hãi khi thấy đó là một quả lựu đạn. Mấy tên kia mặt biến sắc hẳn.
- Sơn!! Mày...
- Đại ca với sếp... chạy đi! - Nó cắt ngang lời tôi.
- Không, tao không đi, mày bỏ ngay cái thứ đó xuống. - Nhận thấy sự việc đã nghiêm trọng ngoài tầm kiểm soát. Nó đã hứa hẹn với tôi, đã vứt khẩu súng đi, tại sao vẫn còn cái thứ vũ khí giết người còn kinh khủng hơn gấp trăm lần kia.
- Đại ca!! Em đã không còn đường lùi rồi!! Sự an nguy của Sếp là trên hết, đại ca đừng bảo thủ nữa được không? - Nó nghiêm giọng.
Bỗng Hòa bước lại gần đặt tay lên vai tôi.
- Đưa Ngọc đi, việc còn lại hãy để chúng tớ... lo liệu! - Cái từ "lo liệu" nó hơi nói khẽ, kèm theo một cái nháy mắt đầy ẩn ý.
- Nhưng!!! - Tôi ngập ngừng.
- Không có nhưng gì cả, đừng để những cố gắng của tất cả mọi người trở thành vô ích. Xin cậu đấy!!
Tôi hết nhìn Hòa rồi lại quay sang nhìn Sơn, bắt gặp đôi mắt kiên định của nó. Thì cũng chẳng chần chờ nữa, tôi dắt tay nàng bước lại xe. Có mấy tên lao ra chắn đường.
- Tránh ra! - Sơn quát lên, rồi đưa tay toan rút chốt.
- Được rồi, được rồi! - Tên "đại ca" cuống quýt xua tay, rồi hất hàm ra hiệu bọn kia lùi lại.
- Ngọc!!!! - Nhật Huy cố gọi nàng, có vẻ hắn vẫn chưa cam tâm lắm.
Nhưng nàng không thèm nhìn hắn lấy nửa con mắt. Lẳng lặng theo tôi ngồi lên xe.
- Anh vẫn chưa cho bố mẹ em biết việc em trốn ra ngoài này đâu! Nghĩ kỹ đi! - Hắn vẫn già mồm.
Cũng chẳng thấy nàng phản ứng gì, tôi cũng mặc kệ hắn đứng đó lảm nhảm. Tôi nổ máy phóng đi, lúc đi qua chỗ anh Long cùng với Lâm và nhóm chiến hữu Nghệ An năm xưa. Tôi thấy anh Long đưa tay lên trán chào theo kiểu nhà binh, kèm theo một cái nháy mắt trấn an nữa.
Dù sao anh Long cũng là người lớn tuổi, nên sẽ có những hành động chín chắn hơn. Sự việc vẫn còn nhiều điều làm tôi khó hiểu, nhưng lúc này tôi cũng chẳng biết phải làm thế nào hay nghĩ sao cho đúng cả, thôi đành phó thác cho nhưng linh cảm của mình vậy.
"Sơn ơi, mày đã hứa với tao, đã hứa là sẽ sống một cuộc sống khác. Thì mong mày đừng làm tao phải thất vọng..."
Tôi định ngoảnh lại nói to với Sơn những điều đang nghĩ trong đầu, nhưng thấy tình cảnh có vẻ không hợp lý lắm nên lại thôi, tôi nhấn ga mạnh, chiếc xe phóng vút đi vào màn đêm...
***
Ra khỏi nội thành tôi đi không định hướng, bỏ lại bạn bè đối mặt với hiểm nguy là điều tôi không bao giờ muốn. Huống chi mọi sự cũng đều bắt nguồn từ tôi. Nhưng tôi cũng chẳng biết phải làm gì khác khi mọi thứ đã đi quá xa... Tôi không hề muốn nàng thấy cảnh đâm chém đẫm máu, và trên hết là sự an toàn của nàng...
Nhưng thực sự đang đi trên đường mà lòng tôi cứ như lửa đốt, chốc chốc lại đi chầm chậm lấy điện thoại ra xem có tin nhắn gì không??
Đã gần một tiếng trôi qua rồi mà chẳng thấy gì.
Tôi dừng xe lại, giữa cánh đồng ngô. Bóng đêm mịt mùng bao trùm, ngẫm nghĩ một lúc.
- Em à!!! - Tôi gọi nàng, trong lúc này tôi quyết định sẽ tìm một chỗ an toàn, để nàng ở đó nghỉ tạm, rồi quay lại xem tình hình thế nào.
- Em!! - Tôi lay lay cánh tay nàng vẫn đang ôm chặt lấy mình. Nàng vẫn ngả đầu vào lưng tôi từ nãy giờ, dọc đường cũng chẳng thấy nàng nói gì, mà tôi cũng chẳng nói chuyện vì trong đầu mải nghĩ. Đến lúc này gọi không thấy nàng trả lời. Nàng đang ngủ sao!?
-Ngọc!!! - Tôi sốt ruột gỡ tay nàng ra, bỗng thấy thân hình nàng mềm oặt đổ nhào xuống.
-Trời!! - Tôi hoảng hồn, la lên thất thanh. Vội xoay người lại đỡ, cả người và xe đổ nhào xuống. May mà tôi kịp thời nằm dưới che chắn cho nàng khỏi va mạnh xuống đường.
Dù người đập mạnh xuống đất khá đau. Nhưng lúc này tôi còn màng đến những điều đó sao?
Tôi vội đặt nàng xuống lay gọi, nhưng không thấy nàng tỉnh, nàng vẫn thở. Nhưng sắc thái có vẻ khá nhợt nhạt.
- Ngọc, đừng làm anh sợ....!! - Tôi luống cuống áp má mình vào má nàng, rồi tiếp tục gọi.
Nhưng mà nàng... nàng cứ ngủ mãi thôi...
- Khônggggggg!!!!
Tôi ngửa mặt lên trời gào lớn trong sự hoảng loạn đang choáng ngợp cả tâm hồn, rồi cuống cuồng bế nàng lên, chạy ngược lại hướng mình vừa đi, con đường cứ sâu hun hút trong màn đêm... như những biến động cứ tiếp diễn bao trùm lên cuộc đời...

BÌNH LUẬN VỀ TRUYỆN

Bạn đang đọc truyện trên website DocTruyenVoz.Com
Các bạn đang đọc truyện trên DocTruyenVoz.Com, website đọc truyện voz nhanh, đẹp, không quảng cáo khó chịu... Hãy LIKE Facebook DocTruyenVoz dưới đây để cập nhật những truyện mới nhất!
Tên

#AnhChàngBéCon,29,#BạnLoằn,1,#BạnThânYêu,1,#BiênGiớiNgàyThángNăm,13,#BíMậtKinhHoàngTrongQuánNet,1,#CáChépMùaDịch,1,#CasinoKýSự,60,#CănNhàKho,1,#ChạyÁn,40,#ChịQuảnLýDễThương,6,#ChuyệnBựaThờiĐiHọc,1,#ChuyệnCủaBun,1,#ChuyệnLinhTinhTạiHạ,1,#ChuyệnLoạnXịNgậu,1,#ChuyệnVềNữSaleBĐS,1,#CóLẽAnhQuáNgốc,1,#ConChủTịch,1,#CóNênYêuCôBạnThânĐểBảoVệCôẤy,1,#ConGáiSếpTổngVàOsinCấpCao,19,#CôBéHàNội,7,#CôGiáoChủNhiệmCủaTôi,1,#CưaChịHàngXóm,1,#DầuKhí,28,#DòngĐờiNổiTrôi,5,#DuyênTrời,1,#ĐãNhớMộtCuộcĐời,11,#ĐơnPhương,28,#ĐứngDậyTừVấpNgã,4,#ĐừngĐùaVớiTeen,1,#ĐừngLàCảThếGiớiCủaNhau,13,#GáiĐếnỞCùngNhà,37,#GấuEmCóVõ,1,#GấuEmLàHotGirl,1,#GópTiềnChơiCave,1,#HaiChịEmTinder,1,#HậuHóaĐơn,14,#HậuHóaĐơnPhiênBảnThực,24,#HóaĐơn,140,#KhépLạiQuáKhứ,7,#KhôngPhảiTruyệnKinhDị,1,#KýSựChuyểnMộ,21,#LàmNghệThuậtPhảiCóĐamMê,1,#LàmViệcTrongQuánMassage,21,#LàngQuêThànhPhốTôiVàEm,85,#LờiTrầnTìnhCủaMộtẢĐiếm,1,#LỡTaySờGấu,1,#LỡYêuNgườiTình,29,#MyMemory,39,#NayCãiNhauVớiVợVuiQuáMấyBácẠ,34,#Nga,7,#NgàyHômQuaĐãTừng,6,#NgheCaveKểChuyện,39,#NgườiConGáiÁoTrắngTrênQuánBar,3,#NhậtKýBuồnChuyệnTù2013,26,#NhữngBóngMaTrênĐườngHoàngHoaThám,22,#NhữngChuyệnBựaThờiSinhViên,1,#NiềmHạnhPhúcCủaMộtThằngNghèo,13,#NữTiếpViên,33,#OanGiaNgõHẹp,78,#ÔiCáiCuộcĐờiCủaTôi,9,#ỞTrọVùngCao,7,#PhảiLòngAnh,1,#QueEmĐấtĐộc,1,#QuêNgoại,1,#RanhGiới,8,#Sau5NămGấuĐãDốiEm2Lần,1,#TạiHạ,17,#TánCôGiáo,1,#TánGái10kSub,16,#TánGáiCùngCơQuan,1,#TánGáiTâyTrênMeowchat,6,#ThờiSinhViên,1,#TiềnHóaĐơn,51,#TìnhYêuHọcTrò,74,#TôiĐangChănRauLàVợCũ,1,#TôiLàGáiDịchVụ,1,#TộiLỗi,48,#TruyệnKỳBíỞBerlin,1,#VẽEmBằngMàuNỗiNhớ,47,#VozNgoạiTruyện,1,#VôTìnhHônGáiEmPhảiLàmSao,10,#XinLỗiAnhYêuEm,5,#YêuCaveCaoCấp,12,#YêuGáiDịchVụVàCáiKết,1,#YêuThầmChịHọ,157,#YêuThầmVợBạn,1,100 ngày cố yêu,1,1730.365.2.1,13,7 ngày làm gia sư,1,Anh có thể tặng em một nụ hôn không,1,Anh ơi em không phải là rau,1,Bạn gái cũ làm thư ký,33,Bạn gái tôi là lớp trưởng,1,Bản lĩnh ếch cụ,1,Bắt gặp gấu ôm eo thằng khác,1,Bị con bạn thân nhìn thấy chết em rồi,1,Bị đâm khi đi chơi cùng Gấu,1,Bị ép đi xem mặt gái,21,Bị gái ở bể bơi vô ảnh cước vào bụng,1,Boys Già,4,Bố vợ tôi,1,Bỗng dưng anh yêu em thiên thần bé nhỏ,4,Cách chinh phục gái hơn tuổi,72,Cai sữa,1,Cảm nắng chị cùng dãy trọ,13,Cảm ơn em con cave đã thay đổi cuộc đời anh,1,Cát tặc,14,Câu chuyện về 1 checker,9,Chàng lớp trưởng và cô nàng đanh đá,11,Chàng trai năm ấy tôi từng theo đuổi,1,Chăn rau,1,Chăn rau ai dè yêu thật,1,Chị ơi anh yêu em,1,Chuyện của một thằng bị bệnh tim,1,Chuyện của tôi,22,Chuyện em xả hơi,1,Chuyện FA kinh niên và có vợ như nào,1,Chuyện Q4,1,Chuyện tình buồn của tôi,53,Chuyện tình của anh nhân viên văn phòng và con gái cảnh sát,24,Chuyện tình của mình với gấu người Đài Loan,31,Chuyện tình của tôi nàng và con chó,1,Chuyện tình với em hàng xóm,1,Chuyện tình zồng,5,Chuyện tù,3,Chuyện về người phụ nữ,26,Chuyện xưa và nay,6,Có gấu là người Hàn,1,Con bạn thân,26,Con đường mang tên em,29,Con Thầy - Vợ Bạn - Gái Cơ Quan,2,Cô bạn gái người Mỹ của tôi,29,Cô gái của sếp,19,Cô gái thích coffee đen,1,Cô giáo chủ nhiệm của tôi,11,Cô giáo Em sẽ mãi ở trong trái tim anh,39,Cô giáo và học sinh,2,Cô trợ lý và nàng gia sư,51,Cơn mưa ngang qua,1,Cuộc chiến giữa Nhíp xinh và Quần đùi hoa thủng đũng,26,Cuộc đời một giấc mơ,1,Cuộc đời tôi và những mối tình đi qua,54,Cuối cùng mình cũng lấy được vợ,1,Cưới em gái tiếp viên quán cà phê,1,Cười lên cô bé của tôi,129,Cứu gái đụng xe và câu chuyện tình buồn,1,Cứu net một em sinh viên hot girl,1,Danh Sách Truyện,318,dauphongver01,3,Dì ơi có phải là tình yêu,2,Dì tôi là một teen girl,7,doithayxx,8,Drop,54,Du học Liên Xô,73,Đã đến lúc phải nói lời tạm biệt,1,Đã nói lời tạm biệt,1,Đang viết,41,Định mệnh của tình yêu,1,Đôi mắt người xưa,1,Đừng đùa với gái hư,1,Em đã bỏ nghề làm nông nghiệp như thế đó,1,Em đã là thiên thần,23,Em đã lỡ một tình yêu,1,Em đã nuôi con của người em yêu như thế nào,7,Em hàng xóm đối diện nhà tôi,4,Em hàng xóm mới chuyển về cạnh nhà,51,Em hàng xóm xa lạ,1,Em KTV Massage,1,Em là cô bé của anh,7,Em nhân viên của mama,4,Em sinh ra là để hạnh phúc,78,Gái net,19,Gái trọ cạnh phòng,8,Game Online Chuyện tình 5 năm trước,1,Gấu đã tán em như thế nào,1,Gấu hơn mình 6 tuổi,1,Gấu kute và cực kỳ bá đạo,4,Gấu mình ngủ với 1 gã đã có vợ,1,Gấu mới cao tay trả thù gấu cũ,1,Gấu phản bội sau 7 năm yêu nhau mặn nồng,1,ghost,2,Gia đình hắt hủi say nắng cô nàng lớp 12,51,Giá như dừng yêu,3,Giảng Viên lái xe bất đắc dĩ,33,Gio_Vo_Tinh2710,2,Giới hạn tình bạn hay vượt rào,4,Hành trình cưa đổ MC,1,Hành trình tìm lại,25,Happy Ending,34,Hãy hiểu anh người anh yêu,14,Hẹn ước Bồ Công Anh,4,Hoàn thành,209,Học sinh,33,Hối hận vì lấy vợ sớm,1,Hồi ức của một linh hồn,8,Khi vozer đưa gái đi chơi,1,Khiêu vũ giữa bầy gõ,30,Khiêu vũ giữa bầy les,18,khovigaitheo,2,Không lẽ nói cho cả thế giới rằng mình đang yêu,7,Không phải truyện kinh dị,12,Kỷ niệm ngu nhất trong cuộc đời,1,Ký ức xưa,3,Là duyên hay là nợ là chăn hay bị chăn,7,Làm thằng đàn ông tốt không phải lúc nào cũng hay,1,Làm việc cùng EX,1,Lắng nghe nước mắt My memoirs,3,Lần đầu hút cần,1,Lỡ ngủ với chị,1,Lời trần tình của một ả điếm,25,Minh Hoàng và Hoàng Vi,3,Mối tình đầu,1,Một đêm trăng lạnh trai lông bông cảm nắng gái lạnh lùng,1,mrxau,3,Mùa gấu chó,1,Mưa hay nước mắt,31,Này điếm em yêu chị,1,Này em làm cô dâu của anh nhé,9,Nên là chúng mình lấy nhau đi,1,Ngày không Phây,1,Ngẫm,52,Nghề bồi bàn,20,Nghề Vệ Sĩ,4,Nghi vấn cao thêm sau 4 năm tu luyện,32,Ngỡ quên và ngàn ngày nhớ,43,Người con gái nghiền chữ nạ,1,Người yêu cũ của gấu dọa giết em,1,Người yêu tôi là gái hạng sang,15,Nhà nàng ở cạnh nhà tôi,41,Nhập viện xa nhà Gái thành phố thương,4,Nhật ký anh yêu em,9,Nhật ký chăn rau,7,Nhật ký gã tồi và cô cave bé nhỏ,1,Nhật ký Hoàng Vy,22,Nhật ký làm bố,1,Nhật ký những ngày đầu làm vợ,1,Nhật ký những ngày mưa,17,Nhỏ bạn thân bị less,22,Những đứa em gái và bà xã hiện tại,16,Nó lại nhớ anh như một thói quen khó bỏ,1,Nocturne 1 kí ức đẹp,1,Nợ duyên nợ tình,28,Nửa đêm gấu cầm dao,1,Ở chung với gái,23,Phải lòng anh,3,Phụ nữ không hề khó hiểu,1,Ra mắt gia đình ex,13,Sad Ending,16,Sau 10 năm gặp lại em đã có gấu là bạn thời lớp 1,5,Say nắng cô em tán cô chị,5,Say nắng gia sư của em trai,9,Săn nã,40,Sống chung với gái,8,Tạ Trùng Linh hồi ký,1,Tác giả Tại Hạ,15,Tán cô giáo,39,Tán gái bên Hàn,1,Tán gái dễ ợt,1,Tán gái hơn tuổi và những bài học,2,Tán gái khó thế sao,1,Tán gái ở nhà,31,Tán gái Tây,15,Tâm sự,8,Tâm sự của chàng trai 18 tuổi sắp làm bố,12,Tâm sự của một thằng con trai tỉnh lẻ say nắng gái thành phố,1,Tâm sự hồi ký về trại Sa La Điên,1,The day you went away,43,The Khải Huyền,18,Thời trẻ trâu và chuyện tình tù,4,Tiền nhiều thì có nên mua nô lệ về chơi,1,Tín dụng đen,18,Tình đầu sau 1 đêm trắng và phát hiện ra sự phũ phàng,1,Tình yêu và tình dục,1,Tôi đã tiêu 10k như thế nào,1,Tôi đi tán gái,1,Tôi Em 2 thế giới,1,Tớ có thể yêu cậu cũng có thể quên cậu ngay lập tức,1,Trả thù gấu chó,16,Trai ngoan dính phải gái hư,1,Trót yêu,1,Trớ trêu,1,Truyện 18,28,Truyện cười,17,Truyện cười Vôva,47,Truyện ma,9,Truyện ngắn,98,Truyện tâm linh Bố em,1,Từ gặp ma đến gặp gấu,25,Tưởng nhầm gái hư đc nhầm gái ngoan,22,Vì cuộc đời là những luống rau,8,Vị tình đầu,12,Videos,12,Vo_Tonq_Danh_Meo,12,Vợ chồng hàng xóm,1,Vợ ơi anh biết lỗi rồi,27,Vợ xăm hình hổ báo nhưng rất chung tình,44,Vợ yêu,8,Vợ yêu ơi anh yêu em nhiều lắm,1,Xin lỗi em bởi vì anh nghèo,1,Yêu bé Dừa,2,Yêu chị cùng công ty,1,Yêu cô bạn học cùng cấp 1,4,Yêu em là hạnh phúc đời anh,1,Yêu em nhanh thế,1,Yêu em quá nhanh và nguy hiểm,8,Yêu gái dịch vụ và cái kết,11,Yêu gái matxa và kết cục,1,Yêu người cùng tên,70,Yêu người IQ cao,26,Yêu nhầm chị hai được nhầm em gái,16,Yêu thầm em gái bạn thân,1,
ltr
item
DocTruyenVoz.Com: Ranh giới - Phần 3 - Chap 40 → 49
Ranh giới - Phần 3 - Chap 40 → 49
Đọc Truyện Voz - Ranh giới - Phần 2 - Truyện dài Voz - Chap 40 - 41 - 42 - 43 - 44 - 45 - 46 - 47 - 48 - 49
http://lh4.ggpht.com/-QecujTZumhg/VRIEmpm_bgI/AAAAAAAACd4/pKjPsttw150/s1600/ranhgioi.jpg
http://lh4.ggpht.com/-QecujTZumhg/VRIEmpm_bgI/AAAAAAAACd4/pKjPsttw150/s72-c/ranhgioi.jpg
DocTruyenVoz.Com
https://www.doctruyenvoz.com/2015/08/ranh-gioi-phan-3-chap-40-49.html
https://www.doctruyenvoz.com/
https://www.doctruyenvoz.com/
https://www.doctruyenvoz.com/2015/08/ranh-gioi-phan-3-chap-40-49.html
true
3715675415566788023
UTF-8
Loaded All Posts Not found any posts XEM TẤT CẢ Đọc tiếp Reply Cancel reply Delete Đăng bởi Home TRANG TRUYỆN Xem tất cả CÓ THỂ BẠN THÍCH TAG ARCHIVE SEARCH ALL POSTS Không có truyện nào! Back Home Sunday Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday Saturday Sun Mon Tue Wed Thu Fri Sat January February March April Thg 5 June July August September October November December Thg 1 Thg 2 Thg 3 Thg 4 Thg 5 Thg 6 Thg 7 Thg 8 Thg 9 Thg 10 Thg 11 Thg 12 just now 1 minute ago $$1$$ minutes ago 1 hour ago $$1$$ hours ago Yesterday $$1$$ days ago $$1$$ weeks ago more than 5 weeks ago Followers Follow NỘI DUNG NÀY ĐANG BỊ KHÓA BƯỚC 1: Chia sẻ lên Facebook Bước 2: Bấm vào link bạn vừa chia sẻ trên Facebook Copy All Code Select All Code All codes were copied to your clipboard Can not copy the codes / texts, please press [CTRL]+[C] (or CMD+C with Mac) to copy Table of Content
A+ A-